Los sistemas de presas y esclusas de EE. UU. necesitan mejoras


LA QUINTA, CALIFORNIA. — Thomas Heinold, jefe de la división de operaciones del Distrito de Rock Island para el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., no se anduvo con rodeos al compartir una actualización sobre las infraestructuras de las vías fluviales del país en la convención anual de la Asociación Nacional de Granos y Piensos el 21 de marzo.

“No está en buen estado”, dijo el Sr. Heinold, señalando que la mayoría de las esclusas y represas en las vías fluviales del Alto Mississippi e Illinois se construyeron hace casi 100 años, superando con creces su vida útil proyectada de 50 años. El sistema de aguas interiores diseñado, que permite que las barcazas pesadas pasen a través de puntos poco profundos o empinados a lo largo de los ríos, necesitaba una importante rehabilitación y construcción para restaurar las instalaciones envejecidas a su máxima capacidad y evitar interrupciones importantes en el flujo de bienes y servicios, dijo. dicho.

Además de los ferrocarriles y las carreteras, los ríos juegan un papel integral y rentable en el transporte de productos básicos, ahorrando entre $ 7 mil millones y $ 9 mil millones anuales sobre el costo de envío por otros modos, según un estudio de 2019 publicado por el Departamento de Agricultura de EE. UU. La capacidad de un remolque de 15 barcazas es equivalente a 1.050 semirremolques, señaló el Sr. Heinold en su presentación.

Las interrupciones en estos sistemas de vías fluviales, ya sea por fallas climáticas o de mantenimiento, pueden tener un impacto sistémico en el comercio y las oportunidades de exportación. Un excelente ejemplo ocurrió el otoño pasado, cuando una extensa sequía en todo el Medio Oeste en 2022 resultó en la disminución de los niveles de agua en el río Mississippi, lo que limitó el tráfico de barcazas y ralentizó las entregas y exportaciones de granos.

Pero el Sr. Heinold indicó que un flujo constante de financiamiento gubernamental en los últimos años había establecido un curso prometedor para la mejora, y pidió a los asistentes a la conferencia que emplearan cualquier fuerza de cabildeo disponible para garantizar una mejora continua, especialmente porque la financiación de otras fuentes era limitada. Mientras que las embarcaciones en las vías fluviales de EE. UU. incurren en un impuesto basado en el valor de su carga cuando llegan a su destino, lo que ayuda a respaldar las operaciones y el mantenimiento del sistema, los barcos no pagan peajes para usar las esclusas.

Si bien la financiación ha aumentado a lo largo de los años, el presupuesto fiscal más reciente no destinó ningún dólar a nueva infraestructura. El Sr. Heinold explicó que los administradores federales esperaban ver terminados los proyectos en curso antes de asignar fondos para nuevos proyectos. Dijo que el enfoque actual era fortalecer e impermeabilizar la infraestructura existente, pero no anticipó invertir en un sistema de esclusas y represas en la sección inferior del río Mississippi a pesar del reciente respaldo de la cadena de suministro inducido por la sequía, diciendo que la emergencia de dragado experimentó El otoño pasado fue una situación única.

“Soy ingeniero y me encanta diseñar, y me encanta construir, pero no vale la pena tener miles y miles de millones (de dólares) de infraestructura inactiva durante el 95 % de su vida solo para esperar una sequía. ”, dijo el Sr. Heinold.


Source: Food Business News by www.foodbusinessnews.net.

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