Los gambianos votan en una carrera presidencial que no contará con el ex dictador

En julio de 1994, Yahya Jammeh, un joven oficial del ejército, tomó el control de Gambia en un golpe de estado. Continuaría gobernando durante 22 años, reprimiendo brutalmente a cualquier oponente que se interpusiera en su camino.

Este sábado, los gambianos se dirigen a las urnas y muchos votarán por primera vez en una elección sin el Sr. Jammeh en la boleta. El concurso supone un cambio espectacular para el pequeño país de África occidental de 2,4 millones de habitantes.

Por qué escribimos esto

Una elección libre y justa es un sello distintivo de la democracia. Pero en Gambia, un país que está en transición de una dictadura, la próxima carrera presidencial solo da inicio al arduo trabajo por delante para sostener un cambio duradero.

Pero el camino de Gambia desde la dictadura no ha sido sencillo. Convertir un país autoritario en uno con un sistema verdaderamente representativo es un proceso arduo y hay muchos riesgos por delante para la frágil democracia.

“Hay mucho en juego para esta elección. Es uno que realmente establece … cómo la transición del país de un régimen autoritario a un régimen democrático [system] va ”, dice el Dr. Satang Nabaneh, un jurista gambiano del Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Dayton. Si bien el progreso logrado hasta ahora es loable, dice, mejorar los derechos humanos y la democracia requerirá un esfuerzo y activismo constantes para avanzar.

Serekunda, Gambia

Estaba oscuro y había toque de queda y confusión. Un adolescente en ese momento, Lamin Marong estaba en la casa de su amigo. Cuando miró afuera, todo lo que pudo ver fueron soldados, entrecruzados en todas direcciones.

Resultó que estaba siendo testigo del comienzo de uno de los períodos más brutales de la historia de Gambia. Era el 22 de julio de 1994, y Yahya Jammeh, un joven oficial del ejército, estaba tomando el control de Gambia en un golpe de estado. Continuaría gobernando durante 22 años, reprimiendo brutalmente a cualquier oponente que se interpusiera en su camino.

Hoy, el Sr. Marong contempla otro momento crucial para su país. Este sábado emitirá su primer voto en una elección sin el Sr. Jammeh en la boleta. El concurso supone un cambio espectacular para el pequeño país de África occidental de 2,4 millones de habitantes.

Por qué escribimos esto

Una elección libre y justa es un sello distintivo de la democracia. Pero en Gambia, un país que está en transición de una dictadura, la próxima carrera presidencial solo da inicio al arduo trabajo por delante para sostener un cambio duradero.

“Este va a ser diferente”, dice el Sr. Marong, hoy propietario de una tienda de teléfonos celulares en Serekunda, la ciudad más grande de Gambia, en las afueras de la capital, Banjul. “Esta es una elección democrática, sin miedo, sin amenazas. Nos sentimos libres “.

Pero el camino de Gambia desde la dictadura no ha sido sencillo. A pesar de que Jammeh perdió una carrera en 2016 y está fuera de la boleta electoral por primera vez en un cuarto de siglo, convertir un país autoritario en uno con un sistema verdaderamente representativo es un proceso arduo y hay muchos riesgos por delante para la frágil democracia.

“Hay mucho en juego para esta elección. Es uno que realmente establece … cómo la transición del país de un régimen autoritario a un régimen democrático [system] va ”, dice el Dr. Satang Nabaneh, un jurista gambiano del Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Dayton. Si bien el progreso logrado hasta ahora es loable, dice, mejorar los derechos humanos y la democracia requiere un esfuerzo y activismo constantes. “Sacamos a Jammeh del poder, pero [the 2016 election] no necesariamente generó un cambio sistémico ”, advierte el Dr. Nabaneh.

“Demanda política”

No se supone que los dictadores sean derrocados en las urnas. Y, sin embargo, eso es exactamente lo que sucedió en 2016. Jammeh fue derrotado inesperadamente durante las elecciones presidenciales, que previamente había celebrado y ganado por medio de la intimidación, cuando la oposición fracturada se unió detrás del candidato presidencial Adama Barrow y ganó. Jammeh inicialmente concedió, luego revocó esa concesión. Los vecinos de Gambia en África Occidental enviaron una coalición militar al país y Jammeh huyó al exilio en Guinea Ecuatorial, donde permanece.

Guy Peterson / Especial para The Christian Science Monitor

Un partidario del candidato de la oposición Ousainou Darboe sostiene una bandera en un mitin electoral en Banjul, Gambia, el 30 de noviembre de 2021. El ex dictador de Gambia, Yahya Jammeh, gobernó el país durante 22 años antes de ser derrocado en las urnas en 2016.

Desde entonces, se han formado nuevos partidos políticos, al igual que las organizaciones de la sociedad civil, especialmente aquellas centradas en las víctimas de la represión política del Sr. Jammeh, que incluyó asesinatos, desapariciones forzadas y tortura. La Comisión de la Verdad, Reparación y Reconciliación (TRRC) ha concluido los procedimientos sobre la época y establecerá una agenda de reforma cuando se haga pública. Los medios independientes, una vez fuertemente restringidos, han florecido. Un monopolio gubernamental de las noticias transmitidas ha sido roto por 33 estaciones de radio y seis canales de televisión.

