Los descubrimientos fósiles sugieren que los primeros dinosaurios pusieron huevos con cáscara blanda

Los huevos de los primeros dinosaurios se parecían más a los huevos de tortuga correosos que a los huevos rígidos de aves.

Los estudios de embriones fosilizados de dos tipos de dinosaurios, uno de principios de la historia de los dinosaurios y el otro que vivió unos 150 millones de años después, revelan la los huevos estaban encerrados por cáscaras suaves, los paleontólogos informan en línea el 17 de junio en Naturaleza. El descubrimiento marca la primera vez que los científicos han identificado huevos de dinosaurio de cáscara blanda.

Otros análisis de estos y otros huevos de dinosaurio sugieren que las cáscaras de huevo duras evolucionaron independientemente para cada uno de los tres linajes principales de dinosaurios: los saurópodos de cuello largo, los ornitisquios que comen plantas y los feroces terópodos.

Hasta ahora, los paleontólogos pensaban que todos los dinosaurios tenían cáscaras de huevo duras y mineralizadas. Pero los científicos no pudieron explicar por qué los huevos de los primeros dinosaurios no han aparecido en el registro fósil o por qué las microestructuras dentro de las cáscaras de huevo son tan diferentes para cada uno de los principales linajes de dinosaurios.

“Esta nueva hipótesis proporciona una respuesta a estos problemas”, dice Stephen Brusatte, paleontólogo de la Universidad de Edimburgo que no participó en el trabajo.

Los investigadores analizaron un grupo de huevos de dinosaurio encontrado en Mongolia y que data de hace entre 72 millones y 84 millones de años; la colección se atribuye a Protoceratops, un ornitisquio del tamaño de una oveja. El equipo también analizó otro huevo, encontrado en Argentina y que data de hace entre 209 millones y 227 millones de años, atribuido a Mussaurus, un ancestro saurópodo.

Las cáscaras de huevo suaves no eran fáciles de detectar. “Cuando se conservan, solo se conservarán como películas”, dice el autor del estudio Mark Norell, paleontólogo del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York. Al examinar los embriones fosilizados de ambos tipos de dinosaurios, los investigadores notaron halos difusos en forma de huevo alrededor de los esqueletos. Un examen más detallado de los halos reveló delgadas capas marrones; La disposición desigual de estas capas sugirió que el material era orgánico, o basado en carbono, en lugar de mineralizado.

Hace unos años, “la gente pensaba que todo lo que es blando y blando se pudre inmediatamente después de la muerte”, dice la autora del estudio Jasmina Wiemann, paleontóloga de la Universidad de Yale. Pero cada vez hay más pruebas de que este material orgánico puede fosilizarse. Ciertos entornos pueden proporcionar Las condiciones adecuadas para preservar los tejidos blandos., ella dice.

El equipo utilizó la espectroscopía Raman para sondear la composición química de las conchas blandas propuestas. Esta técnica no destructiva hace brillar un láser en una muestra, y las propiedades de la luz dispersa indican qué tipo de moléculas están presentes. Wiemann utilizó anteriormente el enfoque para identificar pigmentos en huevos de dinosaurio (SN: 31/10/18)

huevo de dinosaurio
Al estudiar la composición química de este embrague bien conservado, los científicos determinaron que Protoceratops, un herbívoro que vivió hace más de 70 millones de años, puso huevos con cáscara blanda. La flecha apunta a un embrión que conserva los restos de un caparazón blando.M. Ellison / © AMNH
huevo de dinosaurio
Al estudiar la composición química de este embrague bien conservado, los científicos determinaron que Protoceratops, un herbívoro que vivió hace más de 70 millones de años, puso huevos con cáscara blanda. La flecha apunta a un embrión que conserva los restos de un caparazón blando.M. Ellison / © AMNH

Los investigadores compararon las huellas dactilares químicas de los huevos fosilizados con las huellas dactilares de los huevos de dinosaurio con cáscara dura fosilizados, así como los huevos de los animales actuales. los Protoceratops y Mussaurus los huevos fueron más similares a los huevos modernos de cáscara blanda.

Combinando este y otros datos de cáscara de huevo con las relaciones evolutivas de animales extintos y vivos que ponen huevos, los investigadores calcularon el escenario más probable para la evolución del huevo de dinosaurio. Determinaron que los primeros dinosaurios tenían huevos con cáscara blanda y que las cáscaras duras evolucionaron varias veces en los dinosaurios, al menos una vez en cada linaje principal.

Estos hallazgos sugieren que será importante revisar las conclusiones anteriores sobre el comportamiento reproductivo de los dinosaurios, que se basaron principalmente en análisis de fósiles de terópodos. Por ejemplo, los oviraptorosaurios se sentaron en huevos en nidos abiertos, como las aves modernas (SN: 15/05/18) Pero tal comportamiento puede no reflejar las prácticas generales de los dinosaurios. Debido a que los huevos de dinosaurio evolucionaron independientemente, lo que los investigadores han deducido sobre el cuidado de los padres puede representar solo un linaje, dice Wiemann.

“Si tienes un huevo de cáscara blanda”, dice Norell, “estás enterrando tus huevos: [there’s] No va a ser mucho cuidado de los padres. Hace que los dinosaurios de ese huevo de cáscara blanda sean más reptiles primitivos que como pájaros en muchos sentidos “.

Ahora que los paleontólogos saben qué buscar, se está buscando más huevos de dinosaurio con cáscara blanda. “No me sorprendería que otras personas presenten otras muestras”, dice Gregory Erickson, paleontólogo de la Universidad Estatal de Florida en Tallahassee.