Los singapurenses se asustan ante la relajación de las restricciones de Covid

Boletín: El camino hacia la recuperación

Los manifestantes desde los EE. UU. Hasta Australia y en toda Europa han criticado la interferencia del gobierno y las restricciones represivas de Covid. Pero en Singapur, una parte considerable de la población pide un control estatal aún mayor.

Está circulando una petición en la ciudad-estado para restablecer la cuarentena obligatoria para todos los viajeros extranjeros, a pesar de que la variante Delta ya circula ampliamente, mientras que una cuarta parte de los singapurenses está a favor de un regreso a las restricciones de bloqueo.

El gobierno de Singapur anunció con gran optimismo en junio que cambiaría su enfoque de “cero Covid” y, en cambio, aprendería a vivir con el virus.

Su estrategia se presentó como modelo para otros países que buscaban una salida segura a la pandemia. Pero a medida que los casos aumentaron inevitablemente en agosto y septiembre, comenzó el pánico.

Las autoridades respondieron esta semana haciendo retroceder las libertades de los residentes a pesar de superar a la mayoría de las economías avanzadas en la vacunación completa del 82 por ciento de su población.

Con más de 2.000 casos diarios, trabajar desde casa se ha convertido de nuevo en la norma, mientras que los alumnos de primaria vuelven al aprendizaje en casa. Durante el próximo mes, solo se permiten dos comensales en los restaurantes y los hogares pueden recibir solo dos visitantes.

La decisión subrayó cuántas ciudades de Asia, la mayoría de las cuales evitaron la gran cantidad de muertes y casos que paralizaron a EE. UU. Y Europa el año pasado, siguen preocupados por la reapertura de sus economías y fronteras.

Los centros financieros asiáticos como Singapur, Hong Kong y Tokio han luchado por encontrar el equilibrio adecuado entre proteger a sus ciudadanos y reactivar sus economías.

Las consecuencias se han ilustrado en el último Índice de Centros Financieros Globales del 24 de septiembre, que mostró que tanto Singapur como Hong Kong cayeron 25 puntos y Tokio cayeron 30 puntos. En comparación, Nueva York cayó solo dos puntos y Londres tres.

Gráfico de barras de las 10 principales ciudades del GFCI que muestra que las calificaciones de los centros financieros asiáticos se deslizan más que las de las occidentales

La decadente atracción económica de Singapur también se reflejó esta semana en el anuncio de que su población cayó un 4,1 por ciento a 5,45 millones, una de las mayores caídas interanuales en la historia del país. La disminución se debió a una caída del 10,7 por ciento en la población no residente, que en su mayoría son trabajadores y estudiantes extranjeros.

Pero el estrictamente controlado Singapur, cuyo gobierno cuasiautoritario prohíbe en gran medida cualquier protesta, fue la ciudad asiática más avanzada en abrirse.

La decisión ha dado lugar a un hecho poco común en la ciudad-estado: el aumento de la disidencia pública sobre la estrategia del gobierno.

“Nunca en 20 años había visto a la industria académica o profesional médica tan abiertamente en su desacuerdo con el gobierno como en el tratamiento de casos asintomáticos”, dijo Jeremy Lim, de la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock de la Universidad Nacional. de Singapur.

Los profesionales de la salud han criticado las pruebas de población generalizadas después de que el gobierno envió kits de prueba a todos los hogares, lo que contribuyó a que los residentes nerviosos con pocos o ningún síntoma abrumaran a los hospitales.

Según el Ministerio de Salud, el 98 por ciento, o 27.843 personas, de los 28.375 casos registrados en los últimos 28 días presentaban síntomas leves o no presentaban síntomas.

Gráfico de barras de Por gravedad de la afección ('000) que muestra los casos de Covid en Singapur durante los últimos 28 días

“Muchos sienten que no tiene sentido evaluar a los asintomáticos”, dijo Lim. “Los altos números resultantes están causando mucha ansiedad y preocupación. La gente está inundando hospitales y clínicas de médicos de cabecera. Esto afecta al personal sanitario, ya que se pone en cuarentena al personal y se cierran las salas “.

Un médico que trabaja en un gran hospital de la ciudad dijo que tenía que tranquilizar a una mujer de Singapur vacunada de unos 20 años que había dado positivo por Covid-19.

“La gente está realmente asustada de enfermarse; muchos lo ven como una especie de fracaso personal”, dijo. “Esta paciente en particular estaba asintomática, pero esperó el resultado de su prueba como si fuera un diagnóstico de cáncer”.

Personas hacen cola para tomar pruebas rápidas de antígeno Covid-19 en Singapur
Hasta el 98% de los casos registrados durante los últimos 28 días presentaban síntomas leves o ningún síntoma © Edgar Su / Reuters

Casi una cuarta parte de las personas en Singapur consideró que las últimas restricciones eran demasiado laxas, mientras que más de la mitad consideró que eran “las correctas”, según la firma de investigación de mercado Milieu Insight esta semana. Una cuarta parte sintió que eran demasiado estrictos.

“Lo que me sorprendió es lo dividida que estaba la gente. Hubo mucha gente molesta por las medidas, pero la misma cantidad apoyó más restricciones ”, dijo Stephen Tracy, director gerente de Milieu. “Sin embargo, existe la sensación de que las últimas reglas no están en línea con la estrategia que estableció el gobierno”.

A petición al pedir que todos los viajeros que regresan a la cuarentena durante dos semanas en hoteles designados o instalaciones gubernamentales obtuvieron cerca de 3.000 firmas el jueves. Singapur exime de la cuarentena a los viajeros de China, Hong Kong, Taiwán, Brunei y Alemania. Los pasajeros que lleguen de otros países, como Nueva Zelanda y Australia, pueden aislarse en casa durante siete días. Los casos importados son una fracción del total de casos, según las estadísticas del Ministerio de Salud.

Sin embargo, algunos expertos argumentan que debería aplaudirse a Singapur por intentar lo que ningún otro país ha logrado: una salida controlada de la pandemia.

“Hay una menor tolerancia para la gran cantidad de muertes y casos vistos en otros países debido a la forma en que lo evitamos durante la mayor parte de la pandemia”, dijo Dale Fisher, consultor senior de enfermedades infecciosas del Hospital de la Universidad Nacional de Singapur, quien también interpretó a gran papel en la respuesta Covid-19 de la ciudad.

Los gobiernos deben “evitar prometer demasiado la eliminación de las restricciones porque las cosas pueden cambiar rápidamente”, especialmente con tantas personas no vacunadas en gran parte del mundo, agregó Fisher. “Creemos esto [approach] Es más seguro.”


Source: International homepage by www.ft.com.

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