Los dientes del ‘pastel de carne errante’ contienen un mineral que solo se encuentra en las rocas

Los dientes duros y magnéticos de un molusco marrón rojizo apodado “el pastel de carne errante” poseen un mineral raro que antes solo se veía en las rocas. El mineral puede ayudar al molusco, el quitón gigante del Pacífico (Cryptochiton stelleri) – fusiona su carne blanda con los dientes duros que usa para pastar en las costas rocosas, informan los investigadores en línea el 31 de mayo en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

C. stelleri es el quitón más grande del mundo y alcanza hasta aproximadamente 35 centímetros de largo. Está equipado con varias docenas de hileras de dientes en un apéndice delgado, flexible y parecido a una lengua llamado rádula que utiliza para raspar las algas de las rocas. Esos dientes están cubiertos de magnetita, el biomineral más duro y rígido conocido hasta la fecha: es hasta tres veces más duro que el esmalte humano y las conchas de moluscos.

C. stelleri usa su rádula, una estructura en forma de lengua (en la foto) tachonada de dientes magnéticos duros (objetos oscuros), para pastar en las rocas. Esta imagen compuesta muestra las etapas de desarrollo de la rádula, desde la más temprana (izquierda) hasta la más reciente (derecha).Northwestern University

El científico de materiales Derk Joester y sus colegas analizaron estos dientes utilizando rayos X de alta energía de la Fuente de Fotones Avanzados en el Laboratorio Nacional Argonne en Lemont, Illinois. Descubrieron que la interfaz entre los dientes y la carne contenía nanopartículas de santabarbaraite, un mineral cargado de hierro nunca antes visto en el cuerpo de un organismo vivo.

Estas nanopartículas ayudan a que las bases de los dientes varíen en dureza y rigidez en al menos un factor de dos en distancias de solo varios cientos de micrómetros, unas pocas veces el ancho promedio de un cabello humano. Tales variaciones permiten que estas estructuras puenteen las partes duras y blandas del cuerpo del molusco. Ahora que se ha encontrado santabarbaraita en un organismo, los investigadores sugieren buscarla en cutículas de insectos y bacterias que detectan campos magnéticos.

Imagen de microscopio de dientes de quitón
Los dientes en C. stelleriEl órgano en forma de lengua, visto en primer plano en esta imagen de microscopio electrónico de barrido, ayuda al molusco a raspar las algas de las rocas.Northwestern University

Usando nanopartículas de un mineral similar a la santabarbaraita, los científicos también imprimieron en 3D materiales fuertes y livianos con un rango de dureza y rigidez. Estos compuestos podrían encontrar uso en robótica blanda, incluida la unión de partes blandas y duras en bots que pueden atravesar obstáculos que los robots convencionales no pueden debido a sus partes rígidas, dice Joester, de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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