Los drones brindan una vista aérea de cómo los flujos turbulentos de las mareas afectan los hábitos de alimentación de las aves marinas

Una imagen de la torre SeaGen en Strangford Lough, Irlanda del Norte, tomada desde un dron. Crédito: Alex Nimmo-Smith, Universidad de Plymouth

El comportamiento de búsqueda de alimento de las aves marinas se ve dramáticamente afectado por la turbulencia causada por las características costeras naturales y las estructuras oceánicas artificiales, según ha demostrado una nueva investigación.

En un estudio único en su tipo, científicos del Reino Unido y Alemania utilizaron drones para proporcionar una vista panorámica sincronizada de lo que ven las aves marinas y cómo cambia su comportamiento según el movimiento de las mareas debajo de ellas.

La investigación se centró en la estela de una estructura de turbina de mareas colocada en un canal de mareas —Strangford Lough en Irlanda del Norte— que anteriormente se había identificado como un punto de acceso de forrajeo para los charranes.

A través de una combinación de seguimiento de drones y modelado estadístico avanzado, mostró que los charranes eran más propensos a alimentarse activamente sobre vórtices (parches de agua arremolinados).

Sin embargo, las erupciones de agua ascendente (hierve) antes de la trayectoria de vuelo de los charranes los llevaron a mantener el rumbo a medida que se acercaban.

Escribiendo en la revista insignia de investigación biológica de la Royal’s Society, Actas de la Royal Society B, los investigadores dicen que sus hallazgos ofrecen una perspectiva nunca antes vista sobre cómo la turbulencia de las mareas puede afectar los comportamientos de búsqueda de alimento.

También dicen que potencialmente les da la capacidad de predecir cómo las especies podrían responder a los cambios ambientales, como el mayor desarrollo futuro de los sitios de energía renovable en los océanos y el cambio climático.

Los drones brindan una vista aérea de cómo los flujos turbulentos de las mareas afectan los hábitos de alimentación de las aves marinas
Un charrán se lleva la comida capturada durante una inmersión exitosa para buscar alimento. Crédito: Lilian Lieber, Queen’s University Belfast

El estudio fue realizado por investigadores de la Queen’s University de Belfast y la Universidad de Plymouth (Reino Unido) y la Universidad de Bielefeld (Alemania).

La Dra. Lilian Lieber, becaria de investigación del Bryden Center en Queen’s e investigadora principal del estudio, dijo: “Nuestra investigación destaca la importancia de identificar cambios en las condiciones del flujo local debido a las estructuras de energía oceánica que pueden cambiar la ocurrencia, escala e intensidad de la turbulencia localizada en A través de una fantástica colaboración interdisciplinaria, pudimos rastrear características de flujo predominantes y aves marinas en escalas hasta ahora inalcanzables, arrojando nueva luz sobre las asociaciones de forrajeo del charrán con turbulencia. Descubrimos que los charranes eran más propensos a forrajear activamente sobre vórtices, mientras que llamaban la atención las afloramientos proporcionaron una fuerte señal física incluso a cierta distancia, lo que los llevó a investigar tales características. Esta investigación puede ayudarnos a predecir las respuestas de las aves marinas al cambio costero “.

El co-investigador, el profesor Roland Langrock, profesor de estadística y análisis de datos en Bielefeld, dijo: “Es extremadamente emocionante que ahora tengamos estos datos de movimiento de animales increíblemente detallados, que nos permiten investigar procesos de comportamiento en escalas de decisión animal efectivamente arbitrariamente finas. haciendo. Si bien presentó algunos nuevos desafíos estadísticos, la naturaleza interdisciplinaria de nuestro proyecto presenta una valiosa contribución al campo emergente de la ecología del movimiento de alto rendimiento “.

El co-investigador Dr. Alex Nimmo-Smith, profesor asociado de Física Marina en Plymouth, dirigió el desarrollo computacional del seguimiento automático y confiable de los charranes mediante el aprendizaje automático, así como el mapeo de las características turbulentas subyacentes.

Añadió: “El dron proporcionó una vista de pájaro real, lo que nos permitió rastrear el comportamiento de alimentación altamente localizado de los charranes y la estrecha asociación que tienen con características de flujo particulares. Los forúnculos y vórtices arremolinadas, característicos de los fuertes flujos de marea, pueden traer presas potenciales (como peces pequeños) a la superficie del agua y atraparlos allí. Por lo tanto, estos procesos físicos brindan oportunidades de alimentación para los charranes “.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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