Los restos de células encontrados en el dinosaurio chino

A menudo escuchamos sobre el ADN de los neandertales, el ADN de los denisovanos o el ADN de los osos de las cavernas, pero nunca hemos oído hablar del ADN de los dinosaurios. Aunque el ADN es una molécula fuerte, su fuerza tiene límites, y si algunos fragmentos tangibles de él han sobrevivido en los restos de los neandertales, entonces decenas de millones de años que han pasado desde la época de los dinosaurios, ningún ADN puede resistir. A menos que se encuentre en condiciones inusuales.

Al parecer, fueron precisamente unas condiciones tan inusuales las que nos conservaron los restos de un dinosaurio del género Caudipteryx… Eran pequeños lagartos omnívoros del tamaño de un pavo real que corrían a lo largo de las orillas de los lagos prehistóricos en la antigua provincia de Rehe en el noreste de China. Los restos de organismos vivos que se encuentran aquí se denominan biota Rehe. Entre los investigadores, la biota de Rehe es famosa por su excepcional conservación debido a la gran cantidad de ceniza volcánica que empaqueta los restos. Investigadores de la Universidad de Linyi y el Instituto de Paleoantropología y Paleontología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China extrajeron muestras de cartílago articular del fémur Caudipteryx… Las células conservadas en el cartílago, y las células están sanas y las células están enfermas, que en el momento de la muerte del dinosaurio comenzaron a colapsar.

Los restos de las células se trataron con un tinte especial que tiñe los núcleos celulares. En un artículo en Biología de las comunicaciones Los investigadores escriben que el tinte se encontró en las células de dinosaurio del núcleo y que, por la naturaleza del color, se puede entender que la cromatina se conserva en parte en las células, es decir, complejos de ADN con proteínas.


Reconstrucción de la apariencia de Caudipteryx. Estos dinosaurios llevaban plumas y generalmente parecían pájaros. (Foto: Newtown grafitti / Flickr.com)

Siempre hay proteínas que cuelgan del ADN celular que ayudan a estas enormes moléculas a agruparse en un núcleo diminuto, además, las proteínas de la cromatina influyen fuertemente en la actividad de los genes. El ADN puede estar o no muy compacto, lo más probable es que la cromatina de las células de dinosaurio sea un ADN muy compacto. Hasta ahora, los autores del trabajo hablan con cautela sobre el ADN de los dinosaurios, en el sentido de que puede estar allí, pero su presencia debe ser confirmada por otros métodos más precisos. Pero si todo resulta ser cierto, entonces será ADN de unos 125 millones de años: esta es la edad del dinosaurio. Caudipteryx con cartílago preservado.

En general, hay una serie de trabajos paleontológicos que hablan de los tejidos blandos supervivientes de los dinosaurios. Por ejemplo, una vez escribimos sobre el colágeno y los restos de células sanguíneas que se encuentran en restos que tienen entre 145 y 66 millones de años. Sin embargo, entonces no fue posible aislar el ADN y no es un hecho que sea posible obtenerlo del cartílago. Caudipteryx – en el sentido de que incluso si hay algunos restos de ADN, pueden estar demasiado dañados e inútiles para la investigación genética. Pero, por supuesto, me gustaría mucho que los investigadores pudieran leer al menos un poco de ADN de dinosaurio, incluso si fuera de un solo dinosaurio.


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