Los millennials de China dicen ‘no’ a la cultura adicta al trabajo

La competencia en China es tan legendaria que tiene un nombre. La cultura laboral “996” de China se refiere a la expectativa de que los empleados trabajen de 9 am a 9 pm, seis días a la semana. Pero en los últimos meses, la resistencia a la cultura ultracompetitiva de China ha surgido entre los jóvenes a través de las redes sociales, centrada en los llamados en línea para que la gente “se acueste” o enredado y haz lo mínimo.

El fenómeno ha llamado la atención del líder chino Xi Jinping, quien se ha movido agresivamente en los últimos meses para disminuir las presiones sobre los jóvenes al limitar las tareas escolares, prohibir las escuelas intensivas con fines de lucro, reforzar la protección de los trabajadores y frenar los desbocados precios de la vivienda. Pero el retroceso puede ser más profundo de lo que cualquier política simple puede abordar.

Cada vez más, los millennials agotados se preguntan por qué viven de la manera en que lo hacen, dicen los expertos. “La gente sabe que la vida no se trata de esto”, dice Xiang Biao, profesor de antropología social en la Universidad de Oxford, “y, sin embargo, no pueden encontrar una salida”.

Por qué escribimos esto

El trabajo duro es un pilar del sistema de valores chino. Pero los jóvenes ahora están cuestionando la prima que se le da a la laboriosidad, explorando un equivalente a la “desconexión” de Estados Unidos.

Desde su reluciente oficina de publicidad en la ciudad de Guangzhou, en el sur de China, Cao Sheng reflexiona sobre cómo alcanzó la cima en su profesión y su batalla de Sísifo para permanecer allí.

Como director de cuentas que maneja anuncios para grandes compañías automotrices, el Sr. Cao recuerda con nostalgia años anteriores de ganancias fáciles y fines de semana libres, cuando disfrutaba trotar y nadar. Hoy, con una gran cantidad de nuevos competidores y jóvenes talentos inundando la industria, su equipo trabaja cada vez más horas para obtener un pequeño rendimiento.

“Estamos tan cansados”, dice el Sr. Cao, hablando por teléfono desde su oficina alrededor de la medianoche. “Es una especie de involución”, dice, utilizando el popular término chino neijuan para describir la sensación de estar atrapado en una cinta de correr acelerando que no va a ninguna parte.

Por qué escribimos esto

El trabajo duro es un pilar del sistema de valores chino. Pero los jóvenes ahora están cuestionando la prima que se le da a la laboriosidad, explorando un equivalente a la “desconexión de la red” de Estados Unidos.

“Quiero escapar”, admite, ocultando su nombre real para proteger su identidad.

Está lejos de ser el único que quiere presionar ese botón. En la China de hoy, especialmente entre los millennials urbanos y los miembros de la Generación Z, crece la inquietud por el intenso estrés y la competencia extrema de la vida diaria. A esto lo llaman “involución”, que literalmente significa enrollarse firmemente hacia adentro, como los verticilos de un caparazón. Está provocando una gran conmiseración, desde las suites de oficina hasta las cafeterías de la universidad y las salas de chat, y está provocando una reacción violenta.

En los últimos meses, la resistencia a la cultura ultracompetitiva de China ha surgido entre los jóvenes a través de las redes sociales, centrada en los llamados en línea para que la gente “se acueste” o enredar y haz lo mínimo. Otros jóvenes están experimentando con estilos de vida alternativos, como las comunidades de convivencia que están surgiendo en todo el país, para una existencia más tolerante y relajada, empujando los límites de lo que es socialmente aceptable en esta nación industriosa.

Cada vez más, los millennials agotados se preguntan por qué viven de esta manera, dicen los expertos. “La gente sabe que la vida no se trata de esto”, dice Xiang Biao, profesor de antropología social en la Universidad de Oxford, “y sin embargo no pueden encontrar una salida”.

