Marte muestra signos de vida y juventud

Los hallazgos de un nuevo estudio arrojan luz sobre “lo que está sucediendo en Marte hoy, tanto en la superficie como en su interior”.

Desde que la misión InSight de la NASA desplegó el sismómetro SEIS en Marte en 2018, los sismólogos y geofísicos de ETH Zurich han estado al tanto de más de 1300 martemotos.

Los investigadores han documentado regularmente temblores en Marte de diferentes magnitudes.

El estudio de los epicentros y patrones de réplicas de los terremotos condujo a un descubrimiento significativo.

Con sus epicentros cerca de Cerberus Fossae, una región con una multitud de grietas o fosas, estos terremotos cuentan una historia única.

Una narrativa que sugiere que el vulcanismo todavía está alterando la superficie marciana.

Marte sigue siendo joven y vibrante

Científicos de ETH Zurich y otras instituciones examinaron más de 20 marsquakes recientes que se originaron en el sistema de graben Cerberus Fossae.

Con base en los datos sísmicos, los expertos concluyeron que los terremotos de baja frecuencia indican una fuente probable de calentamiento, lo que podría explicarse por el magma a esa profundidad y la actividad volcánica en Marte.

Sistema Cerberus Fossae en Elysium Plain cerca del ecuador marciano.

Para ser más precisos, encontraron que la sección más profunda de Cerberus Fossae es donde se concentran principalmente los terremotos.

Cuando los científicos compararon los datos sísmicos con fotografías observacionales de la misma área, descubrieron depósitos de polvo más oscuros que rodeaban la Unidad de Manto Cerebus Fossae. No solo en la dirección del viento principal, sino también en muchas otras direcciones, se descubrieron estos depósitos.

“La sombra más oscura del polvo”, como explica Simon Staehler, autor principal del artículo. “significa evidencia geológica de actividad volcánica más reciente, quizás dentro de los últimos 50,000 años, relativamente joven, en términos geológicos”.

¿Por qué mirar hacia el planeta vecino?

Explorar los vecinos planetarios de la Tierra no es tarea fácil. Marte es el único planeta, además de la Tierra, en el que los científicos tienen rovers, módulos de aterrizaje y ahora incluso drones que transmiten datos. Todas las demás exploraciones planetarias, hasta ahora, se han basado en imágenes orbitales. “El SEIS de InSight es el sismómetro más sensible jamás instalado en otro planeta”, dice Domenico Giardini. “Brinda a los geofísicos y sismólogos la oportunidad de trabajar con datos actuales que muestran lo que está sucediendo en Marte hoy, tanto en la superficie como en su interior”. Los datos sísmicos, junto con las imágenes orbitales, aseguran un mayor grado de confianza para las inferencias científicas.

Marte, uno de nuestros vecinos terrestres más cercanos, es importante para comprender procesos geológicos similares en la Tierra. El planeta rojo es el único que conocemos, hasta ahora, que tiene una composición central de hierro, níquel y azufre que alguna vez pudo haber soportado un campo magnético. La evidencia topográfica también indica que Marte alguna vez tuvo grandes extensiones de agua y posiblemente una atmósfera más densa. Incluso hoy, los científicos han aprendido que el agua congelada, aunque posiblemente en su mayoría hielo seco, todavía existe en sus casquetes polares. “Si bien hay mucho más que aprender, la evidencia de magma potencial en Marte es intrigante”, dijo Anna Mittelholz, becaria postdoctoral en ETH Zurich y la Universidad de Harvard.

Últimos restos de vida geofísica

Mirando imágenes del vasto paisaje seco y polvoriento de Marte, es difícil imaginar que hace unos 3.600 millones de años Marte estaba muy vivo, al menos en un sentido geofísico.

Emitió escombros volcánicos durante un tiempo lo suficientemente largo como para dar lugar a la región de Tharsis Montes, el sistema volcánico más grande de nuestro sistema solar y Olympus Mons, un volcán de casi tres veces la altura del Monte Everest.

Los terremotos provenientes del cercano Cerberus Fossae, llamado así por una criatura de la mitología griega conocida como el “sabueso del infierno de Hades” que protege el inframundo, sugieren que Marte aún no está muerto.

Aquí, el peso de la región volcánica se está hundiendo y formando fosas paralelas (o grietas) que separan la corteza de Marte, como las grietas que aparecen en la parte superior de un pastel mientras se hornea.

Según Staehler, “es posible que lo que estemos viendo sean los últimos remanentes de esta región volcánica que alguna vez estuvo activa o que el magma se esté moviendo ahora hacia el este hacia la siguiente ubicación de erupción”.

Fuente: 10.1038/s41550-022-01803-y

Crédito de la imagen: ©ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

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Source: Revyuh by www.revyuh.com.

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