Los fabricantes de automóviles enfrentan una nueva presión debido al aumento de los precios del acero

La escasez de semiconductores que ha reducido la producción de automóviles en todo el mundo durante los últimos seis meses es una realidad a la que los fabricantes de automóviles han tenido que adaptarse.

Los precios del acero se han cuadriplicado en los últimos meses, lo que se suma a los problemas que enfrentan los fabricantes de automóviles.

John Lawler, director financiero de Ford Motor Co., dijo a los analistas esta semana que la compañía no tiene motivos para ajustar su orientación anterior sobre la escasez de semiconductores, muchos de ellos fabricados en una sola planta en Japón que estuvo cerrada durante siete semanas. debido a un incendio, podría obligar a la empresa a reducir su producción hasta en un 50% en el segundo trimestre.

Ahora los fabricantes de automóviles se enfrentan a un aumento de los precios, y posiblemente a la escasez, de otro material clave: el acero, que al igual que los semiconductores, es utilizado por todos los fabricantes de automóviles, lo que ejerce una mayor presión al alza sobre los precios de los vehículos.

Los precios del acero suben drásticamente

Después de tocar fondo alrededor de $ 460 por tonelada el año pasado, el acero en bobina laminado en caliente de referencia, el acero ampliamente utilizado para paneles de carrocería de automóviles y camiones, ha subido a aproximadamente $ 1,600 por tonelada, según varios índices de precios del acero. La corriente es casi el triple del promedio de 20 años.

Cuadros de acero libres de emisiones de carbono de BMW
Las empresas de automóviles utilizan acero para una variedad de aplicaciones.

Al igual que el precio de otras materias primas, el precio del acero ha aumentado un 60% esta primavera, ya que las economías de China, América del Norte y partes de la Unión Europea han vuelto a la vida tras la pandemia. Hasta ahora, los precios del acero han aumentado casi un 60% en 2021. Ha ayudado que las empresas siderúrgicas reduzcan la producción durante la pandemia, lo que convierte al metal en un producto básico más que actualmente experimenta una alta demanda en un momento de escasa oferta, observan los analistas.

Por supuesto, los precios del acero no pueden subir para siempre, y la historia sugiere que se están acercando a un pico. Desde el comienzo del milenio, ha habido cuatro aumentos repentinos del acero, en 2004, 2008, 2016 y 2018, en los que los precios aumentaron entre 37% y 84%, según el analista de Bank of America Timna Tanners, quien señaló que los precios subieron todos. pronto se enfrentó.

Sin embargo, los analistas, que siguen a la industria del acero, están debatiendo si los precios bajarán o si las subidas de precios serán más duraderas, dejando el precio de productos de referencia como el acero en bobina laminado en caliente a un nivel más alto.

La demanda de camionetas con uso intensivo de acero es problemática para los fabricantes de automóviles.

Los fabricantes de acero aman los aranceles

Mientras tanto, la utilización de la capacidad en la industria del acero en los Estados Unidos ha subido de poco menos del 50% hace un año al 79,6%, según un artículo en Northwest Indiana Times en el corazón de una de las principales regiones productoras de acero del país y estrechamente alineado con la industria automotriz.

Paul Jacobson, director financiero de GM, reconoció el mes pasado que los crecientes costos de materiales no relacionados con la escasez de semiconductores son un gran obstáculo para la compañía.

Los aranceles, que la administración Trump aumentó en un 25% en 2018, también han jugado un papel clave en el aumento de los precios de los productos de acero. Sin embargo, hasta ahora, la administración Biden ha tardado en reducir los aranceles.

Varias organizaciones enviaron una carta al presidente Biden para implorarle que mantuviera los aranceles sobre el acero.

Siete de los principales grupos que representan a la industria y los trabajadores del acero nacional instaron hoy al presidente Biden a garantizar que se conserven los aranceles al acero, establecidos en 2018 para proteger la seguridad nacional.

El Instituto Estadounidense del Hierro y el Acero, el sindicato United Steelworkers, la Asociación de Fabricantes de Acero, el Comité de Importaciones de Tuberías y Tubos, la Industria de Aceros Especiales de América del Norte, el Instituto Estadounidense de Construcción de Acero y la Alianza para la Fabricación Estadounidense publicaron una carta que enviaron a Biden instándolo a mantener las tarifas en su lugar.

“Eliminar los aranceles al acero ahora socavaría la viabilidad de [the American steel] industria. Quienes se oponen a las tarifas del acero argumentan que deberían eliminarse para aumentar la oferta, dado el entorno actual de precios al alza y largos plazos de entrega ”, decía la carta.

“Esto ignora el hecho de que la pandemia de COVID-19 ha planteado desafíos sin precedentes, pero temporales, para las cadenas de suministro globales en muchas industrias, incluida la madera, semiconductores, concreto, productos agrícolas y productos de limpieza, ya que los fabricantes responden a cambios rápidos e impredecibles en los clientes. demanda y dificultades logísticas. Lo mismo ocurre con el acero, decía la carta “.

Los grupos señalan que “la oferta nacional de acero está respondiendo a las señales del mercado”. La producción de acero ha aumentado en más del 50% en el último año y el empleo en las acerías ha aumentado en casi 3.000 desde septiembre.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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