Manchin y la última oportunidad de los demócratas


No es de extrañar que el senador Joe Manchin sea el hombre a seguir en Washington. Una vez que los demócratas tomaron el control del Senado, resultó obvio que el senador demócrata de centro de Virginia Occidental, (un estado que votó por Donald Trump sobre Joe Biden por casi 40 puntos), sería el voto decisivo en los asuntos legislativos más importantes en este Congreso.

Pero ahora es un momento crucial para él, sus compañeros demócratas y el país. Solo quedan unas pocas semanas en el calendario legislativo de este año. A menos que el Senado y los demócratas de la Cámara estén de acuerdo tanto con el proyecto de ley de infraestructura bipartidista, que no sería elaborado y aprobado por el Senado sin la mano orientadora de Manchin, como con el paquete de gasto social durante este tiempo, es probable que ninguno de los dos apruebe ambas cámaras del Congreso. Del mismo modo, si el Congreso no puede ponerse de acuerdo rápidamente sobre la Ley de Libertad de Voto, que diseñó Manchin, más legislaturas estatales estarán libres, sin temor a la preferencia federal, para promulgar leyes que restrinjan la votación y, lo que es más peligroso, politice el voto. contando de votos, desde ahora hasta las elecciones intermedias de 2022.

Sin embargo, hasta ahora, Manchin ha sido el principal obstáculo para la acción del Congreso en ambas áreas, aunque probablemente esté brindando una cobertura política bienvenida para uno o más senadores moderados de estados indecisos, y quizás algunos demócratas moderados de la Cámara de Representantes que comparten sus puntos de vista. Sobre el gasto social, Manchin ha anunciado su oposición a cualquier paquete con un precio de 10 años por encima de 1,5 billones de dólares, muy por debajo de los 3,5 billones de dólares apoyados por una gran mayoría de demócratas en ambas cámaras. (Básicamente, no hay apoyo republicano para ningún gasto social adicional, pero no será necesario bajo los procedimientos de “reconciliación” presupuestaria, que requieren sólo una mayoría en ambas cámaras, si los demócratas pueden ponerse de acuerdo entre ellos).

Mientras tanto, el compromiso de los derechos de voto diseñado por Manchin no puede aprobarse sin los votos de 10 senadores republicanos, que Manchin prometió aprobar la próxima semana cuando el líder de la mayoría, Schumer, solicite al Senado una votación de procedimiento sobre el proyecto de ley. Debido a que la posibilidad de que eso suceda es entre remota y nula, la aprobación del proyecto de ley de derechos de voto de Manchin requerirá alguna modificación del obstruccionismo, como una excepción para el “proceso democrático” o asuntos de derechos de voto, análogos a la reconciliación presupuestaria y los nombramientos políticos. Carve-outs – que Manchin gobernó fuera el 14 de septiembre.

Se puede llegar a un posible compromiso al intercambiar sus posiciones en los asuntos de gastos y derechos de voto, pero pronto requerirá la participación activa del presidente Biden, y algunos darán tanto a Manchin como a los progresistas. Sin embargo, un problema es que la sustancia y la política apuntan de manera opuesta a cómo sería este compromiso.

En esencia, Manchin se basa en una base más sólida para su posición sobre el tamaño del paquete de gastos adicionales que sobre los derechos de voto y el obstruccionismo. Su principal preocupación de que el gasto adicional financiado con déficit se suma a los riesgos de inflación no es infundada. Después de todo, la Fed ha subestimado constantemente la inflación en el pasado. año, lo que puede ser una de las razones por las que está preparado para avanzar en sus planes de “reducir” sus compras de bonos, lo que ejerce presión al alza sobre las tasas de interés. Si bien la escasez de oferta agravada por la pandemia responsable del aumento en las cifras de inflación debería disminuir en los próximos meses, persisten las incertidumbres sobre el impacto del delta o posiblemente nuevas variantes de COVID en el ritmo de esta transición. Además, el hecho de que los consumidores ya hayan aumentado sus expectativas de inflación futura al 4% durante los próximos tres años, con base en números recientes, es preocupante, aunque los inversores del mercado de bonos parecen menos preocupados que consumidores.

