Los científicos intentan descubrir a qué olían la batalla de Waterloo y Napoleón después de la derrota – Life

Foto: Beta / AP

Muchas pinturas y libros ilustraron la batalla de Waterloo, pero ¿a qué olía allí cuando el atribulado Napoleón Bonaparte y su ejército se retiraron después de la derrota? – escribe en un artículo sobre un proyecto de investigación llamado “Odeuropa” (Aroma of Europe).

Un equipo internacional de investigadores espera crear una “experiencia olfativa (fragante)” de ese momento histórico crucial, parte de esa nueva y ambiciosa iniciativa para descubrir los aromas clave de la antigua Europa, desde el perfume hasta la putrefacción, y llevarlo a la nariz de la gente de hoy.

El objetivo de “Odeurope” es “mostrar que la participación crítica del olfato y el patrimonio es un medio importante y sostenible de conectar y promover el patrimonio cultural material e inmaterial de Europa”, según una descripción del proyecto, que acaba de recibir 2,8 € millones en ayudas europeas. Unión, por la investigación y la innovación.

Si es difícil imaginar el olor del Napoleón derrotado huyendo el día en que la historia moderna tomó forma en 1815, uno debería pensar en el olor de la tierra empapada por la lluvia y la hierba mezclada con el hedor de los cadáveres en descomposición y la tierra quemada por las explosiones. como se describe en los diarios de los soldados. La mezcla debe incluir aromas de cuero y caballos, pólvora e incluso el aroma del propio emperador francés.

“Sabemos que Napoleón usó su perfume favorito ‘Aqua mirabilis (Agua Maravillosa) ese día, similar a la colonia actual’ 4711 ‘”, dijo el historiador holandés de arte y fragancias Caro Verbeck, del equipo de Odeuropa.

Su disertación siguió los aromas de la batalla de Waterloo y servirá de base para el trabajo de “Odeuropa” sobre la reconstrucción de los aromas de esa batalla.

Napoleón eligió este perfume para cubrir el hedor de la batalla, dice Verbeck, y “para estar saludable”, porque su colonia contenía compuestos que se creía que ayudaban a proteger contra las enfermedades en ese momento.

“Este perfume fue utilizado por muchos soldados en casi todas las guerras por las mismas razones”, agregó el investigador.

Verbeck forma parte de un equipo multidisciplinario de seis países en áreas que van desde sensorial, historia del arte y patrimonio, hasta ciencias de la computación, humanidades digitales, tecnología del lenguaje, semántica y estudios de perfumería. Ellos, como parte de “Odeurope”, planean crear una “enciclopedia en línea de aromas históricos europeos” desde el siglo XVI hasta principios del siglo XX.

“Los aromas dan forma a nuestra experiencia del mundo, pero tenemos muy poca información sensorial y experiencial sobre el pasado”, dice la líder del proyecto Inger Lemans.

Para aquellos obsesionados con la historia, es probable que la rama futura más emocionante de ese proyecto de tres años sean los aromas reconstruidos.

El equipo de “Odeurope” planea trabajar con museos, artistas y químicos para recrear no solo aromas, sino la mayor cantidad de experiencia sensorial posible. A continuación, organizarán “eventos perfumados” que “llevarán a los participantes en viajes sensoriales al pasado”.

“Uno realmente puede aprender con el olfato”, dijo Lehmans, profesor de historia cultural en la Universidad de Amsterdam y la Real Academia de Artes y Ciencias.

Uno de los objetivos de Odeurope, dijo Lehmanns, es proporcionar a los europeos de hoy una verdadera experiencia de lo que respiraron sus antepasados ​​durante hitos históricos clave como la era de la industrialización. “Uno puede aprender sobre el carbón, las minas, la industria textil y el proletarismo leyendo”, dijo Lehmans, “pero imagínese lo que sucedería si la audiencia estuviera expuesta a los olores de la época en el momento de la transición de lo rural a lo industrial”.

Los “buscadores de olores” buscarán miles de imágenes y textos, incluidos libros de texto y revistas médicos en archivos, bibliotecas y museos, utilizando inteligencia artificial (IA) “entrenada” para detectar referencias de olores y sus representaciones.

“Nuestro trabajo con la IA también nos informará sobre la frecuencia de mención de los aromas en ciertos períodos históricos y los sentimientos asociados con ellos”, dijo Cecilia Bembibre, científica del patrimonio en el Instituto de Patrimonio Sostenible de la University College London. Ayudó a crear un sistema para identificar y catalogar los olores de los libros antiguos. Sus hallazgos ayudarán al equipo a decidir qué aromas tienen suficiente valor cultural para participar en el proyecto.

Los investigadores de Odeuropa eventualmente prepararán y publicarán datos sobre aromas recreados en un “repositorio de red” disponible para el público, que describirá cualidades sensoriales e historias de aromas. Este archivo contendrá una historia de las “prácticas olfativas” disponibles para los ciudadanos, explorará la conexión entre los olores y las identidades, y explorará cómo las sociedades se han enfrentado a los olores desafiantes o peligrosos.

La intención es que dicho recurso ayude a los museos y a los educadores a enriquecer el conocimiento del pasado del público. Aunque varios museos seleccionados ya tenían un aroma como parte de la experiencia multisensorial del visitante, la mayoría todavía se basa únicamente en la comunicación visual.

Cualquiera que haya olido leña en una estufa, o haya olido la bufanda de la abuela y se haya ablandado, sabe que el olfato juega un papel poderoso en la memoria y los sentimientos.

Es comprensible que lidiar con los olores del pasado pueda permitir que la interacción con la historia sea más emocional y menos como una fría observación desde lejos.

Matija Strlič, científico de la Universidad de Londres, dijo que el desafío para los investigadores de “Odeurope” será cómo capturar no solo los compuestos químicos que componen un aroma, sino también su contexto cultural.

“Tenemos cierto conocimiento de qué aromas eran populares en el pasado”, dijo, “pero es difícil imaginar diferencias en la percepción de esos aromas, incluso si son agradables hoy y si lo fueron hace cien años, dado que nuestra sociedad actual ha llegado a asociar la pureza con la ausencia de cualquier olor “.

Un ejemplo de una fragancia con implicaciones culturales muy diferentes, entonces y ahora, es el romero común. Cuando la epidemia de peste azotó a Londres en el siglo XVII, tanta gente incluyó la planta en una mezcla para “purificar el aire infectado”, que su aroma especial llenó las calles, vinculándose inextricablemente a la enfermedad.

Otra fragancia cotidiana, con referencias históricas y sociológicas, es el tabaco, que está “asociado con la historia de la sociabilidad, el comercio y la colonización, pero también con la salud”, a diferencia del romero, dijo William Thalet, historiador de fragancias de la Universidad Anglia Raskin en Inglaterra y miembro del equipo de Odeuropa.escribe el sitio estadounidense CNET Science.

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Source: Dnevni list Danas by www.danas.rs.

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