Los restos óseos muestran tasas de cáncer en la Gran Bretaña medieval 10 veces más altas de lo que se pensaba

Los restos de numerosos individuos desenterrados en el sitio del antiguo Hospital de San Juan Evangelista. Crédito: Unidad Arqueológica de Cambridge

El primer estudio que utilizó rayos X y tomografías computarizadas para detectar evidencia de cáncer entre los restos óseos de una población preindustrial sugiere que entre el 9 y el 14% de los adultos en la Gran Bretaña medieval tenían la enfermedad en el momento de su muerte.

Esto coloca la prevalencia del cáncer en un tiempo antes de la exposición a sustancias químicas inductoras de tumores de la industria y el tabaco en alrededor de diez veces más de lo que se pensaba anteriormente, según los investigadores.

La investigación anterior sobre las tasas históricas de cáncer utilizando el registro arqueológico se ha limitado a examinar el exterior del hueso en busca de lesiones. Sugirió que el cáncer era poco común y afectaba a menos del 1% de la población.

Un equipo dirigido por la Universidad de Cambridge ha combinado la inspección visual con imágenes radiológicas para analizar 143 esqueletos de seis cementerios medievales en la ciudad de Cambridge, Reino Unido y sus alrededores, que datan del siglo VI al XVI.

Los hallazgos del estudio se publican hoy (29 de abril de 2021) en la revista Cáncer.

Hueso de la columna medieval con metástasis de cáncer

Hueso medieval excavado de la columna que muestra metástasis de cáncer (flecha blanca). Crédito: Jenna Dittmar

“La mayoría de los cánceres se forman en órganos de tejidos blandos desde hace mucho tiempo degradados en restos medievales. Solo algunos cánceres se diseminan a los huesos, y de estos solo unos pocos son visibles en su superficie, por lo que buscamos dentro del hueso en busca de signos de malignidad ”, dijo el autor principal, el Dr. Piers Mitchell, quien realizó la investigación como parte de ‘After the Proyecto Plague.

“La investigación moderna muestra que entre un tercio y la mitad de las personas con cánceres de tejidos blandos encontrarán que el tumor se disemina a los huesos. Combinamos estos datos con la evidencia de metástasis ósea de nuestro estudio para estimar las tasas de cáncer en la Gran Bretaña medieval “.

“Creemos que la proporción total de la población medieval que probablemente sufrió un cáncer en alguna parte de su cuerpo estaba entre el nueve y el catorce por ciento”, dijo Mitchell, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Cambridge.

“Con las tomografías computarizadas pudimos ver las lesiones cancerosas ocultas dentro de un hueso que parecía completamente normal por fuera”, dijo la coautora del estudio e investigadora de After the Plague, la Dra. Jenna Dittmar.

“Hasta ahora se pensaba que las causas más importantes de mala salud en los pueblos medievales eran las enfermedades infecciosas como la disentería y la peste bubónica, junto con la desnutrición y las lesiones por accidentes o guerras”.

“Ahora tenemos que agregar el cáncer como una de las principales clases de enfermedades que afligían a los pueblos medievales”, dijo Dittmar.

Tomografía computarizada del cráneo medieval que muestra metástasis

Tomografía computarizada de hueso de un cráneo medieval que muestra metástasis oculta dentro (flecha blanca). Crédito: Bram Mulder

Sin embargo, los investigadores señalan que en la Gran Bretaña moderna entre el 40 y el 50% de las personas tienen cáncer en el momento de su muerte, lo que hace que la enfermedad sea entre 3 y 4 veces más común en la actualidad de lo que sugiere el último estudio durante la época medieval.

Dicen que es probable que una variedad de factores contribuyan a las tasas contemporáneas de la enfermedad, como los efectos del tabaco, que comenzó a importarse a Gran Bretaña en el siglo XVI con la colonización de las Américas.

Los investigadores también señalan los efectos cancerosos de los contaminantes que se han vuelto omnipresentes desde la revolución industrial del siglo XVIII, así como la posibilidad de que ADNLos virus dañinos están ahora más extendidos con los viajes de larga distancia. Además, nuestra esperanza de vida más larga le da al cáncer mucho más tiempo para desarrollarse.

Los restos óseos investigados para el último estudio provienen de sitios cerca de tres pueblos en las cercanías de Cambridge, así como de tres cementerios descubiertos dentro del centro medieval de la ciudad universitaria, incluido el sitio de un antiguo convento agustino y el sitio de un antiguo convento. hospital de caridad que se ocupaba de los enfermos y los indigentes (ahora parte del St. John’s College).

Muy pocos de los restos excavados estaban completos, por lo que el equipo se limitó a individuos con la columna vertebral, la pelvis y los fémures (huesos del muslo) intactos. La investigación moderna muestra que estos son los huesos con más probabilidades de contener neoplasias malignas secundarias, o metástasis, en personas con cáncer.

Se inspeccionaron las vértebras, el fémur y la pelvis de los restos de 96 hombres, 46 mujeres y un individuo de sexo desconocido y luego se tomaron imágenes mediante radiografías y tomografías computarizadas. El equipo encontró signos de malignidad en los huesos de cinco personas, una prevalencia mínima del 3,5%. Estos estaban principalmente en la pelvis, aunque un hombre de mediana edad tenía pequeñas lesiones en todo el esqueleto que sugerían una forma de cáncer de sangre.

La investigación muestra que las tomografías computarizadas detectan metástasis óseas alrededor del 75% de las veces, y solo entre un tercio y la mitad de las muertes por cáncer involucran la diseminación al hueso, por lo que el equipo proyectó que entre el 9 y el 14% de los británicos medievales desarrollaron cáncer.

Sin embargo, advierten que el tamaño de la muestra es inevitablemente limitado y que diagnosticar el cáncer en aquellos que yacieron muertos durante muchos siglos es algo desafiante.

“Necesitamos más estudios que utilicen tomografías computarizadas de esqueletos aparentemente normales en diferentes regiones y períodos de tiempo para ver qué tan común era el cáncer en civilizaciones clave del pasado”, agregó Mitchell.

Referencia: 29 de abril de 2021, Cáncer.
DOI: 10.1002 / cncr.33615


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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