Neandertales: nuestros primos extintos pueden haber sacado sus primeros dientes antes que nosotros

Un diente de un niño neandertal que vivió hace 120.000 años sugiere que nuestra especie prima comenzó a cortar los dientes de leche a los 4 meses, antes que el humano moderno promedio.

24 de noviembre de 2021

Un incisivo deciduo central superior de neandertal

Luka Mjeda / Museo de Historia Natural de Croacia

La primera estimación de cuándo salió un diente de leche de la encía en la mandíbula superior de un niño neandertal está revelando nueva información sobre el desarrollo de nuestros primos extintos. El joven propietario del diente de hoja caduca, a veces conocido como diente de leche, vivió en lo que hoy es Krapina, Croacia, hace unos 120.000 años, y es posible que el diente haya salido antes del nacimiento de lo que esperamos para nuestra propia especie, alrededor de los 4 meses. de edad en lugar de alrededor de los 7 meses.

Los dientes frontales, o incisivos, son generalmente los primeros en salir de la encía. Permiten que los bebés comiencen a comer alimentos más duros. Hasta ahora, se sabía muy poco sobre cómo se desarrollaron los dientes de leche en los niños neandertales.

“Los dientes de leche son una ventana única a la vida prenatal y la primera infancia de poblaciones pasadas. Crecen como parte de un organismo en desarrollo. Entonces, podemos usar los dientes para obtener información sobre las tasas de crecimiento de los niños ”, dice Alessia Nava en la Universidad de Kent, Reino Unido.

Nava y sus colegas utilizaron rayos X de alta energía para tomar fotografías tridimensionales del diente de neandertal, desde la parte superior blanca del diente llamada corona, hasta una pequeña parte de la raíz del diente.

La corona de un diente está hecha de esmalte. En el esmalte de los dientes de leche, hay una marca tenue llamada línea neonatal debajo de la cual se produce el esmalte antes de que nazca el bebé y por encima de la cual se encuentra el esmalte depositado postnatalmente.

El esmalte es depositado por las células en un ciclo diario, lo que le da un patrón de rayas llamadas estrías cruzadas. La distancia entre las franjas adyacentes representa la cantidad de crecimiento dental en un día.

“A medida que las células depositan el esmalte, producen una sustancia ligeramente menos mineralizada cada 24 horas, lo que produce estrías cruzadas. Son nuestra forma fundamental de establecer el tiempo [between birth and tooth eruption]”, Dice Patrick Mahoney, también de la Universidad de Kent y autor principal del estudio.

El equipo utilizó estas líneas de crecimiento para evaluar qué tan bien desarrollado estaba el incisivo al nacer y cuánto tiempo de desarrollo posterior al nacimiento se requirió antes de que estuviera lo suficientemente maduro para emerger. Luego, el grupo verificó la estimación analizando una mandíbula de un neandertal que tiene tres dientes que estaban a punto de estallar en el momento en que murió el neandertal.

El equipo estima que los neandertales comenzaron a cortarse los dientes de leche entre aproximadamente 4 meses y casi 8 meses después del nacimiento. Los dientes de leche humanos modernos suelen aparecer más tarde, entre los 7 y los 10 meses de edad.

El único diente de leche de Neandertal proporcionó información adicional que también apuntaba hacia una erupción temprana. Al observar el grosor de sus capas de esmalte diarias, y el grosor de las capas de dentina en la raíz que también se depositan a diario, el equipo concluye que tanto el esmalte como la dentina crecieron a tasas más altas que las de los humanos modernos, lo que indica que el diente han completado su desarrollo antes.

El equipo dice que la erupción de los dientes más temprana puede haber permitido a los bebés neandertales comer alimentos más duros a una edad más temprana que en el caso de los bebés humanos modernos. Esto podría haber ayudado a los jóvenes neandertales a satisfacer las necesidades energéticas de sus cerebros, que se cree que eran un poco más grandes que los cerebros humanos modernos.

“Este estudio es de gran interés porque estos son los primeros dientes de leche que salen a la boca, lo que nos da una indicación de la rapidez con la que los bebés neandertales necesitan comenzar a procesar alimentos sólidos”, dice Debra Guatelli-Steinberg en la Universidad Estatal de Ohio.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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