No de 9 a 5 horas aquí

La competencia en China es tan legendaria que tiene un nombre. La cultura laboral “996” de China se refiere a la expectativa de que los empleados trabajen de 9 am a 9 pm, seis días a la semana. La legislación laboral de China establece que los trabajadores que trabajan más de 44 horas a la semana deben recibir horas extra, pero no se ha cumplido.

La presión comienza ya en el jardín de infancia, cuando los padres preparan a los niños para que compitan por puntuaciones altas en los exámenes de ingreso a la universidad. El estrés contribuye a los problemas de salud mental, y una cuarta parte de los adolescentes chinos experimentan depresión, según un informe nacional de salud mental para 2019-2020 citado por el China Youth Daily oficial.

A diferencia de la generación de sus padres, los trabajadores chinos más jóvenes de hoy sienten que sus largas jornadas no están dando sus frutos en términos de niveles de vida más altos, especialmente en medio de una desaceleración del crecimiento económico. “Mis padres ‘saborearon amargura’ y nosotros también”, dice el Sr. Cao, usando una expresión china para el trabajo duro. “¡Pero no ganamos dinero!”

Es por eso que un joven chino con pantalones cortos, una camisa sin mangas y una gorra de béisbol recientemente llamó la atención en línea. Está tumbado en un sofá tocando su guitarra y cantando sobre los placeres de una vida de ocio. “Con exceso de trabajo 996. El cabello se ha ido. Estar acostado es el antídoto ”, canta el oficinista convertido en músico, en un video publicado bajo el sobrenombre de Zhang Busan. “Es agradable estar tumbado; es maravilloso estar tumbado “.

“Estar acostado” resuena con muchos en las redes sociales. “Todos los esfuerzos son en vano. Tumbarse es la forma correcta ”, dice una publicación típica en la popular plataforma de redes sociales Sina Weibo.

El fenómeno ha llamado la atención del líder chino Xi Jinping, quien se ha movido de manera agresiva en los últimos meses para disminuir las presiones sobre los jóvenes al limitar las tareas escolares, prohibir las escuelas intensivas con fines de lucro, reforzar la protección de los trabajadores y frenar los desbocados precios de la vivienda.

Estos pasos son parte de una amplia campaña regulatoria dirigida a controlar a las grandes empresas privadas chinas, tanto para frenar los excesos capitalistas como para consolidar el control del poder de Xi y del Partido Comunista. Las quejas de los jóvenes sobre el exceso de trabajo han ayudado a legitimar la represión de Xi, dicen los expertos.

“El gobierno necesita una nueva alianza para controlar los poderes de estas grandes corporaciones”, dice el profesor Xiang.

China debe evitar tanto la “involución” como el “permanecer plano”, ya que impulsa ampliamente la “prosperidad común”, afirmó Xi en un discurso publicado a fines del mes pasado. Dijo que China debería “crear oportunidades para que más personas se enriquezcan”, pero también enfatizó que el trabajo duro es esencial y clave para una vida feliz.

De hecho, el gobierno parece nervioso ante la posibilidad de que los jóvenes opten por salir de la fuerza laboral, ya que el rápido envejecimiento de la población de China crea una necesidad urgente de más trabajadores. Los censores han prohibido algunas publicaciones en las redes sociales en las que se alaba “tumbarse”, incluida la canción de Zhang Busan.

Algunos líderes corporativos chinos se han unido al Sr. Xi, tanto al aceptar nuevas regulaciones destinadas a reducir la presión sobre los estudiantes y trabajadores, como al unirse a su llamado a los jóvenes para que eviten “acostarse”.

“Aconsejo a mis amigos ‘acostados’ que se levanten una vez más y con valentía … sigan adelante”, dijo Yu Minhong, multimillonario y fundador de New Oriental Education and Technology Group Inc., en un video publicado en línea este mes. La empresa se vio especialmente afectada por la represión de Xi contra la tutoría con fines de lucro.

Pero para muchos jóvenes, experimentar con una existencia más relajada tiene un gran atractivo.