Es en este entorno en el que el senador Manchin se preocupa tanto por el impacto macroeconómico del gasto adicional que no se paga en su totalidad, especialmente dado que los casi $ 2 billones en apoyo a la pandemia promulgados a principios de este año fueron financiados en su totalidad por el déficit, y el impacto político cada vez más arriesgado para demócratas moderados a medida que aumentan los impuestos necesarios para pagar el aumento del gasto adicional. A pesar de las afirmaciones de que el paquete de infraestructura bipartidista está totalmente pagado, la Oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que, de hecho, requerirá aproximadamente $ 250 mil millones en financiamiento deficitario durante la próxima década. Aunque el límite máximo de $ 1.5 billones de Manchin para el paquete de gastos de reconciliación debería pagarse fácilmente con los planes demócratas anunciados para aumentar los impuestos corporativos e individuales (en aquellos con ingresos superiores a $ 400,000, el umbral respaldado por Biden), agregar más gastos además de eso requerirá más aumentos de impuestos, especialmente por los $ 3.5 billones que los progresistas quieren (y que ponen nerviosos a los moderados) o implican aún más financiamiento deficitario. Manchin puede señalar la matemática política: los demócratas no pueden permitirse perder un escaño en el Senado y solo unos pocos en la Cámara en la mitad de los períodos de 2022 sin perder el control del Congreso.

Sin embargo, sobre los derechos de voto, el arduo trabajo de Manchin para un proyecto de ley de compromiso sonará vacío si la votación de procedimiento programada para esta semana atrae poco o ningún apoyo republicano, como se esperaba, y no se promulga un derecho de voto excluido de las reglas obstruccionistas. Sin embargo, el fracaso del apoyo republicano en esa votación inicial puede ser la cobertura política que busca Manchin para comprometerse con el obstruccionismo. Para los demócratas y la administración Biden esa debe ser su esperanza.

Pero entonces la política podría apuntar hacia un orden diferente de prioridades. Dado el fuerte apoyo a Trump en Virginia Occidental y la probable fuerte aceptación de las falsas afirmaciones de Trump sobre el conteo de las elecciones de 2020, su oponente republicano de 2024 podría describir con demasiada facilidad que el apoyo de Manchin a la legislación electoral federal contradice a Trump. Esto plantearía un mayor riesgo para las perspectivas de reelección de Manchin que votar por un proyecto de ley de gasto social algo más grande que beneficiaría en gran medida a los votantes de su estado de origen, independientemente del partido.

Por lo tanto, este es un momento de Profile in Courage para Manchin y un verdadero desafío político para los progresistas. Tanto a corto como a largo plazo, promulgar una legislación significativa sobre el derecho al voto es más importante para los demócratas, el presidente y el país que el tamaño del paquete de gasto social adicional. Los progresistas siempre pueden correr en 2022 y 2024 sobre la necesidad de un gasto social aún mayor. Pero es posible que una oportunidad perdida de fortalecer los derechos de voto y proteger el recuento de votos no se revierta durante mucho tiempo.

Mientras tanto, para Manchin, probablemente nunca tendrá mayor poder que en este momento. Después de la mitad de los términos, es muy poco probable que persista la composición 50-50 del Senado: o los demócratas ganan uno o más escaños y Manchin pierde su papel fundamental, o los demócratas pierden el control por completo, en cualquiera de las cámaras del Congreso. La pregunta a la que se enfrenta, por tanto, es cuál quiere que sea su legado. Mi conjetura educada es que no querrá ser recordado como la única persona que podría haber preservado los derechos de voto y la integridad, pero luego retrocedió en el último momento rechazando el obstruccionismo del derecho al voto.

La prueba tanto para Manchin como para todos los demás demócratas es si tienen la sabiduría y el coraje para aprovechar el momento, comprometerse y declarar la victoria en ambos frentes, o perder potencialmente todo por lo que han estado luchando.


Source: Africa in the news: Vaccine, energy, and climate change updates by www.brookings.edu.

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