Menos residuos plásticos con la ayuda de bacterias y enzimas – Sociedad

En medio de una pandemia global, estamos ignorando otra pandemia que ha estado ocurriendo durante décadas y rara vez está en el centro de atención pública, la pandemia de desechos plásticos.

Foto: Promo

Puede que sus consecuencias no sean tan obvias, pero no deben ignorarse, dado que aún no existe una solución adecuada a este problema. A partir de mediados del siglo pasado, el plástico se ha convertido en una parte integral de la vida cotidiana.

El bajo costo de producción, las excelentes características mecánicas y la resistencia a los factores ambientales, han llevado al uso del plástico en todos los ámbitos de nuestra vida. Pero no todos los beneficios del plástico tienen un precio.

El tratamiento negligente de los residuos plásticos ha provocado la acumulación de grandes cantidades de residuos tanto en el suelo como en los ecosistemas acuáticos, con consecuencias desastrosas.

Además, el proceso de obtención de plásticos implica el procesamiento de combustibles fósiles, que son la principal causa del cambio climático y un recurso limitado.

Por lo tanto, el plástico no se descompone en la naturaleza y los recursos necesarios para su producción se están agotando. Afortunadamente, hay una alternativa. Ciertos tipos de microorganismos tienen la capacidad de producir materiales que, según sus características, pueden igualar al plástico clásico. Por su origen natural y biodegradabilidad, este grupo de materiales se denomina “bioplásticos”. Aunque bien conocido por la comunidad científica, la comercialización de bioplásticos no ha cobrado vida debido al proceso de producción más caro, en comparación con los plásticos petroquímicos.

Un grupo de investigadores del Instituto de Genética Molecular e Ingeniería Genética de la Universidad de Belgrado, dirigido por la Dra. Jasmina Nikodinović Runić, forma parte de un equipo internacional reunido en torno a este tema.

Este proyecto llamado BioICEP (Bio Innovación de la Economía Circular de los Plásticos; www.bioicep.eu) está financiado por la Comisión Europea y la Academia de Ciencias de China, y comenzó sus actividades en 2020.

La visión de este proyecto es establecer un sistema sostenible que vaya un paso más allá del reciclaje ordinario y utilice residuos plásticos para producir nuevos biomateriales. BioICEP reunió a equipos de expertos en los campos de la microbiología, la biología molecular, la química y los materiales para trabajar juntos para abordar este problema. Se ha ideado un enfoque interdisciplinario único inspirado en mecanismos naturales.

Este enfoque se basa en tres procedimientos consecutivos y cada paso está diseñado para imitar y acelerar los procesos naturales. Primero, mediante la aplicación de métodos mecánicos y químicos ecológicos, los plásticos se modifican de una manera que los hará susceptibles a la descomposición biotecnológica.

Luego, a través del análisis de una gran cantidad de diferentes microorganismos ambientales, se descubren nuevas enzimas que degradan el plástico. Estas enzimas se han descrito anteriormente, pero su eficacia es baja y sería difícil de usar a gran escala. Por tanto, dentro del proyecto BioICEP se utiliza la técnica de evolución dirigida.

Este método de biología molecular permite obtener versiones muchas veces más eficientes de la enzima en un corto período de tiempo. El plástico pretratado descompuesto por microorganismos y versiones mejoradas de la enzima se utiliza luego como “alimento” para las bacterias que producen el bioplástico. Este es el último paso del enfoque BioICEP. El resultado final sería un proceso continuo de transformación de diferentes residuos plásticos en biomateriales. De esta forma, estaríamos un paso más cerca de la comercialización y la transición a los bioplásticos. Al mismo tiempo, reduciríamos significativamente la cantidad de desechos plásticos, reduciríamos el costo de producción de bioplásticos e implementaríamos un modelo que permitiría un futuro sin desechos plásticos.

Los esfuerzos del BioICEP y proyectos similares por sí solos no son suficientes. Para lograr plenamente sus objetivos, es necesario el compromiso de cada individuo. El uso excesivo de plásticos y residuos plásticos son problemas para todos y todos debemos involucrarnos en solucionarlos.

Lo mínimo que podemos hacer es ocuparnos de la correcta eliminación y clasificación de nuestros propios desechos. ¡Seamos parte de la solución, no del problema!

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Source: Dnevni list Danas by www.danas.rs.

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