La búsqueda del equilibrio

Jiahong, un estudiante de posgrado en ingeniería eléctrica en la Universidad de Tecnología del Sur de China, está reflexionando sobre su futuro y cómo mantener un equilibrio entre el trabajo y la vida. No es fácil, admite.

Los estudiantes reciben flores de sus familiares al final de los exámenes de ingreso a la universidad nacional de China, conocidos como “gaokao”, en Beijing, el 10 de junio de 2021. Millones de estudiantes participan en el examen anual de alto riesgo.

“Soy una persona relativamente ‘acostada’”, dice, pidiendo ocultar su apellido por su privacidad. “Tengo muchas aficiones en mi tiempo libre. Mis compañeros pasan la mayor parte del tiempo estudiando o investigando ”.

Aprendiendo a programar por sí mismo en su tiempo libre, está solicitando trabajos en grandes firmas de tecnología como el gigante de las telecomunicaciones Huawei. Pero dice que evita lo que considera una competencia sin sentido, como escribir un artículo de 30 páginas cuando su maestro solo le pide cinco páginas.

También hace tiempo para actuar como comediante. “No soy muy bueno. Solo soy un aficionado ”, dice.

¿Cuál es la principal preocupación de Jiahong? “Si me uno a una empresa como Huawei, mi tiempo personal se reducirá mucho. Ya no podré controlar mi tiempo libre “.

Si bien estos actos de equilibrio pueden funcionar para algunos, una solución más fundamental para aliviar la presión social de China radica en una mayor diversidad, dice el profesor Xiang.

Después de la revolución comunista china de 1949, China desarrolló una fuerte racha de igualitarismo bajo Mao Zedong. En contraste con sociedades más estratificadas como India y Brasil, la gente en China cree que tiene más oportunidades para avanzar. Sin embargo, la homogeneidad de China también significa que la gente se ajusta a una definición limitada de éxito, dice.

“Tienes este criterio muy estándar para juzgar a las personas: debes casarte. Debes tener un auto. Debes tener apartamentos de tres habitaciones en las ciudades. Así que los objetivos de vida de todos son muy homogéneos ”, dice el profesor Xiang. “Básicamente significa que toda la población china está luchando por lo mismo”.

Lo que se necesita, dice, es “una diversidad de opciones de vida”.

La búsqueda de comunidad

Cuando Ren, un trabajador de tecnología, regresó a su ciudad natal en la ciudad de Jinan, en el este de China, de viajes al extranjero el año pasado, no fueron los rascacielos y el concreto lo que lo alienó, sino lo que se sintió como conversaciones programadas con sus amigos.

“Todos están hablando de lo mismo. ‘Está bien, tengo un buen coche. Me voy a comprar una casa bonita ‘”, dice el Sr. Ren, quien pidió ocultar su nombre de pila por su privacidad.

El Sr. Ren no quería “tumbarse”, pero quería estar en un lugar donde él y los demás pudieran ser ellos mismos. Después de algunas investigaciones, en noviembre de 2020 se mudó a una pequeña comunidad juvenil en Dali, una pintoresca ciudad junto a un lago en la provincia sureña de Yunnan con reputación de atraer espíritus libres.

Allí, Ren se unió a un pequeño subconjunto de otros chinos de entre 20 y 30 años que están experimentando de manera más audaz con estilos de vida alternativos que, si se les permite florecer, podrían conducir a una mayor diversidad.

“La gente está bastante relajada aquí, y mucha gente vive el momento”, dice en una videollamada desde Dali. “A nadie le importa realmente quién eres o tu estado, o si trabajas hoy o no”.

Ren dice que las diversas tribus de Dalí incluyen creyentes de la Nueva Era, hippies, artistas, excursionistas y nómadas digitales como él.

Actualmente, viviendo de sus ahorros, el Sr. Ren generalmente se levanta a media mañana y da un paseo por la comunidad para saludar a la gente. Pasa gran parte del día leyendo o escribiendo en un café.

“Hablamos de cosas interesantes”, dice. “Estamos tratando de volver al estado natural de los humanos simplemente siendo humanos, conectándonos con personas, encontrando personas en las que confiamos”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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