Los erizos de mar comen estrellas de mar


Los erizos de mar son omnívoros, su dieta incluye algas, moluscos, esponjas y otros erizos de mar y pequeñas estrellas de mar. Sin embargo, en cuanto a las estrellas de mar (la mayoría de las cuales son depredadores), todavía se creía que estas estrellas generalmente comen erizos. Así que uno puede imaginarse la sorpresa de los biólogos de la Universidad Tecnológica de Noruega, que fueron plantados temporalmente con erizos de mar. Strongylocentrotus droebachiensis estrella de mar Papposus cruzadopara encontrar otro lugar para ello: en lugar de perder algunos erizos de mar, los investigadores no vieron la estrella en sí.

No había duda de que los erizos se comieron la estrella: sus restos se encontraron debajo de un grupo de erizos en una de las esquinas del acuario. Experimentos adicionales han demostrado exactamente cómo se comportan los erizos. Cuando choca con una estrella, un erizo generalmente “ve” su rayo de “mano” frente a él. Agarra la estrella por la punta del rayo y comienza a comérsela. Si solo hay un erizo, la estrella puede hacer frente a él, pero si hay muchos, se sentarán en otros rayos y harán lo mismo. Una hora más tarde, las puntas de los rayos en la estrella se comen. El problema es que justo en los extremos de los “brazos” de la estrella de mar hay órganos sensoriales. Sin ellos, la estrella no puede coordinar un ataque ni escapar. Después de eso, los erizos pueden comerlo tranquilamente. Los resultados de la investigación se describen en la revista Etología.

En los estómagos de los erizos de mar, se encontraron restos de estrellas de mar antes, pero se creía que los erizos recogían las estrellas muertas o eran demasiado pequeñas. Ahora está claro que los erizos simplemente podrían atacar a la estrella, como las estrellas los atacan a ellos. Aún no está claro cómo y por qué la presa se convierte repentinamente en un depredador. Por un lado, la superpoblación y / o la falta de otros alimentos pueden empujar a los erizos a esto: cuando tienen hambre y al mismo tiempo sienten que hay muchos, pueden atacar una estrella, especialmente porque el éxito aquí acompaña a un colectivo. ataque. Por otro lado, simplemente pueden defenderse del depredador atacando primero.

Otra pregunta interesante es si pueden coordinar una acción conjunta contra la estrella. No tienen cerebro ni ningún equivalente de cerebro. Sin embargo, los erizos son bastante capaces de detectar los químicos que aparecen en el agua cuando uno de ellos comienza a comerse una estrella. Bien puede ser que otros erizos se arrastren solo con tales señales químicas. Pero cuáles son estas señales, cómo actúan y si existen o no, se aclarará solo después de más experimentos.

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