Los rayos gamma que rompen récords apuntan a entornos violentos en el espacio


El cosmos sigue superándose a sí mismo.

La luz extremadamente energética del espacio es una maravilla inexplicable de la astrofísica, y ahora los científicos han detectado esta luz, llamados rayos gamma, a energías más altas que nunca.

El gran observatorio de lluvia de aire a gran altitud, LHAASO, detectó más de 530 rayos gamma con energías superiores 0,1 cuatrillones de electronvoltios, los investigadores informan en línea el 17 de mayo en Naturaleza. El rayo gamma de mayor energía detectado fue de aproximadamente 1,4 billones de electronvoltios. A modo de comparación, los protones en el acelerador más grande de la Tierra, el Gran Colisionador de Hadrones, alcanzan meros billones de electronvoltios. Anteriormente, el rayo gamma más energético conocido tenía poco menos de un cuatrillón de electronvoltios (SN: 2/2/21).

En total, los científicos detectaron 12 puntos calientes de rayos gamma, lo que sugiere que la Vía Láctea alberga potentes aceleradores de partículas cósmicas. Para que los rayos gamma alcancen tales energías, los campos electromagnéticos primero deben acelerar las partículas cargadas, a saber, protones o electrones, a velocidades inmensas. Esas partículas pueden producir rayos gamma energéticos, por ejemplo, cuando los protones interactúan con otra materia en el espacio.

Los científicos aún no están seguros de qué entornos son lo suficientemente potentes para producir luz con energías que alcanzan más de un billón de electronvoltios. Pero las nuevas observaciones apuntan a dos posibilidades. Un punto caliente se asoció con la Nebulosa del Cangrejo, los restos turbulentos de una estrella explotada (SN: 24/6/19). Otra fuente potencial fue Cygnus Cocoon, una región donde se están formando estrellas masivas, lanzando vientos intensos en el proceso.

LHAASO, ubicado en la montaña Haizi en la provincia china de Sichuan, aún no está en pleno funcionamiento. Cuando se complete a finales de este año, se espera que encuentre rayos gamma aún más energéticos.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

*The article has been translated based on the content of Science News by www.sciencenews.org. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!