Los incendios forestales se extienden por el estado indio del Himalaya

Los incendios se extendieron por el estado de Uttarakhand en India, mapa climático

Los incendios forestales se están extendiendo por el estado indio de Uttarakhand, en el Himalaya, en lo que los funcionarios temen que pueda llegar a ser una de las peores temporadas de incendios en años.

El departamento forestal de Uttarakhand ha registrado 1.500 incidentes de incendios en el estado en lo que va de año, y los incendios se intensificaron en abril a medida que se acerca el verano seco y caluroso del norte de India.

La región del Himalaya enfrenta incendios forestales en la primera mitad de cada año, una combinación de factores que incluyen el aumento de las temperaturas antes del verano y la quema de rastrojos como parte de las prácticas agrícolas locales.

Pero los científicos dicen que lo que parece haber sido un invierno particularmente seco, quizás el más seco de la última década, ha exacerbado los incendios en las montañas. El vecino Nepal también se ha enfrentado a una severa temporada de incendios, dejando a la capital Katmandú envuelta en smog.

Uttarakhand, alrededor de dos tercios de los cuales están cubiertos de bosques, ha desplegado miles de personas para tratar de controlar los incendios. Pero los lugareños temen que esto se esté convirtiendo en una nueva normalidad.

El bosque “es la gran riqueza de Uttarakhand. Es nuestro principal recurso ”, dijo Atul Sati, un activista ambiental radicado en el estado. “Si lo perdemos, no es solo una pérdida para Uttarakhand, es una pérdida para la India y el mundo”.

El rápido crecimiento de la población en la región se suma a las presiones sobre los bosques del Himalaya, y el aumento de la actividad agrícola dificulta la gestión de las quemas.

“Estamos degradando el medio ambiente natural”, dijo Iqbal Mead, del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas, con sede en Nepal. “Cada vez hay menos lugares a los que podamos llamar salvajes”.

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