‘Nada se ve bien’ preparándose para la temporada de incendios forestales de verano

En esta foto del 14 de mayo de 2021 proporcionada por el High Desert Museum, los bomberos del Servicio Forestal de EE. UU. Realizan una quemadura prescrita en los terrenos del High Desert Museum, cerca de Bend, Oregon. La quema prescrita es parte de un esfuerzo masivo en las tierras silvestres de todo el oeste para prepararse para una temporada de incendios que sigue a la peor registrada. Crédito: Kyle Kosma / High Desert Museum vía AP

Con ropa y cascos resistentes al fuego manchados de hollín, varios bomberos forestales armados con azadas se movieron a través de un grupo de pinos ponderosa mientras las llamas atravesaban la maleza.

Los bomberos no estaban allí para apagar el fuego. Lo habían iniciado.

La quemadura prescrita, que se inició este mes cerca de la pintoresca ciudad montañosa de Bend, es parte de un esfuerzo masivo en las tierras silvestres del oeste de EE. UU. Para prepararse para una temporada de incendios que se espera sea incluso peor que la del año pasado, que batió récords.

El Servicio Forestal de EE. UU. Y la Oficina de Administración de Tierras han adelgazado a mano, con máquinas y quemas prescritas alrededor de 1.8 millones de acres (728,000 hectáreas) de bosques y matorrales desde la temporada pasada, dijeron funcionarios de las agencias a The Associated Press. Por lo general, tratan unos 3 millones (1,2 millones de hectáreas) de acres cada año.

Sin embargo, toda esa actividad apenas ha arañado la superficie. El gobierno federal posee aproximadamente 640 millones de acres (260 millones de hectáreas) en los EE. UU. Todo menos el 4% se encuentra en el oeste, incluida Alaska, y parte de él no es apto para la quema prescrita.

“Todos estos pasos van en la dirección correcta, pero el desafío es grande y complejo”, dijo John Bailey, profesor de silvicultura y manejo de incendios en la Universidad Estatal de Oregon. “Y se necesita hacer más para incluso doblar la esquina”.

Los esfuerzos se enfrentan a una convergencia de fuerzas sombrías.

La sequía severa ha convertido los bosques y los pastizales en combustibles secos, listos para encenderse por una caravana descuidada o un rayo. Más personas están construyendo en áreas limítrofes con áreas silvestres, expandiendo la llamada interfaz urbano-forestal, un área donde los incendios forestales impactan más a las personas. La vegetación invasiva y altamente inflamable se está extendiendo sin control por Occidente.

'Nada se ve bien' preparándose para la temporada de incendios forestales de verano
En esta foto del 14 de mayo de 2021 proporcionada por el High Desert Museum, los bomberos del Servicio Forestal de EE. UU. Realizan una quemadura prescrita en los terrenos del High Desert Museum, cerca de Bend, Oregon. La quema prescrita es parte de un esfuerzo masivo en las tierras silvestres de todo el oeste para prepararse para una temporada de incendios que sigue a la peor registrada. Crédito: Heidi Hagemeier / High Desert Museum vía AP

“Estoy viendo probablemente la peor combinación de condiciones en mi vida”, dijo Derrick DeGroot, un comisionado del condado en el condado de Klamath, en el sur de Oregon. “Tenemos una enorme carga de combustible en los bosques, y estamos ante una sequía diferente a la que hemos visto probablemente en los últimos 115 años”.

Cuando se le preguntó qué tan preocupado está por la temporada de incendios de 2021, DeGroot dijo: “En una escala del 1 al 10, soy un 12. Nada se ve bien”.

En otras medidas de prevención en Occidente, las empresas de servicios públicos están eliminando la vegetación alrededor de las líneas eléctricas y están listas para imponer apagones cuando esas líneas amenacen con provocar un incendio.

Se están reforzando los ejércitos de bomberos. Y las comunidades están ofreciendo incentivos para que los residentes hagan sus propias propiedades resistentes al fuego.

Aún así, queda mucho trabajo para cambiar la trayectoria de la región con el fuego, particularmente en dos áreas clave, dijo Scott Stephens, profesor de ciencia de incendios forestales en la Universidad de California, Berkeley.

“Uno es preparar mejor a las personas para la inevitabilidad de los incendios en áreas como la interfaz urbano-forestal. Eso incluye nuevas construcciones”, dijo. “Y el segundo es preparar mejor nuestros ecosistemas para el cambio climático y los impactos de los incendios”.

A nivel local, las personas y las comunidades deben crear espacios defendibles y planes de evacuación, dijo. A nivel gubernamental, se necesitan más recursos para la gestión de los bosques.

“Creo que tenemos una o dos décadas”, dijo Stephens. “Si no hacemos esto en serio, francamente estaremos viendo el cambio del bosque justo frente a nuestros ojos debido al fuego, el cambio climático, la sequía, los insectos, cosas de esa naturaleza”.

'Nada se ve bien' preparándose para la temporada de incendios forestales de verano
En esta foto del 14 de mayo de 2021 proporcionada por el High Desert Museum, los bomberos del Servicio Forestal de EE. UU. Realizan una quemadura prescrita en los terrenos del High Desert Museum, cerca de Bend, Oregon. La quema prescrita es parte de un esfuerzo masivo en las tierras silvestres de todo el oeste para prepararse para una temporada de incendios que sigue a la peor registrada. Crédito: Kyle Kosma / High Desert Museum vía AP

Parte del problema es que aumentar la resistencia a los incendios forestales a menudo requiere compensaciones, dijo Erica Fleishman, profesora de la Facultad de Ciencias de la Tierra, el Océano y la Atmósfera de la Universidad Estatal de Oregon.