Al mismo tiempo, dice Sait Matty Jaw, director ejecutivo del Centro de Investigación y Desarrollo de Políticas, un grupo de investigación gambiano no partidista, ha habido deficiencias preocupantes. Barrow, quien inicialmente prometió permanecer durante tres años como líder de transición, permaneció en el cargo por un período completo de cinco años. Ahora que se postula para la reelección, muchos gambianos dudan de sus intenciones democráticas. En septiembre, formó una alianza con el antiguo partido político de Jammeh, que todavía tiene escaños en la legislatura. Jammeh ahora está haciendo campaña desde el exilio por el candidato de otro partido.

La presidencia de Gambia también sigue siendo demasiado poderosa. La adopción de una nueva constitución posterior a la dictadura, que habría controlado el control ejecutivo, fue echada a pique por el parlamento el año pasado, y el sector de la seguridad, el poder judicial y las leyes electorales siguen sin reformarse en gran medida, dicen los críticos.

“La voluntad política es importante. Y si [elected leaders] ¿No tienes la voluntad política? Por eso comencé a acuñar una nueva frase, ‘demanda política’ ”, dijo Emmanuel Joof, presidente de la Comisión Nacional de Derechos Humanos, a la audiencia en una conferencia sobre democracia en noviembre. Se refería a la sociedad civil, que dijo que debe continuar presionando al gobierno para que implemente las recomendaciones de política anticipadas en el informe final de la TRRC.

“Para mí, y para muchos gambianos”, dice el Sr. Jaw, “esta elección se trata de la medida en que hemos progresado desde la salida de Jammeh”.

Una variedad de vistas

En un día reciente en el extenso mercado al aire libre de Serekunda, en medio de pescaderías, puestos de comida callejera, barberías y tiendas de productos secos, los gambianos que se abrían camino a través de callejones estrechos y bulevares más amplios ofrecieron una variedad de opiniones sobre la próxima carrera.

Si bien a algunos les preocupa que el intento de Barrow de permanecer en el cargo recuerde al de Jammeh, otros están felices de votar para reelegir al presidente. “Adama Barrow y Yahya Jammeh no son lo mismo”, dice Lamin Trawally, dueño de una cafetería que se sorprendió de que su voto en 2016 por el Sr. Barrow resultó en un cambio real y le gustaría que el presidente asumiera otro mandato.

Otros votantes están celebrando el regreso de la democracia, incluso si son tibios con el propio Barrow. “Si gana, está bien; si pierde, está bien ”, dice Palma Conteh, patrocinando una tienda de la esquina en el mercado.. “Ku win, baax na”, quien gane, es bueno, dice en el idioma wolof local.

Guy Peterson / Especial para The Christian Science Monitor

Un simpatizante observa un mitin electoral para el candidato de la oposición Ousainou Darboe en Banjul, Gambia, el 30 de noviembre de 2021. Si bien algunos gambianos continúan apoyando al ex dictador, muchos están agradecidos de que ahora puedan debatir política abiertamente sin temor a represalias.

Pero la polarización ha aumentado en este ciclo, marcado por noticias falsas y comentarios despectivos a través de líneas étnicas por parte de los candidatos políticos, y muchos gambianos continúan apoyando a Jammeh.

Un estudiante de secundaria que pasa caminando está emocionado por la elección. Cuando la conversación gira hacia el Sr. Jammeh, es interrumpido por un hombre que hace descarrilar la entrevista, insistiendo en que el estudiante no tiene derecho a hablar mal del ex dictador. “¡No sabes nada sobre Gambia!” El grita. “Hablas de Yahya Jammeh. … ¡No sabes nada de él! “

Bajo la dirección de Jammeh, cuyo rostro sigue adornando los viejos billetes de banco que aún están en circulación, el país obtuvo su primera estación de televisión en 1995. Algunos gambianos, incluido Jaw, se sienten incómodos sobre cuánto de su éxito y educación le deben al dictador. , él dice. “Está acusado de violaciones de derechos humanos. Otros lo celebran porque los sacó de la pobreza o incluso les brindó la oportunidad de estudiar a sus hijos “.

“Eso es parte de su legado”, dice Jaw, y algo con lo que los gambianos tendrán que luchar a medida que avanzan en su país.

Fuera de la política, muchos gambianos están consumidos por duras realidades económicas. Si bien Musukuta Fatty está feliz de que el Sr.Jammeh se haya ido, también está esperando que los beneficios de la democracia lleguen a su billetera. Dirige un modesto puesto de verduras en un país donde el producto interno bruto por persona ronda los 800 dólares. “Estamos sufriendo”, dice. Pero al menos, dice, puede expresar su frustración en las urnas, votando por uno de los media docena de oponentes de Barrow.

Muchas personas, simpatizantes y detractores de Barrow por igual, están agradecidas de tener discusiones y debates políticos serios al aire libre, sin preocuparse por ser detenidos por criticar al presidente.

“Antes, ni siquiera podías sentarte y hablar de Yahya Jammeh. Cuando hablas de Yahya Jammeh, debes cuidarte las espaldas ”, dice el Sr. Marong, el dueño de una tienda de teléfonos celulares, quien luego hace la mímica de mirar por encima del hombro. Nunca se sabía quién podría denunciarlo en secreto por criticar al presidente, dice, incluso si su “crimen” fue tan simple como colgar un cartel de la oposición. “Pero [with] Adama Barrow, puedes decir lo que piensas. Puedes decir lo que quieras ”, añade. “No hay más hostigamiento, torturas ni arrestos nocturnos”.

“El solo hecho de que podamos tener una elección que no incluya a Jammeh, creo que es una celebración en sí misma”, dice el Dr. Nabaneh de la Universidad de Dayton. “Y una victoria para la democracia”.


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