“Neomedica”, fabricante y distribuidor de dispositivos médicos para DIV: cómo surgió la primera prueba doméstica para Kovid

Aunque “Neomedica” ha estado operando durante dos décadas, durante las cuales colocó varias soluciones muy innovadoras en el mercado, el público en general se enteró de esta empresa Nis recién el año pasado, cuando desarrolló una prueba doméstica en Kovid-19. Esta prueba, además de determinar la cantidad de anticuerpos, también puede predecir el curso de la enfermedad. Sasa Tričković, fundador y director de esta empresa, dice que “Neomedica” ha invertido grandes fondos y cuatro años de trabajo para crear su propio método de pruebas rápidas, que ahora, además de Kovid, puede diagnosticar 200 enfermedades y afecciones diferentes.

La historia de la pequeña pero exitosa empresa de Nis “Neomedica” comienza en 2000. Luego, Sasa Tričković, quien anteriormente trabajó como ingeniero electrónico en el mantenimiento de dispositivos de diagnóstico, notó que había una gran brecha en el mercado serbio debido a la importación de se redujo el equipo de laboratorio de Croacia y Eslovenia. Antiguos gigantes de esta industria, como el “Iskra” esloveno, han desaparecido de nuestro mercado, pero la necesidad de diagnósticos médicos ha sobrevivido.

Por eso Tričković y su colega, que es bioquímico, abrieron una pequeña empresa comercial. Primero, trabajaron como distribuidores de equipos y reactivos ajenos, y en 2002 comenzaron a producir equipos que “Iskra” solía exportar a Serbia: pequeñas incubadoras para laboratorios, mezcladores de sangre, esterilizadores y similares. El negocio iba bien, por lo que incluyeron más productos en su gama. Con el tiempo, mi colega empezó a trabajar en otros proyectos, por lo que Tričković se quedó solo al frente de la empresa, y en 2006 tomó la decisión de dedicarse a la exportación.

“Sin embargo, no teníamos un número suficiente de modelos para exportaciones más serias. Por eso comenzamos la producción de dispositivos más complejos. Contratamos ingenieros mecánicos, compramos máquinas de producción y partimos. El negocio crecía constantemente, pero Parecía que nos estábamos moviendo en una dirección diferente de lo planeado, nos parecíamos más a la máquina que a la industria electrónica. Sin embargo, continuamos produciendo dispositivos, pero también aumentamos las inversiones en otras áreas, como el desarrollo de reactivos y pruebas “. dice Tričković.

Más hitos en los negocios

El punto de inflexión en su negocio ocurrió en 2008, cuando compraron la tecnología para cintas inmunocromatográficas, es decir, para la producción de pruebas rápidas. Luego, recibieron fórmulas de socios estadounidenses, pero también todo el conocimiento y la formación profesional que las acompaña. Con este conocimiento, el equipo científico-investigador “Neomedice” desarrolló sus propias pruebas rápidas sobre esta tecnología, primero para determinar el embarazo, y luego para clamidia, para ciertos marcadores tumorales, etc.

Como eran extremadamente precisos, la demanda de sus pruebas creció rápidamente tanto en el mercado serbio como en el internacional. Sin embargo, después de algún tiempo, el mismo mercado se inundó con pruebas rápidas de China, con las que “Neomedica” no pudo igualar el precio, porque las producía en cantidades menores. Esto condujo a otro cambio radical en el negocio: se centraron en los reactivos de hematología y algunos otros tipos de pruebas, que la competencia de China no abordó.

“Pero, sin importar los problemas que enfrentamos, nos adherimos al principio de que las inversiones en investigación científica nunca deben reducirse”, señala Tričković. La parte más difícil del trabajo no era la investigación en sí, sino la forma en que la empresa podía encontrar y mantener al personal adecuado en una situación en la que jóvenes talentosos abandonaban el país en masa. “Neomedica”, sin embargo, logró reunir a expertos de todos los campos necesarios, a excepción de los farmacéuticos especializados en bioquímica, que no están formados en la Facultad de Farmacia de Nis. Por esa razón, abrieron una oficina de representación en Belgrado y contrataron a este personal allí. Actualmente tienen 90 empleados y la mayoría de ellos tienen un alto nivel educativo.

La inversión en personal e investigación valió la pena cuando desarrollaron el sistema Naissa, que puede diagnosticar 200 enfermedades y afecciones diferentes con extrema precisión.

Gracias a este invento, se convirtieron en una de las pocas empresas del mundo que realiza pruebas de hormona antimiller. Sirve para evaluar el estado de los ovarios, incluida la reserva de óvulos, pero también para diagnosticar algunas enfermedades de los órganos reproductores masculinos y femeninos. Están muy orgullosos de esta prueba y la señalan como uno de sus mayores éxitos antes de la aparición del coronavirus.