Las ciudades o los estados podrían requerir espacios defendibles alrededor de las casas. Los códigos de construcción podrían exigir materiales resistentes al fuego. Eso aumentaría los costos de construcción, pero también significaría que las casas serían menos propensas a quemarse y necesitarían ser reconstruidas, dijo.

“La industria de seguros y la industria de la construcción y las comunidades y los legisladores van a necesitar tener la voluntad de crear estos cambios”, dijo.

Fleishman también cree que se podrían realizar más incendios prescritos en la interfaz urbano-forestal, pero dijo que “la sociedad es reacia al riesgo”.

“En este momento, en muchos casos, no hay mucha voluntad para hacerlo”, dijo.

Las quemaduras prescritas apuntan a la vegetación que lleva las llamas a las copas de los bosques, donde pueden estallar en incendios forestales masivos.

Planificarlos y prepararse para ellos puede llevar de dos a cinco años. Y llevarlos a cabo es una tarea interminable, dijo Jessica Gardetto, portavoz del Centro Nacional Interagencial de Bomberos, en Boise, Idaho.

Mientras apuntan a un bosque, otros bosques continúan creciendo, creando “esta gran acumulación en todo el paisaje”, dijo.

'Nada se ve bien' preparándose para la temporada de incendios forestales de verano
En esta foto de archivo del 11 de septiembre de 2020, los bomberos de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg encienden una quemadura en la espalda para ayudar a controlar el incendio Dolan en el Parque Estatal Limekiln en Big Sur, California. Las cuadrillas en todo el oeste están encendiendo quemaduras controladas y tomando otras medidas para prepararse para la temporada de incendios de 2021 que sigue a la peor registrada. La quema prescrita elimina la vegetación que puede enviar llamas al dosel del bosque, donde el fuego puede propagarse fácilmente y hace que el bosque sea más resistente al fuego. Crédito: Foto AP / Nic Coury, Archivo

Además de los bosques cubiertos de maleza, Occidente se enfrenta a una nueva amenaza: la hierba cheatgrass, que crece prolíficamente después de un incendio forestal y se vuelve increíblemente inflamable.

Gardetto dijo que tratar de deshacerse de la hierba invasora es como el trabajo interminable de Sísifo, la figura mitológica griega que se vio obligada a rodar una roca cuesta arriba, solo para que rodara hacia abajo a medida que se acercaba a la cima, una y otra vez.

Después de que se apaga un incendio, lo primero que regresa es el cheatgrass.

“Comienza este ciclo horrible que es realmente difícil de combatir”, dijo.

El gobernador de California, Gavin Newsom, y la jefa del Servicio Forestal de los EE. UU., Vicki Christiansen, firmaron un acuerdo en agosto pasado que compromete al estado y a la agencia federal a ampliar el tratamiento de bosques y tierras silvestres a 1 millón de acres (405,000 hectáreas) anualmente para 2025.

Tienen un largo camino para alcanzar ese objetivo. Cal Fire, una agencia estatal responsable de proteger más de 31 millones de acres (12,5 millones de hectáreas) de las tierras silvestres de propiedad privada de California, trató unas 20.000 acres (8.100 hectáreas) con fuego prescrito y aclareo desde el verano pasado hasta marzo.

Mientras tanto, California aumentó el número de bomberos estacionales en casi un 50%, según Lynne Tolmachoff, portavoz de Cal Fire.

Dado que la temporada de incendios se alarga cada año, los legisladores de Colorado asignaron la primavera pasada alrededor de $ 3 millones para aumentar la dotación de personal en la División de Prevención y Control de Incendios de Colorado, dijo Mike Morgan, su director.

'Nada se ve bien' preparándose para la temporada de incendios forestales de verano
En esta fotografía de archivo del 11 de septiembre de 2020, los bomberos encienden una quemadura controlada a lo largo de Nacimiento-Fergusson Road para ayudar a contener el incendio de Dolan cerca de Big Sur, California. Los equipos en todo el oeste están encendiendo quemaduras controladas y tomando otras medidas para prepararse para el 2021. temporada de incendios que sigue a la peor registrada. La quema prescrita elimina la vegetación que puede enviar llamas al dosel del bosque, donde el fuego puede propagarse fácilmente y hace que el bosque sea más resistente al fuego. Crédito: Foto AP / Nic Coury, Archivo

“Históricamente, los bomberos forestales eran estudiantes universitarios. Salían de la escuela el Día de los Caídos, iban a combatir el fuego y regresaban a la escuela el Día del Trabajo”, dijo Morgan. “Bueno, ahora tenemos incendios todos los meses del año, por lo que necesitamos bomberos durante todo el año”.

La Oficina de Administración de Tierras está transformando su fuerza de extinción de incendios estacional a tiempo completo con un aumento presupuestario de $ 13 millones, dijo Gardetto.

A pesar de todos estos esfuerzos, se están emitiendo advertencias que le dicen a la gente que esté preparada para lo peor.

La Oficina de Manejo de Emergencias de Oregon aconsejó a los residentes el lunes que empacaran una bolsa y tuvieran un plan de evacuación.

“Las condiciones anormalmente secas y los incendios de pretemporada en el paisaje están causando preocupación para la temporada de incendios forestales de 2021”, dijo la agencia. “Ahora es el momento de que los habitantes de Oregon se preparen a sí mismos, a sus familias y a sus hogares para los incendios forestales”.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

*The article has been translated based on the content of Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!