Los derrames cerebrales y los cambios en el estado mental sugieren que COVID-19 daña el cerebro

Los casos de COVID-19 descritos por médicos del Reino Unido ofrecen una visión más clara de los posibles efectos de la enfermedad en el cerebro. Accidentes cerebrovasculares, confusión y psicosis fueron encontrados entre un grupo de 125 personas hospitalizadas con infecciones de SARS-CoV-2, el coronavirus detrás de la pandemia.

Los resultados, descritos el 25 de junio en Lancet Psychiatry, provienen de un grupo de personas gravemente enfermas, por lo que no pueden responder qué tan comunes pueden ser estos tipos de síntomas neurológicos en una población más general. Aún así, estos detalles acercan a los científicos a una mejor comprensión de COVID-19.

Los síntomas relacionados con el cerebro de los pacientes con COVID-19 pueden pasar desapercibidos. “Estas complicaciones relativamente raras pero increíblemente graves se pierden, como las agujas en un pajar”, dice Benedict Michael, neurólogo de la Universidad de Liverpool en Inglaterra. Entonces él y sus colegas diseñaron una encuesta para descubrir estos síntomas.

En abril, neurólogos, médicos especialistas en accidentes cerebrovasculares, psiquiatras y otros médicos de todo el Reino Unido ingresaron los detalles del paciente COVID-19 en una base de datos centralizada como parte de la encuesta. Dirigirse a estas especialidades científicas significaba que los pacientes incluidos tenían probabilidades de tener síntomas relacionados con el cerebro. De los 125 pacientes descritos completamente, 77 experimentaron una interrupción del flujo sanguíneo en el cerebro, la mayoría de las veces causada por un coágulo de sangre en el cerebro. Los coágulos de sangre son una complicación bien conocida y perniciosa de COVID-19 (SN: 23/06/20), y se han visto accidentes cerebrovasculares en personas más jóvenes con COVID-19.

Alrededor de un tercio de los 125 pacientes tuvieron un cambio en el estado mental, incluyendo confusión, cambio de personalidad o depresión. Dieciocho de 37 pacientes con estados mentales alterados eran menores de 60 años. Hasta ahora, no está claro exactamente cómo el SARS-CoV-2 causa estos síntomas.

Los resultados abordan el rango de síntomas neurológicos que los médicos están viendo, pero quedan grandes preguntas sobre cómo el virus afecta el cerebro (SN: 6/12/20) “Ahora que conocemos la idea aproximada de la escala de esto, necesitamos desesperadamente investigaciones que aborden los mecanismos de la enfermedad”, dice Michael.