Los cometas potencialmente peligrosos de 4.000 años pueden causar lluvias de meteoritos en la Tierra

22 de abril de 2021, la lluvia de meteoritos Lyrid irradia datos CAMS (puntos amarillos) del cometa Thatcher de período largo. Crédito: P. Jenniskens / Instituto SETI

Los investigadores informan que pueden detectar lluvias de los escombros en el camino de los cometas que pasan cerca de la órbita de la Tierra y regresan con tan poca frecuencia como una vez cada 4.000 años.

Los cometas que giran alrededor del Sol en órbitas muy alargadas esparcen sus escombros tan delgados a lo largo de su órbita o los expulsan del sistema solar por completo que sus lluvias de meteoritos son difíciles de detectar. De un nuevo estudio de lluvia de meteoritos publicado en la revista. Ícaro, los investigadores ahora informan que pueden detectar lluvias de los escombros en el camino de los cometas que pasan cerca de la órbita de la Tierra y se sabe que regresan tan poco como una vez cada 4.000 años.

“Esto crea una conciencia situacional para los cometas potencialmente peligrosos que estuvieron en órbita cercana a la Tierra por última vez desde el año 2000 a. C.”, dijo el astrónomo de meteoritos y autor principal Peter Jenniskens del Instituto SETI.

Jenniskens es el líder del proyecto Cameras for Allsky Meteor Surveillance (CAMS), que observa y triangula los meteoros visibles en el cielo nocturno utilizando cámaras de seguridad de video con poca luz para medir su trayectoria y órbita. Actualmente existen redes CAMS en nueve países, lideradas por los coautores del artículo.

En los últimos años, las nuevas redes en Australia, Chile y Namibia aumentaron significativamente el número de meteoros triangulados. La adición de estas redes resultó en una imagen mejor y más completa de las lluvias de meteoritos en el cielo nocturno.

“Hasta hace poco, solo sabíamos que cinco cometas de período largo eran cuerpos parentales de una de nuestras lluvias de meteoritos”, dijo Jenniskens, “pero ahora identificamos nueve más, y tal vez hasta quince”.

Los cometas comprenden solo una pequeña fracción de todos los impactadores en la Tierra, pero los investigadores creen que causaron algunos de los eventos de impacto más grandes en la historia de la Tierra porque pueden ser grandes y el hecho de que sus órbitas son tales que pueden impactar a alta velocidad.

“En el futuro, con más observaciones, podemos detectar lluvias más débiles y rastrear la órbita de los cometas padres en órbitas aún más largas”, dijo Jenniskens.

Cada noche, la red CAMS determina la dirección desde la que los restos de cometas entran en la atmósfera de la Tierra. Los mapas se crean en una esfera celeste interactiva (publicados en http://cams.seti.org/FDL/) que muestra las lluvias de meteoritos como manchas de colores. Al hacer clic en esas manchas, se muestran las órbitas medidas en el sistema solar.

Líridas

22 de abril de 2021, la lluvia de meteoritos Lyrid irradia datos CAMS (puntos amarillos) del cometa Thatcher de período largo. Crédito: P. Jenniskens / Instituto SETI

“Estas son las estrellas fugaces que se ven a simple vista”, dijo Jenniskens. “Al rastrear su dirección de aproximación, estos mapas muestran el cielo y el universo que nos rodea con una luz muy diferente”.

Un análisis de los datos encontró que las lluvias de meteoros cometas de períodos prolongados pueden durar muchos días.

“Esto fue una sorpresa para mí”, dice Jenniskens. “Probablemente significa que estos cometas regresaron al sistema solar muchas veces en el pasado, mientras que sus órbitas cambiaron gradualmente con el tiempo”.

Los datos también revelaron que las lluvias de meteoros más dispersas muestran la mayor fracción de meteoroides pequeños.

“Las lluvias más dispersas son probablemente las más antiguas”, dice Jenniskens. “Entonces, esto podría significar que los meteoroides más grandes se desintegran en meteoroides más pequeños con el tiempo”.

Referencia: “Lluvias de meteoros de cometas conocidos de períodos prolongados” por Peter Jenniskens, Dante S. Lauretta, Martin C. Towner, Steve Heathcote, Emmanuel Jehin, Toni Hanke, Tim Cooper, Jack W. Baggaley, J. Andreas Howell, Carl Johannink , Martin Breukers, Mohammad Odeh, Nicholas Moskovitz, Luke Juneau, Tim Beck, Marcelo De Cicco, Dave Samuels, Steve Rau, Jim Albers y Peter S. Gural, 20 de abril de 2021, Ícaro.
DOI: 10.1016 / j.icarus.2021.114469


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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