Los mapas de migración otoñal revelan dónde vuelan las aves sobre América del Norte

Si eres como yo, probablemente te hartas fácilmente del pronóstico del tiempo. A menudo está mal o me muestra lo que no quiero ver.

Estoy aquí para decirles que existe un mejor pronóstico: un pronóstico para las aves.

Llamado BirdCast, el pronóstico proporciona una perspectiva de tres días de cuántas aves volarán por encima del país y dónde. Después de la puesta del sol del martes, por ejemplo, BirdCast estima que 74.000 de ellos viajarán por los cielos de la ciudad de Nueva York. La herramienta, que fue desarrollada por el Laboratorio de Ornitología de Cornell y un puñado de otras universidades, también muestra dónde un gran número de aves cruzan el cielo. casi en tiempo real. En otras palabras: es radar, pero para pájaros.

Este tipo de tecnología predictiva es especialmente útil a medida que la migración otoñal se acerca a su punto máximo en América del Norte. Cada otoño, miles de millones de aves migratorias viajan hacia el sur en busca de alimento y un clima más cálido, y algunas vuelan varios miles de millas. El famoso charrán ártico hace un viaje épico de más de 12,000 millas desde el Ártico hasta la Antártida, una distancia que supera el vuelo comercial sin escalas más largo del mundo.

La migración ofrece una especie de paraíso fugaz en el patio trasero incluso para los observadores de aves novatos. Puede ver todo tipo de especies únicas en su parche local de verde a medida que pasan, como currucas, tordos y gorriones en el Central Park de la ciudad de Nueva York. Los mapas de pronóstico como BirdCast ayudan al revelar los puntos críticos de migración, desde el sur de Texas hasta la región de los Grandes Lagos.

Estas herramientas también son una bendición para las aves. Cientos de millones de ellos mueren cada año por chocar con ventanas, y las luces desorientadoras son una gran parte del problema. Los pronósticos pueden ayudar a las ciudades a determinar cuándo apagar las luces, lo que permite que más transeúntes alados pasen de forma segura.

El Field Museum de Chicago ha recolectado decenas de miles de aves que chocaron con edificios en el centro de la ciudad. Estos cuatro son de su colección.
Cortesía del Field Museum

Mira donde los pájaros vuelan por encima

Nuestra capacidad para cartografiar y pronosticar aves tiene sus raíces, como tantas innovaciones, en la guerra. Los ingenieros desarrollaron tecnología de radar durante la Segunda Guerra Mundial para detectar aviones enemigos, lo que básicamente implica transmitir microondas y ver de qué rebotan, no muy diferente a cómo un murciélago podría usar un sonar para trazar un mapa de una cueva oscura. Durante la guerra, los operadores de radar comenzaron a notar puntos extraños, conocidos como “angeles”- apareciendo en sus pantallas. Los operadores, algunos de los cuales eran observadores de aves, finalmente se dieron cuenta de que los puntos no eran aviones con bombas. Eran pájaros.

El descubrimiento provocó una revolución en la ornitología. En las ocho décadas transcurridas desde entonces, los científicos han utilizado la tecnología de radar para detectar aves y enjambres de insectos en el cielo nocturno, tal como lo han hecho los meteorólogos. lo usó para trazar huracanes y tormentas de lluvia. Más recientemente, los grandes avances en computación han facilitado el procesamiento de grandes cantidades de datos, lo que permite a los científicos elaborar pronósticos de migración detallados en un período corto, dijo Andrew Farnsworth, investigador asociado senior en el Laboratorio de Ornitología de Cornell, quien dirige el BirdCast. proyecto. Ahora estamos en la era de la ornitología de radar, dijo.

El mapa en vivo de BirdCast muestra dónde están migrando las aves. Los colores más cálidos indican que un mayor número de aves pasa por un área.
Van Doren y Horton / BirdCast

Lanzado por primera vez en 2000, BirdCast se ejecuta en un software que analiza el radar meteorológico para discernir qué es un pájaro frente a una nube u otro objeto. Ese análisis produce un mapa de los EE. UU. Que muestra dónde están migrando las aves en el cielo, como el de arriba, con regiones más cálidas (naranja) que muestran dónde hay más tráfico de aves, es decir, más aves moviéndose por un área en un momento dado. Bastante ordenado, ¿verdad?

BirdCast también produce pronósticos de tres días, que estiman los movimientos nocturnos porque la gran mayoría de las aves de América del Norte migran después del anochecer. Los investigadores tienen una buena idea de cómo el clima afecta sus viajes: la temperatura, que afecta la velocidad y la dirección del viento, es especialmente importante para determinar cuándo viajan las aves, dijo Farnsworth. Al aprovechar las previsiones meteorológicas, BirdCast calcula dónde podrían migrar las aves en un futuro próximo. (Puede encontrar el pronóstico y los mapas de migración “en vivo” aquí.)

