Más personas se están envenenando con medicamentos antiparasitarios para caballos para contrarrestar el COVID

Agrandar / tabletas de medicamentos con ivermectina en Tehatta, West Benga, India, el 19 de mayo de 2021.

En medio de la ola actual de COVID-19 impulsada por el delta, los funcionarios han notado un aumento peligroso en el uso indebido de una droga antiparasitaria que se usa habitualmente en el ganado. El resultado es un aumento en las llamadas a los centros de control de intoxicaciones, los estantes vacíos en las tiendas de suministros agrícolas y las súplicas de los reguladores.

En un tweet que llama la atención Durante el fin de semana, la Administración de Drogas y Alimentos escribió sin rodeos: “No eres un caballo. No eres una vaca. En serio, todos. Basta”.

La agencia enfatizó que el medicamento, la ivermectina, no está aprobado por la FDA para tratar o prevenir el COVID-19 y, hasta ahora, no hay evidencia de que haga ninguna de esas cosas. Sin embargo, puede causar efectos secundarios graves y sobredosis, que pueden poner en peligro la vida, advirtió la agencia. Las sobredosis pueden provocar náuseas, vómitos, diarrea, hipotensión (presión arterial baja), reacciones alérgicas (picazón y urticaria), mareos, ataxia (problemas de equilibrio), convulsiones, coma e incluso la muerte.

Conoce a la ivermectina

Antes de la pandemia, la ivermectina se había utilizado durante décadas. para prevenir y tratar infecciones parasitarias en personas y animales. A bajas concentraciones, el fármaco interfiere con canales iónicos específicos que se encuentran en los gusanos nematodos parásitos, pero no en las personas ni en los animales. La interrupción del canal iónico en los nematodos produce parálisis y evita que los gusanos se alimenten y se reproduzcan. Como tal, la ivermectina se usa habitualmente en animales pequeños, como perros y gatos, para prevenir las infecciones por dirofilariosis. En el ganado de gran tamaño, incluido el ganado vacuno, los caballos, los cerdos y las ovejas, se utiliza como medicamento antiparasitario.

En humanos, la FDA ha aprobado tabletas de ivermectina para tratar afecciones causadas por gusanos intestinales parásitos, así como formulaciones tópicas para algunos parásitos externos, como los piojos. Pero es fundamental tener en cuenta que los medicamentos con ivermectina disponibles para las personas implican dosis relativamente pequeñas y se encuentran en formulaciones que se sabe que son seguras para el uso humano. Los medicamentos para ganado de venta libre, por otro lado, no están formulados para uso humano y tienen dosis mucho mayores para los cuerpos mucho más grandes de los animales. A concentraciones más altas, la ivermectina comienza a interferir no solo con los canales iónicos de los nematodos, sino con otros tipos de canales críticos en humanos y animales, como los canales de neurotransmisores. Esto puede resultar extremadamente peligroso.

En medio de la pandemia, los investigadores destacaron datos que sugieren que la ivermectina también podría tener actividad antiviral. Y los datos preliminares sugirieron que el medicamento podría frustrar el coronavirus pandémico, SARS-CoV-2, al menos en placas de Petri. Específicamente, la ivermectina pareció bloquear las proteínas de transporte intracelular críticas que utiliza el SARS-CoV-2 para invadir las células humanas. El fármaco también puede interferir con la capacidad del virus para adherirse a las células humanas con su proteína de pico.

Preocupaciones de COVID

Pero los datos de la placa de Petri aún no se han traducido en datos clínicos convincentes de que el medicamento sea realmente útil contra el COVID-19 en personas completas. Los ensayos clínicos han sido pequeños y han producido resultados inconsistentes. Metaanálisis destinados a eliminar los posibles beneficios clínicos han luchado con datos defectuosos, y algunos han sido retraído.

Además, los investigadores tienen razones para dudar de que una mayor investigación demuestre que la ivermectina es eficaz contra el COVID-19. Como señalan los Institutos Nacionales de Salud en su orientación clínica, los estudios de fármacos sugieren que conseguir concentraciones sanguíneas de ivermectina lo suficientemente altas como para replicar los efectos de inhibición del SARS-CoV-2 observados en las placas de Petri “requeriría la administración de dosis hasta 100 veces más altas que las aprobadas para su uso en humanos”.

