Los lobos grises ahuyentan a los ciervos de las carreteras y reducen las colisiones peligrosas


Los lobos grises ayudan a mantener bajo control las poblaciones de ciervos de América del Norte y, al hacerlo, pueden proporcionar un beneficio adicional para las personas: frenar las colisiones entre ciervos y vehículos. En los condados de Wisconsin, donde regresaron las poblaciones de lobos, la número de colisiones de este tipo se redujo en cada área en un 24 por ciento en promedio, los científicos informan en línea el 24 de mayo en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

La economista Jennifer Raynor y sus colegas analizaron datos sobre poblaciones de lobos, poblaciones de ciervos y colisiones entre ciervos y vehículos en 63 condados de Wisconsin entre 1988 y 2010. En los 29 condados que tenían lobos, los depredadores que redujeron las poblaciones de ciervos contribuyeron a una reducción de alrededor del 6 por ciento en el número de ciervos. colisiones de vehículos. El resto de la disminución, propone el equipo, se debió a la presencia de los lobos cerca de las carreteras, que utilizan como corredores de viaje, creando un llamado “paisaje del miedo” que mantiene alejados a los ciervos. Eso sugiere que los cazadores recreativos no replicarían el impacto de los lobos simplemente sacrificando la misma cantidad de ciervos, dicen los investigadores.

La caída promedio de 38 colisiones de vehículos con ciervos por año en condados con lobos se traduce en un ahorro estimado de $ 10.9 millones cada año en todo el estado, encontró el equipo. En comparación, el estado pagó alrededor de $ 3 millones durante los últimos 35 años para compensar los daños causados ​​por los lobos. Puede haber otros beneficios económicos no medidos por el estudio, como reducciones en el daño a la agricultura por los ciervos y en la frecuencia de la enfermedad de Lyme, dice Raynor de Wesleyan University en Middletown, Connecticut (SN: 15/11/18).

“Lo más interesante para mí sobre la elección de Wisconsin como estudio de caso es que este es un paisaje dominado por humanos”, dice Raynor. Análisis similares podrían orientar las decisiones de gestión donde los hábitats potenciales de los lobos se superponen con áreas densamente pobladas, como en el noreste de los Estados Unidos, proponen ella y sus colegas.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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