Mensajero primordial de otro sistema estelar


El cometa 2I / Borisov fue descubierto por el astrónomo aficionado ruso Gennady Borisov en agosto de 2019, y unas semanas después, los observatorios más grandes a lo largo de su trayectoria establecieron que provenía del espacio interestelar fuera del sistema solar. Nuevas observaciones del Very Large Telescope del European Southern Observatory (VLT ESO, Chile) y el Atacama Large Millimeter / Submillimeter Antenna Array ALMA (Chile) muestran que el visitante interestelar del sistema solar es el cometa más prístino jamás observado. Los astrónomos sospechan que este cometa probablemente nunca pasó cerca de otras estrellas. Si es así, lleva información no distorsionada sobre la nube de polvo de gas a partir de la cual se formó. Resultados de investigación publicados en revistas Comunicaciones de la naturaleza y Astronomía de la naturaleza.

El cometa fue investigado por métodos de polarimetría utilizando un receptor FORS2 en el VLT. La polarización de la luz significa que el campo eléctrico en una onda electromagnética tiene una cierta orientación. La luz se polariza, por ejemplo, cuando atraviesa determinados medios, como las lentes de las gafas de sol polaroid o la materia cometaria. Al estudiar las propiedades de la luz solar polarizada por el polvo cometario, los investigadores pueden obtener información sobre la física y la química de los cometas. Dado que estos métodos se utilizan regularmente para estudiar cometas y otros cuerpos pequeños en el sistema solar, los investigadores pudieron comparar al visitante interestelar con nuestros cometas locales.

Los astrónomos han descubierto que las propiedades polarimétricas del cometa 2I / Borisov difieren de las de los cometas del sistema solar, a excepción del cometa Hale-Bopp, que se acercaba al Sol a finales de la década de 1990. Se cree que el cometa Hale-Bopp, antes de su último paso cerca del Sol, lo pasó solo una vez, por lo que casi no se vio afectado por el viento solar y la radiación de nuestra estrella. A lo largo de su historia, se ha mantenido casi intacta, lo que significa que su composición química es muy similar a la composición de la nube de gas y polvo a partir de la cual se formó, y el resto del sistema solar, hace unos 4.500 millones de años.

Después de analizar la composición química del cometa en función de su polarización y características de color, los astrónomos concluyeron que 2I / Borisov se vio incluso menos afectado que el cometa Hale-Bopp. Esta es una conclusión muy importante, ya que brinda la primera oportunidad de estudiar la composición de un cometa de otro sistema planetario y comprobar si la materia traída por este cometa difiere de alguna manera de la materia de nuestro sistema solar. Tenemos mucha suerte de que ella, después de haber hecho un viaje de varios años luz, accidentalmente se encuentre literalmente en la puerta de nuestra casa. El hecho de que estos dos cometas fueran tan similares sugiere que el entorno en el que se formó el cometa 2I / Borisov no es muy diferente en composición al del sistema solar primitivo.

Los astrónomos también examinaron los granos de polvo alrededor del cometa 2I / Borisov para extraer información de estos datos sobre las condiciones físicas del nacimiento del cometa en su sistema protoplanetario. Descubrieron que la coma, la capa polvorienta que rodea el cuerpo principal del cometa, contiene grava compacta y gruesa, formada por partículas tan pequeñas como un milímetro. Además, resultó que el contenido relativo de monóxido de carbono y agua en coma cambiaba drásticamente a medida que se acercaba al Sol. Los investigadores creen que esto es evidencia de que el cometa está compuesto de sustancias formadas en varias regiones del sistema planetario que lo engendró. Sus observaciones sugieren que hubo una mezcla de materia del área alrededor de la estrella madre con materia de áreas más lejanas, posiblemente bajo la influencia de la poderosa atracción de planetas gigantes. Los astrofísicos creen que se produjeron procesos similares en los albores del sistema solar.

Los astrónomos esperan tener otras oportunidades más favorables para estudiar en detalle cualquier cometa errante. La Agencia Espacial Europea (ESA) planea lanzar la nave espacial Comet Interceptor en 2029, que puede alcanzar un objeto interestelar que haya visitado las proximidades del Sol, si se puede abrir en una trayectoria adecuada.

Por materiales QUE.



Source: Автономная некоммерческая организация "Редакция журнала «Наука и жизнь»" by www.nkj.ru.

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