Los herrerillos escoceses sobreviven principalmente con la comida de los comederos para pájaros del jardín

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Un herrerillo común en un alimentador de jardín en Escocia

Gary Cook / Alamy

El alimento para pájaros de jardín es la fuente de alimento más común que se encuentra en una muestra de heces de herrerillo común recolectadas en Escocia.

La alimentación de las aves es un pasatiempo común y, a menudo, muchas organizaciones conservacionistas lo alientan. Jack Shutt en la Universidad Metropolitana de Manchester, Reino Unido, y sus colegas han investigado qué tan popular es la alimentación para pájaros de jardín entre los herrerillos (Cyanistes caeruleus) en Escocia.

Analizaron 793 muestras de heces de herrerillo común, recolectadas de cajas nido en 39 puntos a lo largo de un área de estudio de 220 kilómetros de largo que se extiende desde Edimburgo hasta Dornoch, una ciudad en las Tierras Altas de Escocia. Usando análisis de ADN, primero confirmaron que las heces eran de herrerillos y luego averiguaron qué estaban comiendo las aves.

Encontraron que el 53 por ciento de las muestras contenían evidencia de ADN de alimento para pájaros de jardín, con maní en el 49 por ciento de las muestras, el alimento más común. En comparación, la presa natural más común encontrada en las heces fue la polilla. Argyresthia goedartella, en el 34 por ciento de las muestras.

El estudio sugiere que la cantidad de alimento para aves detectada en las heces disminuye a medida que aumenta la distancia de las casas con comederos. Pero los investigadores aún encontraron alimento para pájaros en aves que viven lejos de las áreas urbanas; lo más lejos que detectaron alimento para pájaros en las heces fue a 1,4 kilómetros de la casa más cercana.

Parece que los herrerillos azules hacen todo lo posible para acceder a los comederos si viven en áreas remotas, dice Kate Plummer en el British Trust for Ornithology, que no participó en el estudio.

“Recolectamos muestras de áreas urbanizadas como Edimburgo, Perth e Inverness, que son ciudades bastante grandes, pero también en medio del parque nacional de Cairngorms, que casi no tiene población”, dice Shutt.

“La alimentación de las aves es realmente beneficiosa para los herrerillos y cualquier otra ave que utilice los comederos para pájaros”, dice Shutt. “Pero podrían estar superando a sus competidores que no usan la comida para pájaros”.

Esta fuente de alimento adicional para el herrerillo común parece estar correlacionada con una disminución en las poblaciones de aves del bosque que compiten. Los investigadores ahora están buscando investigar si la alimentación de las aves de jardín está causando directamente esta disminución.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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