Cómo funcionan las pruebas caseras de Kovid

La pandemia redujo a la mitad las ventas en el extranjero de la empresa con sede en Nis, que desde entonces se ha convertido en un importante exportador, porque los hospitales, debido a su compromiso total con los pacientes con covid, tenían una menor necesidad de pruebas hematológicas.

“Pero cuando una puerta se cierra, normalmente se abre otra. Nuestra oportunidad estaba en el método Naissa, que se puede utilizar para desarrollar, entre otras cosas, pruebas serológicas para Kovid. Ya en marzo de 2020, solicitamos el permiso del Ministerio de Salud para el desarrollo de esta prueba y la recibimos. Tres meses después, teníamos el producto terminado. Hemos desarrollado tres clases de pruebas: IgA, IgG, IgM “, dice Tričković.

La prueba de IgA se realiza en la fase temprana de la infección porque muestra el comienzo de la enfermedad, la IgM detecta la fase aguda de la infección y la IgG muestra que alguien ha superado el Kovid y tiene un cierto nivel de anticuerpos, explica Tričković y agrega: ” Nuestra prueba de IgA fue innovadora porque basándonos en sus resultados, pudimos predecir el curso de la enfermedad con gran precisión en su fase inicial, basándonos en la cantidad de anticuerpos. Si hubiera más de ellos en la prueba de lo previsto por los límites, conjunto, existía una gran posibilidad de que ocurriera una forma más grave de la enfermedad y que el paciente necesitara atención hospitalaria “.

Para evitar confusiones, a diferencia de la prueba de IgA, la prueba de IgG, que determina la cantidad de anticuerpos de defensa en aquellos que ya han tenido Kovid, es mejor cuando hay más anticuerpos porque eso significa una mejor protección contra nuevas infecciones.

Todas las pruebas mencionadas fueron muy sensibles y muy precisas. “Neomedica” comparó sus resultados con los resultados de otras pruebas similares en el extranjero y llegó a la conclusión de que el método Naissa es aproximadamente un 15 por ciento más preciso.

“Después de eso, hicimos una prueba usando el mismo método para determinar los efectos de la vacunación. Es algo diferente a las pruebas anteriores. La prueba de anticuerpos adquiridos naturalmente se enfoca en la proteína nucleocápsida del virus, pero detecta las proteínas producidas por algunos vacunas menos bien. Por ejemplo, ‘Pfizer’, ‘Modern’ y ‘AstraZeneca’ requieren proteína de pico, porque estimula al cuerpo a crear un mecanismo de defensa. Con la vacuna china ‘Sinofarm’, medimos los cuerpos neutralizantes totales, es decir, hacer una prueba similar a la de aquellos que han adquirido inmunidad natural, con una combinación adecuada con pruebas de proteína de pico ”, explica Tričković.

Nuevos mercados

Mientras tanto, “Neomedica” ha desarrollado sus propias pruebas de antígenos, que se realizan tomando hisopos, y para un cliente de Austria, una prueba especial para niños que determina la presencia del virus a través de la saliva. “Esta prueba es más sensible que el antígeno de los hisopos, que se consideran bastante precisos. Sin embargo, aunque fue 100 por ciento precisa en nuestra investigación, por razones de seguridad, declaramos un porcentaje ligeramente menor porque existe la posibilidad de error durante el muestreo”, especifica Tričković.

Hay un gran interés en todas estas pruebas en el exterior, pero no se pueden registrar rápidamente en todas partes, lo que ralentiza significativamente la penetración de “Neomedica” en nuevos mercados. Sin embargo, como dice su fundador, ya exporta a todos los continentes, excepto Australia.

“Sin embargo, no estaría mal que otros países probaran las pruebas de Kovid basadas en la tecnología Naissa y que estuvieran convencidos de su calidad, de modo que también consigamos nuevos clientes para nuestras otras pruebas”, espera este ingeniero con un fuerte espíritu emprendedor. Pero, incluso si no tienen éxito, siempre pueden confiar en una gran base de clientes a largo plazo, lo que se debe a un modelo de negocio completo: quien compre un dispositivo de “Neomedica”, tomará su software, pero también reactivos que son, como y cualquier consumible, eternamente necesarios en el diagnóstico.

“Al igual que en ‘Nescafé’, si compras su dispositivo ‘Dolce gusto’, también tendrás que comprar sus cápsulas”, bromea Tričković.

Marija Dukić

Negocios y Finanzas, No. 186, septiembre de 2021.

Foto: Neomedica


Source: Biznis i Finansije by bif.rs.

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