Los esfuerzos de remediación de plomo son prometedores para el agua potable en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York

Los esfuerzos de remediación de plomo demuestran ser prometedores para el agua potable segura en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York. Crédito: Egan Jimenez, Universidad de Princeton

Desde la crisis del agua en Flint, Michigan, muchos estados han aprobado leyes que requieren que las escuelas públicas evalúen y traten el plomo en su agua potable. Dos investigadores de la Universidad de Princeton examinaron los esfuerzos de la ciudad de Nueva York, el distrito escolar más grande del país, para determinar la eficacia de sus estrategias de reducción de plomo.

El plomo es una potente neurotoxina que, si se ingiere, puede afectar a casi todos los sistemas de órganos del cuerpo y alterar gravemente el desarrollo físico de los niños. Las regulaciones federales sobre el plomo en productos como pintura, gasolina y plomería han reducido drásticamente la incidencia de exposición al plomo en los Estados Unidos en las últimas décadas.

Sin embargo, el envenenamiento por plomo sigue afectando a las personas, en particular a las de color y de nivel socioeconómico bajo. Las estimaciones nacionales de 1999 a 2016 revelan que los niños negros entre 1 y 5 años tenían niveles consistentemente más altos de plomo en la sangre que los niños blancos. Además, las personas que viven en vecindarios con grandes poblaciones negras han informado niveles de plomo en sangre significativamente más altos que las personas en áreas predominantemente blancas.

“La crisis en Flint, Michigan, fue un recordatorio de que el envenenamiento por plomo sigue siendo una grave amenaza para la salud humana”, dijo la coautora del estudio Jennifer L. Jennings, profesora de sociología y asuntos públicos en la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de Princeton. “Analizamos los esfuerzos de remediación de plomo del distrito escolar de la ciudad de Nueva York con la esperanza de determinar qué tan efectivas fueron sus estrategias, con la esperanza de prevenir otra situación similar a la de Flint”.

Jennings realizó el estudio con Scott Latham, investigador asociado. Juntos, recopilaron y analizaron datos del Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York, que realizó evaluaciones de agua potable en todos los edificios escolares durante el año escolar 2016 a 2017.

Antes de los esfuerzos de remediación de plomo, el estudiante promedio de la ciudad de Nueva York asistía a un sitio escolar donde el 8% de los accesorios para beber, como fuentes de agua y estaciones de llenado de botellas de agua, tenían 15 partes de plomo por mil millones de partes de agua (ppb), la Agencia Ambiental de EE. UU. “Nivel de acción” principal de la agencia. Los investigadores utilizaron datos de inscripción escolar para analizar la exposición al plomo entre grupos raciales y encontraron que los estudiantes negros asistían a escuelas con la mayor cantidad de instalaciones de agua con niveles elevados de plomo.

Todos los accesorios de agua que se probaron en el “nivel de acción” se retiraron inmediatamente y se devolvieron solo después de medir a niveles más seguros. Otros edificios con instalaciones de agua más antiguas o al menos una instalación con niveles elevados se sometieron a enjuagues de rutina, reemplazos de tuberías o instalaciones de filtros. Se monitorearon los accesorios más nuevos para el mantenimiento futuro.

Después de que las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York fueron evaluadas y tratadas por plomo, el porcentaje de accesorios de agua que se probaron por primera vez en el “nivel de acción” disminuyó significativamente. En 2018, el estudiante promedio asistió a una escuela donde el 5.3% de los artefactos de agua superaron el nivel de acción, una disminución del 2.7%. En promedio, los estudiantes negros vieron la mayor reducción en la exposición al plomo que los estudiantes blancos, hispanos o asiáticos.

A través de sus esfuerzos de remediación, el Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York logró un progreso inmenso en la reducción de los niveles de plomo en el agua potable de las escuelas. Sin embargo, hoy en día, la mayoría de los estudiantes de la ciudad de Nueva York asisten a una escuela donde al menos 1 de cada 20 accesorios para beber todavía están por encima del nivel de acción.

Jennings y Latham teorizan que esto puede deberse a los protocolos de prueba de la ciudad. Los niveles de plomo en el mismo agua del grifo pueden variar ampliamente según la temperatura del agua, el caudal, la duración del estancamiento y la estación del año. Por lo tanto, el metal es extremadamente propenso a falsos negativos.

Aún así, el progreso realizado por la ciudad de Nueva York demuestra que la remoción y el tratamiento de los artefactos de agua con altos niveles de plomo pueden ser un método eficaz para mejorar la seguridad del agua potable. Los investigadores enfatizan la necesidad de más documentación sobre la exposición al plomo en las escuelas y la investigación de los padres sobre técnicas de remediación adicionales.

“El aumento de la temperatura del agua, la mayor variabilidad estacional de las precipitaciones y los fenómenos meteorológicos más extremos en todo el país debido al cambio climático tienen el potencial de empeorar los niveles de plomo en el agua potable. Es imperativo que sigamos documentando y analizando la exposición en las escuelas y los subgrupos de estudiantes y comunidades “, dijo Jennings.

Los investigadores esperan que las políticas futuras dirigidas a la exposición y el control del plomo impliquen pruebas de agua repetidas en una variedad de condiciones. Reducir y eliminar el plomo en el agua potable es esencial para la salud y la seguridad de los niños, los estudiantes y las poblaciones vulnerables racial y socialmente en todo el país.

El documento, “Reducción de la exposición al plomo en el agua de las escuelas: evidencia de los esfuerzos de remediación en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York”, se publicó por primera vez en la revista multidisciplinaria Investigación ambiental el 28 de julio de 2021.


Proporcionado por la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de Princeton


Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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