Michael Collins, el “astronauta olvidado” de la misión espacial Apolo 11, ha muerto

El astronauta estadounidense Michael Collins, participante en la primera expedición tripulada a la luna en 1969, murió a la edad de 90 años. Lleva años luchando contra el cáncer.

“Pasó los últimos días en silencio, con su familia a su lado. Mike siempre ha enfrentado la vida con gracia y humildad, y por eso ha enfrentado el último desafío”, se lee en el comunicado de su familia.

El jefe de la NASA, Steve Jurczyk, dijo que Estados Unidos ha perdido a su verdadero pionero. “La NASA lamenta la partida de un excelente piloto y astronauta, amigo de todos aquellos que intentan traspasar los límites humanos. (…) Su espíritu nos acompañará en nuestras aventuras hacia horizontes más lejanos” – dijo.

“El hombre más solitario”

El 20 de julio de 1969, Neil Armstrong y Buzz Aldrin fueron las primeras personas en la historia que subieron a la luna. El tercer participante en la misión, Michael Collins, estaba pilotando una nave en una órbita lunar en ese momento. Por esta razón, Collins fue llamado el “astronauta olvidado”.

Armstrong, fallecido en 2012, fue el primero en hacer en la luna, como él mismo dijo, “un pequeño paso de hombre, pero un gran paso de humanidad”. Los astronautas estadounidenses aterrizaron en la Luna en uno de los momentos culminantes de la carrera espacial que comenzó cuando la URSS colocó al Sputnik en órbita alrededor de la Tierra.

Aldrin, el único astronauta superviviente de esta misión, y Armstrong estuvieron en la superficie del satélite de la Tierra durante menos de 22 horas. Todo este tiempo, Collins orbitó la luna. “Recuerdo haber visto la Tierra desde la distancia más. Pequeña, muy brillante, de color blanco azulado, brillante, hermosa, tranquila y delicada”, informó más tarde.

Tripulación del Apolo 11: desde la izquierda: Neil A. Armstrong, Michael Collins, Edwin E. Aldrin Jr, foto: PAP / EPA / NASA FILE

Dando vueltas alrededor de la luna en su lado oscuro, no pudo hablar con los controladores en la Tierra. Fue por esta parte de la misión que se le llamó “el hombre más solitario”. Sin embargo, en una entrevista con NPR, Collins mencionó que no pensaba así en ese momento. “El hecho de que perdí la comunicación no me causó miedo, sino alegría, porque el control de la misión se cerró por un tiempo”, dijo con humor.

“Es una lástima que cuando se le pregunta a la gente:” ¿Se puede reemplazar a la tripulación del Apolo 11 “, Mike Collins no suele venir a la mente, dice el historiador espacial Francis French. Él fue en muchos sentidos la piedra angular de la misión. Él sabía cómo volar una nave espacial solo, (…) y el único que pudo llevar a todos (los astronautas) a casa – agregó.

Biografía de Michael Collins

Collins nació en 1930 en Roma, donde su padre era un general del ejército estadounidense. Incluso cuando era niño, soñaba con viajar al espacio. Se graduó de la prestigiosa Academia Militar de West Point y luego se unió a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Llamó a su carrera en la NASA, que comenzó en 1963, “el capítulo más brillante y mejor, pero no el único de la vida”. Fue el primer hombre en dar un paseo espacial dos veces.

Fue autor de varios libros; una de ellas – “Carrying the Fire” – es considerada una de las mejores autobiografías de astronautas. Después de servir en la NASA, se mantuvo físicamente activo: practicaba triatlón, era un apasionado de la pintura.

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Michael Collins en la misión Apolo 11, foto: PAP / EPA / NASA FILE.

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