Mejorar la resiliencia al cambio climático a través de la autoprotección, la inversión pública y los seguros de mercado

Entre 1980 y 1999, los desastres naturales causaron 1,2 millones de muertes en todo el mundo. Desde 2000, 520.000 han sido causados ​​por desastres naturales. Un optimista ve evidencia de adaptación al cambio climático. Un realista diría que el número de muertos es enorme y hemos tenido suerte en los últimos años de evitar pérdidas aún mayores. El aumento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero significa que la madre naturaleza lanzará golpes aún más duros. Justo este verano, Alemania sufrió mucho por una inundación, y las inundaciones urbanas en Zhengzhou de China sumergieron la ciudad con 20 centímetros de agua en una hora. Países como India y Bélgica también se han enfrentado a inundaciones devastadoras en las últimas semanas, sin mencionar los incendios forestales que arrasaron Grecia, Turquía y Estados Unidos. Si bien los diques en Nueva Orleans brindaron protección contra el huracán Ida, decenas de personas murieron en el noreste a causa de las inundaciones. Si no nos adaptamos a estos choques, sufriremos un mayor riesgo de muerte debido a desastres, destrucción del capital social y una interrupción de la actividad económica.

Idealmente, tomamos medidas proactivas para anticiparnos a las conmociones para que los desastres naturales causen menos riesgos para nuestras vidas, medios de vida y propiedad. Dado que algunos daños ex post son inevitables, una sociedad resiliente cuenta con mecanismos de seguro para ayudar a las víctimas a reconstruir sus vidas y sus comunidades.

Dado que es probable que las emisiones globales de gases de efecto invernadero sigan aumentando en las próximas décadas, debemos invertir en resiliencia. Tenemos tres estrategias de adaptación diferentes. Podemos invertir en autoprotección para reducir nuestra exposición al riesgo; esto incluye migrar lejos de áreas propensas a peligros o tomar medidas proactivas como poner una casa sobre pilotes para reducir la exposición al riesgo. El segundo es depender de la inversión del gobierno en estrategias de protección espacial como malecones y diques. Una tercera estrategia sería comprar un seguro para garantizar que recibamos un pago si ocurre un desastre.

Figura 1. Mejora de la resiliencia al cambio climático mediante la autoprotección, la inversión pública y los seguros de mercado

Figura 1. Mejora de la resiliencia al cambio climático mediante la autoprotección, la inversión pública y los seguros de mercado

Fuente: Autores.

Investigación seminal de Isaac Ehrlich y el premio Nobel Gary Becker enfatiza las interacciones estratégicas entre estos tres. Se puede lograr una mayor resiliencia si la autoprotección privada y la inversión gubernamental se complementan para que estas inversiones se refuercen entre sí. Un propietario que coloca su casa sobre pilotes en un área protegida por diques tiene una mayor protección contra el aumento del nivel del mar debido a las sinergias entre las inversiones. El progreso a lo largo del tiempo en la ingeniería civil significa que estas nuevas ideas pueden difundirse por todo el mundo. El crecimiento de los gigantes mundiales de seguros crea nuevas oportunidades para las aseguradoras que buscan expandirse en el mundo en desarrollo ofreciendo pólizas y utilizando sus “bolsillos profundos” para diversificar su exposición al riesgo utilizando instrumentos como los bonos catastróficos. En este sentido, el auge de los mercados financieros globales ayuda a proteger a más y más personas de las pérdidas ex post asociadas con los choques climáticos basados ​​en el lugar. Si las aseguradoras globales ofrecen a los compradores de seguros un buen precio de prima en la cobertura, los compradores de pólizas invertirán menos en autoseguro.

Alternativamente, las políticas bien intencionadas podrían en realidad desalentar los esfuerzos privados de adaptación. Si una ubicación en riesgo invierte en protección espacial, esto podría atraer a más personas a mudarse al área. Esta dinámica puede aumentar la exposición general al riesgo de la población. Si el gobierno nacional subsidia el seguro contra desastres, esto crea un incentivo para que las personas inviertan menos en su propia autoprotección. Tal seguro público también puede desplazar los esfuerzos por parte de la industria de seguros del sector privado para invertir en la investigación para valorar el riesgo e incentivar a los propietarios de activos a invertir en su propia autoprotección. Dados los riesgos en el diseño de nuevos productos y los costos fijos iniciales requeridos, es menos probable que las empresas con fines de lucro incurran en estos costos si compiten con el gobierno que vende una versión subsidiada del mismo producto.

A través de la lente del marco de Ehrlich y Becker, las instituciones de desarrollo que promueven el crecimiento económico ayudan a las personas a ser más resilientes. Es menos probable que las personas pobres puedan costear estrategias de autoprotección que van desde aire acondicionado, viviendas de alta calidad, alimentos y medicinas que ayudan a mantener la salud y el bienestar de uno frente a las crisis adversas. Estas estrategias basadas en la persona proporcionan a las personas los recursos que necesitan para hacer frente a los desafíos climáticos específicos a los que se enfrentan. A medida que los pobres se enriquecen, tienen los recursos para financiar la migración a aquellas áreas geográficas que les ofrecen una mejor calidad de vida. En este sentido, las estrategias de resiliencia basadas en la persona tienen implicaciones para el desarrollo, ya que las personas eligen dónde quieren vivir.

Cualquier inversión gubernamental en infraestructura destinada a reducir la exposición al riesgo se basará en el lugar. Se construye un dique en una ubicación específica. Incluso los gobiernos ricos no tienen los recursos para construir diques en todas partes. Esto plantea el problema de la asignación de recursos espaciales. ¿Deberían los gobiernos utilizar sus escasos fondos para proteger lugares productivos y poblados o dirigirse a su población pobre? Esta pregunta destaca que el cambio climático exacerbará el clásico equilibrio entre equidad y eficiencia que todas las naciones a menudo enfrentan. Si una nación construye infraestructura para proteger sus centros productivos, entonces el crecimiento económico que esto crea puede gravarse y utilizarse para la redistribución. Se puede instar a las personas pobres de otras áreas a que se trasladen a lugares productivos. El cambio climático planteará problemas profundos sobre cómo proteger a las personas pobres que buscan permanecer en lugares menos productivos y cada vez más expuestos a riesgos.

Hace cincuenta años, Ehrlich y Becker escribieron sobre las compensaciones entre inversión en autoprotección, inversión pública y seguros de mercado. Si bien su enfoque fueron los riesgos idiosincrásicos, como un incendio o un robo, su lógica se aplica a acelerar la adaptación a los riesgos sistemáticos que plantea el cambio climático. El enfoque de mercado para la adaptación enfatiza tener información actualizada sobre los riesgos emergentes y proporcionar incentivos y un menú de estrategias para ayudar a las personas, empresas y gobiernos afectados a hacer frente a estos riesgos. A medida que la ciencia climática mejore debido al despliegue de satélites y el procesamiento de big data, maximizar las sinergias entre los canales de resiliencia de autoprotección, autoseguro, seguros gubernamentales y seguros de mercado jugará un papel crucial en la determinación de los costos a mediano plazo del cambio climático. .


Source: Enhancing climate change resilience through self-protection, public investment, and market insurance by www.brookings.edu.

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