Pronóstico de migración de BirdCast para el jueves 30 de septiembre.
Van Doren y Horton / BirdCast

Puede usar estos mapas para observar aves, aunque tenga en cuenta que muestran la cantidad de aves en el cielo, no en el suelo, y que el pronóstico es para la migración nocturna. Donde realmente entra en juego el poder predictivo es en ayudar a las ciudades, grandes y pequeños, reducen el número de aves que mueren al estrellarse contra los edificios.

Cómo los pronósticos de aves pueden reducir las colisiones de ventanas

Cada año en los EE. UU., Entre 365 millones y 988 millones de aves mueren por chocar contra edificios, investigadores estimar. Es la segunda causa principal de muerte de aves en América del Norte después de la depredación por gatos domésticos, y la contaminación lumínica es una gran parte del problema. Las luces pueden atraer y desorientar a las aves, provocando que se estrellen.

Eso es lo que hace que los pronósticos de aves sean tan útiles: cuando sabemos que un gran número de aves están programadas para pasar por una región en particular, está claro que podemos prevenir choques apagando al menos algunas de las luces de los edificios por la noche. Realmente es así de simple, y sabemos que funciona.

Un estudio publicado este verano, por ejemplo, descubrió que reducir a la mitad el área de las ventanas iluminadas en un gran centro de convenciones en Chicago durante la migración de primavera provocó 11 veces menos colisiones. Los autores concluyeron además que atenuar las luces durante la migración podría reducir el número de colisiones en el centro en aproximadamente un 60 por ciento. Rara vez se encuentra con logros de esa magnitud en conservación, y literalmente de la noche a la mañana.

BirdCast tiene un característica llamadas “alertas de luces apagadas”, que revelan qué ciudades deben priorizar el apagado de las luces y cuándo.
Van Doren y Horton / BirdCast

En todo EE. UU., Más de 40 ciudades ahora tienen Programas Lights Out, y algo, incluyendo Nueva Yorkhan pasado legislación exigir que los edificios sean más amigables con las aves, por ejemplo, mediante el uso de vidrio con patrones que hagan que las ventanas sean más visibles para las aves. BirdCast, por su parte, tiene un característica llamadas “alertas de luces apagadas” (que se muestran arriba) que pueden ayudar a las ciudades a determinar cuándo oscurecer.

De manera similar, los investigadores han propuesto utilizar pronósticos para ayudar a reducir los choques con aves en los aeropuertos, que causan más de $ 1 mil millones en daños cada año a nivel mundial. En uno En un estudio reciente, los científicos analizaron las colisiones entre aviones y aves en tres aeropuertos de la ciudad de Nueva York y encontraron que el radar meteorológico puede “predecir con precisión la probabilidad de colisiones con aves”. En teoría, los aeropuertos podrían utilizar esa información para hacer que volar sea más seguro y menos costoso.

¿Qué revela el radar sobre las aves?

El radar de aves no solo es útil para los observadores de aves y la prevención de colisiones. También está ayudando a los científicos a responder algunas de las preguntas más importantes de la ornitología, como cómo el cambio climático está afectando el momento de la migración.

Resultados de un 2019 basado en radar estudio, por ejemplo, descubrió que el aumento de las temperaturas está desplazando la migración de primavera aproximadamente dos días antes por década en los EE. UU., en promedio. (Los cambios son mucho mayores a medida que avanza hacia el norte). Puede que no parezca mucho, pero las migraciones son eventos cuidadosamente planificados en los que el tiempo es una cuestión de vida o muerte.

Las aves se han adaptado para llegar a lugares particulares en momentos determinados, por ejemplo, “cuando los pulsos de las floraciones de insectos primaverales están alcanzando su punto máximo”, dijo Farnsworth. “Con el aumento de las temperaturas más temprano, las aves pueden llegar después del pulso de la disponibilidad de alimentos, creando un desajuste cada vez mayor. Si esto sucede rápidamente, es posible que las poblaciones de aves no puedan mantenerse al día “.

Los investigadores también están utilizando el radar para investigar más de cerca algunas de las incógnitas de la migración, como lo que les sucede a las aves durante una gran tormenta o cuando los patrones de viento cambian repentinamente. Anteriormente pensaban que las tormentas podrían detener la migración, dijo Farnsworth, pero el radar sugiere lo contrario. “La idea de que la lluvia detiene automáticamente la migración es totalmente errónea”, dijo. “Los pájaros se mueven en todo tipo de condiciones”.

Sin embargo, a pesar de todos los avances en ornitología de radar, un gran misterio sigue sin resolverse. Cómo hacer los pájaros navegan, de todos modos? Todavía me dan vueltas en mi ciudad natal, por lo que es difícil imaginar que las aves puedan viajar miles de millas a un destino que nunca han visto o visitado. Para lograr tal hazaña, es probable que utilicen alguna combinación del sol, las estrellas, el campo magnético de la Tierra y posiblemente incluso su sentido del olfato. Pero exactamente cómo unen toda esa información para navegar es “un misterio total”, dijo Farnsworth. “No creo que estemos ni cerca de empezar a entenderlo”.


Source: Vox – All by www.vox.com.

*The article has been translated based on the content of Vox – All by www.vox.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!