Marte está desgarrando lentamente a su luna Fobos, sugieren los científicos

Un nuevo estudio está reevaluando extraños surcos paralelos en la superficie de la luna más grande de Marte, Fobos. Los científicos no excluyen que testifiquen que la gravedad del Planeta Rojo está desgarrando gradualmente este satélite.

Fuente de la imagen: NASA

Según los científicos, los surcos inusuales, que anteriormente se consideraban rastros del impacto de un antiguo asteroide, son en realidad cañones llenos de polvo que se ensanchan a medida que las fuerzas gravitatorias del planeta transforman cada vez más la superficie del satélite.

Fobos tiene forma alargada y su tamaño alcanza los 27 km en su parte más ancha, el cuerpo celeste gira a una distancia de unos 6 mil km de Marte, dando tres vueltas al planeta en un día local. A modo de comparación, el diámetro de la Luna es de unos 3475 km, el satélite está a una distancia de 384 400 km de la Tierra y da una vuelta completa alrededor de nuestro planeta en 27 días.

A diferencia de la Luna, la órbita de Fobos es inestable, de hecho, el satélite cae muy lentamente sobre la superficie del Planeta Rojo, acercándose en promedio 1,8 m cada 100 años. El principal misterio del satélite es su superficie “rayada”: la teoría más popular entre los científicos afirma que los surcos se formaron cuando un asteroide se estrelló contra Fobos, además de dejar atrás el cráter Stickney con un diámetro de 9,7 km.

Los resultados de un nuevo estudio, publicado el 4 de noviembre en The Planetary Science Journal, sugieren que los surcos son el resultado de una luna de Marte literalmente destrozada por las fuerzas de las mareas. En el caso de Fobos, las fuerzas de marea son más fuertes cuanto más se acerca el satélite al planeta; algún día serán más fuertes que la gravedad que sostiene el objeto en su totalidad y Fobos dejará de existir, convirtiéndose en un delgado anillo de escombros que gira. alrededor de Marte, como los anillos de Saturno.

Anteriormente, se creía que la estructura del satélite es demasiado suelta y blanda para que tales fallas aparezcan bajo la influencia de la gravedad. Un estudio menos reciente que utiliza modelos informáticos sugiere que la superficie blanda puede estar sobre una capa mucho más densa, que forma cañones de falla en los que cae el polvo local de la superficie, lo que da como resultado surcos visibles. Con tal estructura del satélite, es muy posible que se formen grietas paralelas de un tamaño estable.

Según los cálculos, Fobos debería completar su “espiral de la muerte” y llegar al planeta en unos 40 millones de años, pero si las fuerzas de las mareas ya están desgarrando la luna, la luna de Marte podría colapsar mucho antes.

En 2024, la Agencia Espacial de Japón (JAXA) tiene la intención de lanzar una nueva misión, Martian Moons eXploration (MMX), para aterrizar en la superficie de Phobos y Deimos. Las muestras entregadas a la Tierra en 2029 ayudarán a determinar qué está sucediendo exactamente con el satélite.

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