Todo esto no ha impedido que las fábricas de información errónea de COVID en Internet promocionen la droga y que la gente la compre. La FDA ha estado advirtiendo sobre el uso indebido por meses. Pero en medio del aumento en la variante del coronavirus delta, el uso indebido de ivermectina ha aumentado a niveles alarmantes.

Uso de drogas peligrosas

En una alerta de salud el jueves, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advirtieron que las recetas de ivermectina se han disparado este mes. Y las personas que no pueden obtener una receta para el medicamento han recurrido a comprar medicamentos para ganado de venta libre, retirando los suministros en las tiendas agrícolas. A su vez, los centros de control de intoxicaciones han experimentado un aumento en las llamadas relacionadas con la ivermectina en las últimas semanas y también han aumentado los informes de enfermedades graves por sobredosis.

Según un análisis reciente, la tasa promedio de prescripciones de ivermectina por semana pasó de 3.600 prepandémicas a un pico de 39.000 prescripciones en la semana que finalizó el 8 de enero de este año, cuando aumentaron los casos de COVID-19. Desde principios de julio, la dispensación de ivermectina ha aumentado nuevamente junto con los casos de COVID-19, alcanzando más de 88,000 recetas en la semana que terminó el 13 de agosto, anotaron los CDC. Eso se traduce en un aumento de 24 veces desde la línea de base prepandémica.

Con el auge de las drogas llegó el auge de las intoxicaciones. En enero, los centros de control de intoxicaciones en los EE. UU. Recibieron tres veces la cantidad de llamadas relacionadas con la ivermectina en comparación con la línea de base prepandémica, informaron los CDC. En julio, las llamadas de ivermectina continuaron aumentando drásticamente, y se han quintuplicado con respecto al valor inicial. Las llamadas también se han relacionado con un aumento en las visitas al hospital y al departamento de emergencias relacionadas con la ivermectina.

La alerta de los CDC destacó dos casos, uno en el que un adulto bebió una formulación inyectable de ivermectina destinada a su uso en ganado en un intento de prevenir la infección por COVID-19. La persona experimentó confusión, somnolencia, alucinaciones visuales y temblores y pasó nueve días en el hospital. Otro adulto fue hospitalizado después de tomar tabletas de ivermectina de concentración desconocida que se compraron en Internet. La persona tomó cinco pastillas al día durante cinco días y desarrolló un “estado mental alterado”, en el que estaba desorientado e incapaz de responder preguntas o seguir órdenes.

Preocupaciones a nivel estatal

En un informe el miércoles, USA Today notó las tendencias a nivel estatal en las llamadas al centro de control de intoxicaciones. En Florida, por ejemplo, hubo 27 llamadas relacionadas con la ivermectina al centro de control de intoxicaciones en agosto, frente a las 11 de julio. De enero a junio, solo hubo seis llamadas en total. Asimismo, en Texas, el centro de control de intoxicaciones del estado recibió 150 llamadas sobre ivermectina este año, 55 de ellas solo en agosto. En Georgia, el centro de control de intoxicaciones suele recibir alrededor de una llamada relacionada con la ivermectina por mes. Este mes, ha registrado alrededor de 15 hasta ahora.

En Arkansas, los funcionarios también notaron un aumento en las llamadas relacionadas con la ivermectina al centro de control de intoxicaciones del estado. Un funcionario del condado de Washington en Arkansas se alarmó particularmente al saber que el proveedor médico de un centro de detención del condado había sido prescribir ivermectina a los presos y empleados del condado. Desde el inicio de la pandemia, más de 500 reclusos del centro dieron positivo por COVID y un número desconocido de ellos recibió el fármaco.

Dr. Rob Karas, el proveedor médico del centro, le dijo a un afiliado local de CBS que él mismo había tomado ivermectina y se la había dado a muchos de sus familiares. La Junta Médica de Arkansas ha abrió una investigación sobre el caso.

Aún así, algunos líderes estatales continúan enviando mensajes peligrosos sobre la droga. En un tweet del jueves relacionado con el caso de Karas, El representante estatal de Arkansas Robin Lundstrum escribió: “¡Doc salva la vida de 500 reclusos, ahorra dinero a los contribuyentes y ahorra espacio en las camas del hospital! ¡Apedreemos a Doc y al Sheriff en lugar de agradecerles!”

Asimismo, en Alaska, el alcalde del condado de la península de Kenai, Charlie Pierce continuó promoviendo y defendiendo el uso de ivermectina, diciendo en una entrevista de radio: “Dejemos que los médicos experimenten quizás con algunas cosas que no han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos”.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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