“Los jóvenes que han sufrido discriminación, aumentan el riesgo de enfermedad mental en un 25%”

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Los adultos jóvenes que experimentan discriminación por motivos de cuerpo, raza, edad o género corren un mayor riesgo de lidiar con problemas de salud mental que los adultos que no la sufren, encuentra un nuevo estudio. CNN informó el mismo día basándose en los resultados de la investigación del equipo de investigación del profesor Adam Sikedantz en la Facultad de Medicina Geffen de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), que se publicó en la Revista Pediátrica de la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) el 8 de noviembre. (hora local). .

Investigaciones anteriores han demostrado que las experiencias de discriminación, como el racismo, reducen la calidad de vida al afectar el estrés, el deterioro cognitivo, la ansiedad, la depresión y el uso de drogas. El estudio encontró que las personas que experimentaron discriminación regular un par de veces al mes o más tenían aproximadamente un 25 por ciento más de probabilidades de ser diagnosticadas con una enfermedad mental y el doble de probabilidades de experimentar angustia psicológica severa que aquellas que no experimentaron o menos discriminación.

Las respuestas de los participantes mostraron que experimentar más de un cierto nivel de discriminación se asoció con un 26% más de riesgo de mala salud en general. Las experiencias frecuentes de discriminación no se asociaron fuertemente con el consumo excesivo de alcohol, pero sí con el uso de drogas como anfetaminas (estimulantes), marihuana, tranquilizantes, barbitúricos (sedantes) y cocaína.

Los investigadores analizaron datos de 10 años de 1843 estadounidenses de 18 años en 2007 a 28 en 2017 que informaron detalles sobre su salud mental y conductual y su discriminación. La discriminación se define aquí como “la acción de un miembro individual de un grupo para tener un efecto perjudicial sobre los miembros de otro grupo”. Es distinta de la discriminación institucional y estructural que influye y refuerza la discriminación entre personas, definieron los investigadores.

Se preguntó a los participantes con qué frecuencia fueron tratados con menos cortesía, mal servicio o si fueron tratados como tontos, atemorizantes, deshonestos o inferiores. También preguntaron si creían que su ascendencia, raza, etnia, género, edad, altura, peso u otro aspecto físico era la razón principal de sus experiencias de discriminación.

Aproximadamente el 93% de los participantes informaron que experimentaron discriminación varias veces durante el período de estudio de 10 años. Los investigadores encontraron que esto incluía del 91 al 94 por ciento de cada categoría de adultos (blanco, negro, hispano o latino, asiático, nativo de Hawai, indio americano, nativo de Alaska y otros nativos americanos). La discriminación por edad fue la principal razón de discriminación, seguida de la apariencia, el sexismo y el racismo.

Este estudio es el primero en centrarse en la transición de la adolescencia a la edad adulta, subrayan los autores. “Dado que el 75% de todos los trastornos de salud mental de toda la vida aparecen antes de los 24 años, la transición a la edad adulta es un momento importante para prevenir problemas de salud mental y del comportamiento”, dijo la estudiante de medicina de UCLA Yvonne Ray, primera autora del artículo.

Los investigadores encontraron que la discriminación que conduce al deterioro de la salud podría explicarse por una respuesta de estrés al maltrato. Otro estudio de 2020 encontró que las mujeres negras que a menudo experimentaban racismo tenían un riesgo 2,75 veces mayor de deterioro cognitivo subjetivo en comparación con las mujeres con menos experiencia de discriminación. La función cognitiva es la capacidad mental de una persona para aprender, pensar, razonar, resolver problemas, tomar decisiones, recordar y prestar atención.

El estudio se inspiró en el psicólogo John Duffy, quien ha investigado la mayor sensibilidad de los adolescentes a la discriminación en la edad adulta. “Los jóvenes de 18 a 21 años sienten que han aprendido mucho y tienen acceso a muchos más datos e información que las generaciones anteriores, por lo que son sensibles a la falta de respeto o desprecio por sus pensamientos e ideas”, dijo Duffy. .

El texto original del documento se puede encontrar en la siguiente dirección de Internet (https://pediatrics.aappublications.org/content/early/2021/11/05/peds.2021-051378).

Por Han Gun-pil, reportero [email protected]

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