Los pumas expulsados ​​por los incendios forestales corren más riesgos

Los pumas no tienen interés en las personas ni en las áreas urbanizadas que disfrutamos. Pero después de un incendio forestal en California en 2018, los leones locales corrieron más riesgos. cruzar calles con más frecuencia y moverse más durante el díacientíficos informan el 20 de octubre en Biología actual. Es otra forma en que los efectos del desarrollo humano podrían estar ejerciendo presión sobre la vida silvestre vulnerable, en este caso, empujándolos potencialmente hacia nuestros parachoques.

El incendio de Woolsey comenzó cerca de Los Ángeles el 8 de noviembre de 2018 y quemó más de 36 000 hectáreas en las montañas de Santa Mónica. Cerca de 300.000 personas fueron evacuadas y tres personas murieron. Los animales también huyeron del fuego, incluidos los pumas locales (puma concolor). El incendio fue una tragedia, pero también una oportunidad científica, dice Rachel Blakey, bióloga del cambio global en la UCLA. Muchos de los leones llevaban collares de rastreo, lo que permitió a los científicos estudiar cómo el fuego cambió su comportamiento.

De los 11 pumas de collar que había en el área en ese momento, nueve lograron ponerse a salvo durante el incendio. “Tienen áreas de distribución realmente grandes, por lo que no les importa nada poder cubrir muchos kilómetros en un día”, dice Blakey.

Por mucho que se movieran, los pumas evitaban a las personas. Un gato con collar, P-64, inicialmente huyó del fuego, hasta que se acercó a un área urbanizada. Ante la posibilidad de elegir entre el fuego y las personas, el león se retiró al área en llamas. “Ahí es donde se detuvieron sus movimientos”, dice Blakey. El servicio de parques luego encontró los restos de P-64. Se había quemado las patas y es posible que no pudiera cazar y muriera de hambre.

Utilizando los datos de los nueve leones que sobrevivieron al incendio y otros a los que se les colocó un collar después, los científicos demostraron que los felinos generalmente evitaban las áreas severamente quemadas de sus territorios. Sin vegetación, los gatos tenían poca cobertura para acechar y emboscar a sus presas.

En cambio, los pumas se quedaron en las áreas no quemadas y continuaron evitando a las personas. Pero asumieron más riesgos en torno a la infraestructura humana, aumentando sus cruces de carreteras de un promedio de tres veces al mes a cinco.

Se ve un león de montaña corriendo por un camino pavimentado, lejos de la cámara
Después del incendio de Woolsey en 2018, los pumas de las montañas de Santa Mónica cruzaron las carreteras con más frecuencia, un movimiento arriesgado que podría poner en peligro la vida de los gatos.Servicio de Parques Nacionales

Estas no eran todas las carreteras rurales de dos carriles. El primer león con collar que cruzó con éxito la carretera interestatal 405, que tiene 10 carriles en algunos lugares, lo hizo después del incendio de Woolsey. Y los grandes felinos cruzaban la ruta 101 de los EE. UU. una vez cada cuatro meses, mientras que antes del incendio solo cruzaban una vez cada dos años. Sus territorios también se superponían con mayor frecuencia, lo que aumentaba el potencial de encuentros mortales entre los gatos solitarios. Y los animales generalmente nocturnos aumentaron la actividad durante las horas del día del 10 al 16 por ciento de su tiempo activo, lo que aumentó las posibilidades de que un león se tope con un humano.

El cruce de carreteras es lo que Blakey llama un “desajuste de riesgos”. Los leones en áreas con mucha gente parecen sopesar el riesgo de encontrarse con humanos como más peligrosos. Pero “correr por una autopista tiene muchas más probabilidades de ser fatal”, dice ella. Ese riesgo, combinado con el riesgo de encontrarse con otros gatos, puede ser mortal. Un hombre joven con collar terminó muerto en una autopista en los meses posteriores al incendio. Estaba huyendo de una pelea con un hombre mayor, sin collar.

Las quemaduras intensas como el incendio de Woolsey resaltan la resiliencia de los pumas, dice Winston Vickers, un veterinario investigador de vida silvestre de la Universidad de California, Davis, que no participó en el estudio. “Tienen una movilidad increíble, en su mayoría pueden escapar del fuego inmediato, en su mayoría sobreviven”, señala. Los cambios en la toma de riesgos, dice, podrían reflejar cuán confinada está la población, acorralada en las montañas por el desarrollo humano.

Se espera que los cruces de vida silvestre, como el nuevo Wallis Annenberg Wildlife Crossing sobre la 101, brinden a los pumas una opción más segura para deambular, aunque el objetivo principal es promover el flujo de genes entre las poblaciones de leones, dice Blakey (Número de serie: 31/05/16). En un paisaje donde se combinan el fuego, los humanos y las carreteras, es bueno tener un lugar para correr.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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