Los incendios agrícolas en África central se encienden en la imagen satelital de Suomi NPP

Los incendios se han extendido por la mayoría del paisaje en Angola y la República Democrática del Congo en esta imagen satelital NOAA / NASA Suomi NPP utilizando el instrumento VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite) del 25 de junio de 2020. Crédito: Imagen de la NASA cortesía de Worldview Datos de la Tierra operados por el proyecto del Sistema de Datos e Información de Ciencias de la Tierra (EOSDIS) de la NASA / Goddard Space Flight Center Leyenda de Lynn Jenner con información de Global Forest Watch.

Los incendios se han extendido por la mayoría del paisaje en Angola y la República Democrática del Congo en esta imagen satelital NOAA / NASA Suomi NPP utilizando el instrumento VIIRS (Visible Infrared Imaging Radiometer Suite) del 25 de junio de 2020. Los incendios de este número no son poco común en esta época del año en África. Durante la temporada agrícola de despejar el campo y plantar otras nuevas, los agricultores prendieron fuego a los restos de los viejos campos de cultivo para librarse de los pastos y matorrales sobrantes. Esta acción también ayuda a devolver los nutrientes al suelo para garantizar una buena cosecha durante la próxima temporada de siembra.

Este ritual agrícola es uno que hace al menos 12,000 años. Es económico para el agricultor ya que no se necesitan equipos grandes para limpiar los campos. En Angola, el sitio web de Global Forest Watch (utilizando datos del instrumento VIIRS en el satélite Suomi NPP) recibió 61,661 alertas de incendios durante la semana pasada (18 de junio al 25 de junio). En la República Democrática del Congo hay 102,738 alertas VIIRS para incendios durante ese mismo período.

La agricultura de “tala y quema” se practica con mayor frecuencia en regiones que incluyen partes de África, el norte de Sudamérica y el sudeste asiático, donde se encuentran abundantes pastizales y selvas tropicales. Mientras que el fuego ayuda a mejorar los cultivos y los pastos para el pasto, los incendios también producen humo que degrada la calidad del aire. El humo liberado por cualquier tipo de incendio (bosque, maleza, cultivo, estructura, neumáticos, desechos o leña) es una mezcla de partículas y productos químicos producidos por la combustión incompleta de materiales que contienen carbono. Todo el humo contiene monóxido de carbono, dióxido de carbono y partículas o hollín y es peligroso respirar.