Los hombros de Little Foot insinúan cómo trepó un antepasado chimpancé humano

Little Foot, un esqueleto homínido casi completo excavado minuciosamente en la roca dentro de una cueva sudafricana, cargó con una poderosa carga evolutiva.

Esta hembra adulta de 3,67 millones de años luce el conjunto de omóplatos y clavículas más antiguo y completo de todos los homínidos antiguos. Esos fósiles también proporcionan el mejor modelo disponible para lo que el hombros del último antepasado común de humanos y chimpancés Parecía, dicen Kristian Carlson, un paleoantropólogo de la Universidad del Sur de California en Los Ángeles, y sus colegas. Sus resultados proporcionan nuevos conocimientos sobre cómo tanto Little Foot como un último ancestro común humano-chimpancé treparon a los árboles.

Little Foot pertenecía a la Australopithecus género, pero la identidad de su especie está en disputa (SN: 12/12/18). La forma y orientación de los huesos de sus hombros se encuentran entre las medidas correspondientes para los humanos y los simios africanos actuales, pero se alinean más estrechamente con los gorilas, informó Carlson el 27 de abril en la reunión anual virtual de la Asociación Estadounidense de Antropólogos Físicos. Su charla se basó en un artículo publicado en línea el 20 de abril en el Revista de la evolución humana.

Little Foot vivió aproximadamente a mitad de camino entre los tiempos modernos y la edad estimada de un ancestro común humano-chimpancé, dice el paleobiólogo David Green de la Universidad de Campbell en Buies Creek, Carolina del Norte, miembro del equipo de Carlson. Si esa antigua criatura ancestral fuera del tamaño de un chimpancé, como sospechan muchos investigadores, los hombros parecidos a los de los gorilas habrían soportado una escalada lenta pero competente, dice Green. Los gorilas pasan gran parte del tiempo caminando por el suelo con los nudillos. Estos simios trepan a los árboles con las cuatro extremidades y se estiran con poderosos hombros y brazos para arrastrarse.

“El mantenimiento de un hombro parecido a un gorila en Little Foot ofrece pistas de que la escalada sigue siendo vital para los primeros [hominids]”, Dice Green. Es posible, agregó, que el diseño del hombro de Little Foot representara un “equipaje evolutivo” entre los cuerpos en evolución de los homínidos más adecuados para caminar erguidos.

Los investigadores utilizaron una reconstrucción digital del omóplato derecho casi completo de Little Foot, que se muestra aquí, para determinar que este antiguo homínido trepaba más como gorilas que como chimpancés, orangutanes o humanos.K. Carlson

El nuevo análisis convierte a los hombros de Little Foot en “nuestro mejor candidato para formular hipótesis sobre la aparición del último antepasado común del chimpancé humano”, dice la anatomista Susan Larson de la Facultad de Medicina de la Universidad Stony Brook en Nueva York, que no participó en la investigación. Los hombros ancestrales que soportaban la escalada de árboles capaz habrían proporcionado una base para la evolución de los hombros humanos alineados con un paso de dos piernas y hombros de chimpancé diseñados para colgarse y balancearse de las ramas de los árboles, sugirió.

En el nuevo estudio, se comparó una reconstrucción digital en 3D del omóplato derecho más completo de Little Foot con los omóplatos derechos de chimpancés, gorilas, orangutanes y personas de la actualidad. Se hicieron más comparaciones con omóplatos parciales de 11 homínidos antiguos. Esos homínidos incluían cuatro sudafricanos Australopithecus especímenes y hallazgos de África Oriental de dos miembros de la especie de Lucy, A. afarensis, que datan de hace unos 3,3 millones y 3,6 millones de años (SN: 25/10/12). Las clavículas de Little Foot se compararon con las de humanos, chimpancés, gorilas, orangutanes y siete homínidos antiguos.

El análisis de Carlson proporciona evidencia preliminar pero aún incierta de que Little Foot tenía los hombros más parecidos a los de un gorila que cualquier homínido antiguo, dice la paleoantropóloga Stephanie Melillo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. Melillo, que no participó en el nuevo estudio, considera más llamativo que Little Foot comparta muchas similitudes de hombro con el otro. Australopithecus fósiles estudiados por el equipo de Carlson.

Algunos investigadores consideran que una edad de 4,4 millones de años Ardipithecus ramidus esqueleto, apodado Ardi, el mejor modelo de homínido para un último ancestro común humano-chimpancé (SN: 31/12/09). Ardi podría haberse movido lentamente en los árboles mientras se sostenía de las ramas por encima de su cabeza, de una manera diferente a cualquier simio moderno, sostienen. Pero los restos de Ardi carecen de omóplatos y clavículas.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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