Los suministros de propano sienten calor mientras Covid impulsa las comidas al aire libre

Los suministros de tanques de propano se están agotando en los EE. UU. Y la demanda aumenta un 75% interanual, ya que la pandemia de coronavirus impulsa el entretenimiento al aire libre.

Las ferreterías, las estaciones de servicio y los grandes minoristas no pueden almacenar los tanques de acero portátiles. La escasez es otra forma en que la pandemia ha sacudido los mercados de energía, junto con una demanda deprimida o remodelada de combustible para aviones, gasolina y electricidad.

Es probable que la demanda de propano vendido en cilindros de tamaño minorista alcance los 500 millones de galones este año, frente a los 284 millones de galones en 2019, según el Propane Education & Research Council, un grupo respaldado por proveedores y productores del combustible fósil.

UGI, propietario del minorista de propano más grande de EE. UU., Informó que su servicio de intercambio de cilindros AmeriGas alcanzó volúmenes récord en el año fiscal que finalizó en septiembre. UGI entrega tanques a 60,000 ubicaciones en los EE. UU., Incluidas las tiendas de la cadena de mejoras para el hogar de Home Depot.

Mike Stivala, director ejecutivo de Suburban Propane Partners, dijo que su negocio que vende combustible a las tiendas que recargan los cilindros de propano de los consumidores se benefició significativamente de todas las actividades de la vida al aire libre.

Gráfico de líneas de precios de las acciones ($) que muestra las acciones de los minoristas de propano en invierno cálido y pandemia

Las acciones tanto de UGI como de propano suburbano se han desplomado más del 20 por ciento en Nueva York este año, en parte debido al cálido invierno 2019-20 que deprimió la demanda de calefacción de espacios interiores. La Administración de Información de Energía pronostica que el consumo total de propano en EE. UU. Será de 13.000 millones de galones en 2020, un 2,2 por ciento menos en el año.

Si bien no hay escasez en los mercados mayoristas de productos básicos, los clientes minoristas han estado reabasteciendo sus suministros de propano a un ritmo febril.

Armando Reyes, propietario de Carpenter Bros Hardware en Ann Arbor, Michigan, dijo que sus inventarios de tanques ahora duran dos semanas en lugar de cuatro, incluso después de que aumentó su pedido típico de 70 a 90 tanques. “Los últimos cuatro meses han sido un desafío, ” él dijo.

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En un Home Depot en un suburbio de Nueva York, un empleado con un delantal naranja buscó en vano un tanque lleno cuando un periodista visitó la tienda esta semana. “Están todos vacíos”, dijo.

Roger Perreault, vicepresidente ejecutivo de UGI, reconoció los “puntos de pellizco de suministro” y dijo que AmeriGas había estado comprando nuevos tanques de acero de 20 libras para satisfacer la demanda. “Hemos estado invirtiendo significativamente en cilindros adicionales para llevarlos al mercado”, dijo.

El uso de propano ha recibido apoyo de los gobiernos locales que buscan salvar a las pequeñas empresas que enfrentan una terrible pandemia de invierno. En Michigan, donde la gobernadora Gretchen Whitmer suspendió la semana pasada las comidas en interiores, entre otras medidas, el gobierno estatal ofreció al menos $ 3 millones a restaurantes, bares y otras empresas que buscan comprar calentadores portátiles y otros equipos para atender a la clientela afuera.

El gobierno de la ciudad de Washington DC está ofreciendo subvenciones de $ 6,000 cada una a los restaurantes que compran carpas, luces, calentadores y propano para el invierno, dijo la oficina del alcalde Muriel Bowser.

En la cadena Strosniders Hardware en los suburbios de Maryland en Washington, las compras de tanques de propano se triplicaron el mes pasado. La tienda más grande vendió 1,000 tanques, dijo Bill Hart, un socio.

“Todos los restaurantes por aquí usan calentadores de patio al aire libre”, dijo. “Probablemente haya entre 300 y 400 restaurantes dentro de una milla cuadrada de esa tienda”.

La quema de propano para generar calor que se escapa al cielo genera preocupaciones sobre las emisiones de carbono derrochadoras. Tucker Perkins, director ejecutivo del Propane Education & Research Council, argumentó que los calentadores de propano eran más eficientes que los calentadores eléctricos alimentados por la generación de combustibles fósiles.

“Nunca diré que calentar el aire libre es algo positivo para el clima”, dijo.

“Excepto que en este caso diré, de manera muy amplia, es muy positivo para el restaurante, es muy positivo para la comunidad, es muy saludable, y porque estamos hablando de volúmenes tan bajos y eficiencia tan alta, esto no es impactando negativamente el medio ambiente “.

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