Los elefantes están muriendo en masa en Botswana. Los científicos no saben por qué

La extinción de elefantes africanos ha vuelto a estallar en Botswana. En solo los primeros tres meses de 2021, 39 han sucumbido.

Las misteriosas muertes ocurrieron en la Reserva de Caza Moremi, en la parte norte del país, a casi 100 kilómetros de una región del delta del Okavango, donde murieron alrededor de 350 elefantes africanos durante mayo y junio de 2020. Científicos desconcertados han estado pidiendo investigaciones exhaustivas mientras el gobierno envía mensajes contradictorios sobre la causa de la muerte.

El ántrax y las infecciones bacterianas se habían descartado en las nuevas muertes y “se están realizando más análisis de laboratorio”, informó el Departamento de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Botswana en un comunicado de prensa del 24 de marzo.

Sin embargo, las 39 muertes recientes se vincularon, según los resultados preliminares, a las mismas toxinas de cianobacterias a las que se atribuyó la muerte masiva del año pasado, dijo Philda Kereng, Ministra de Medio Ambiente, Conservación de Recursos Naturales y Turismo de Botswana, en un discurso de la televisión estatal el 30 de marzo. .

La detección remota de áreas de muerte masiva del año pasado respalda la teoría de las cianobacterias. De marzo a julio de 2020, aumento de la abundancia de cianobacterias continuamente a medida que las fuentes de agua se reducían, los investigadores informan en línea el 28 de mayo en el Innovación. Con el cambio climático, los cuerpos de agua se calientan y las cianobacterias tóxicas prosperan.

Otra evidencia apunta también a un patógeno. “Las muertes de elefantes en 2021 son nuevamente específicas de los elefantes, como fue el caso en 2020”, dice Shahan Azeem, científico veterinario de la Universidad de Ciencias Veterinarias y Animales en Lahore, Pakistán.

Si el ántrax fuera el culpable, otros animales se habrían visto afectados, pero no fue así. Y habría habido signos reveladores de sangrado en los cadáveres, que no fue el caso. También se descartó la caza furtiva, porque los cuerpos de los elefantes estaban intactos con sus colmillos. Una investigación de la mayor mortandad de 2020 sugiere que un patógeno puede haber sido la causa, Azeem y sus colegas informaron en línea el 5 de agosto de 2020, en el Revista Africana de Investigación de la Vida Silvestre.

Botswana y los países vecinos del sur de África tienen un acuerdo de conservación transfronterizo en virtud del cual los elefantes pueden cruzar las fronteras durante la migración. Mientras Botswana, hogar de unos 130.000 elefantes africanos, ha luchado por explicar las muertes recientes, Zimbabwe, en su frontera oriental, informó de la muerte de 37 elefantes en 2020. Las muertes repentinas en un área preocupan a los demás. Los científicos habían culpado por primera vez de las muertes de Zimbabue a la septicemia hemorrágica, una enfermedad causada por la bacteria. Pasteurella multocida.

Pero estudios genéticos más recientes apuntan a una bacteria relacionada, Bisgaard Taxon 45, como la culpable, dice Jessica Dawson, directora ejecutiva de Victoria Falls Wildlife Trust en Zimbabwe, que ha estado haciendo análisis de laboratorio para las muertes de ese país.

En marzo, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza llamó a los elefantes de los bosques africanos “en peligro crítico“Y los elefantes de la sabana africana” en peligro “. La UICN enumera la caza furtiva como la principal amenaza junto con un rápido aumento en el uso de la tierra por parte de los humanos, lo que ha disminuido y fragmentado las áreas de vida de los elefantes.

La reducción del hábitat y el cambio climático pueden desempeñar un papel en mantener a los elefantes expuestos al patógeno mortal, sea lo que sea, dicen los investigadores. El área es un punto caliente para el conflicto entre humanos y elefantes. Cercado para mantener a los animales alejados de los cultivos y del profundo río Okavango “Encarcelar” a los elefantes, el biólogo Stuart Pimm de la Universidad de Duke y sus colegas escribieron el 11 de enero en PeerJ. Los investigadores rastrearon elefantes en el área y mostraron un movimiento muy limitado.

“Lo que está claro es que en Botswana, y de hecho en otros lugares, las vallas restringen esos movimientos”, dice Pimm. “Los elefantes no pueden escapar de lo que puede ser una situación peligrosa para ellos”.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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