Niños italianos, salvados por el amor de su madre, se reúnen con un veterano de la Segunda Guerra Mundial en EE. UU.


Bolonia, Italia

Durante más de siete décadas, Martin Adler atesoraba una foto en blanco y negro de sí mismo como un joven soldado estadounidense con una amplia sonrisa con tres niños italianos impecablemente vestidos que se le atribuye haber salvado cuando los nazis se retiraron hacia el norte en 1944.

El lunes, el veterano de la Segunda Guerra Mundial de 97 años conoció a los tres hermanos, ahora ellos mismos octogenarios, en persona por primera vez desde la guerra.

Adler extendió su mano para tomar las de Bruno, Mafalda y Giuliana Naldi para la alegre reunión en el aeropuerto de Bolonia después de un viaje de 20 horas desde Boca Raton, Florida. Luego, tal como lo hizo cuando era un soldado de 20 años en su aldea de Monterenzio, entregó barras de chocolate americano.

“Miren mi sonrisa”, dijo Adler sobre la tan esperada reunión en persona, que fue posible gracias al alcance de las redes sociales.

Fue un final feliz para una historia que fácilmente podría haber sido una tragedia.

La primera vez que el soldado y los niños se vieron, en 1944, los tres rostros asomaron de una enorme canasta de mimbre donde su madre los había escondido cuando los soldados se acercaron. El Sr. Adler pensó que la casa estaba vacía, por lo que apuntó su ametralladora en la canasta cuando escuchó un sonido, pensando que un soldado alemán se estaba escondiendo dentro.

“La madre, Mamma, salió y se paró frente a mi arma para detenerme [from] disparar ”, recordó Adler. “Ella puso su estómago contra mi arma, gritando, ‘¡Bambinis! Bambinis! ¡Bambinis! golpeando mi pecho ”, recordó Adler.

“Ese fue un verdadero héroe, la madre, no yo. La madre fue una verdadera heroína. ¿Puedes imaginarte parado frente a un arma y gritando ‘¡Niños! ¡No! ‘”, Dijo.

El Sr. Adler todavía tiembla cuando recuerda que estaba a solo unos segundos de abrir fuego en la canasta. Y después de todas estas décadas, todavía sufre pesadillas por la guerra, dijo su hija, Rachelle Donley.

Los niños, de 3 a 6 años cuando se conocieron, eran un recuerdo feliz. Su compañía se quedó en el pueblo por un tiempo y él venía y jugaba con ellos.

Giuliana Naldi, la más joven, es la única de las tres que tiene algún recuerdo del hecho. Recuerda haber salido de la canasta y haber visto al Sr. Adler y a otro soldado estadounidense, que murió desde entonces.

“Se reían”, recuerda la Sra. Naldi, ahora de 80 años. “Estaban felices de no haber disparado”.

Ella, por otro lado, no comprendió del todo la situación.

“No teníamos miedo por nada”, dijo.

También recuerda el chocolate del soldado, que venía en un envoltorio azul y blanco.

“Comimos mucho de ese chocolate”, se rió.

La Sra. Donley decidió durante el encierro de COVID-19 usar las redes sociales para tratar de localizar a los niños en la vieja foto en blanco y negro, comenzando con los grupos de veteranos en América del Norte.

Finalmente, la foto fue descubierta por el periodista italiano Matteo Incerti, que había escrito libros sobre la Segunda Guerra Mundial. Pudo localizar el regimiento del Sr. Adler y dónde había estado estacionado a partir de un pequeño detalle en otra fotografía. La foto sonriente fue luego publicada en un periódico local, lo que llevó al descubrimiento de las identidades de los tres niños, que para entonces eran abuelos.

Compartieron una reunión en video en diciembre y esperaron hasta que la flexibilización de las reglas de viaje por la pandemia hizo posible el viaje transatlántico.

“Estoy tan feliz y tan orgulloso de él. Porque las cosas podrían haber sido tan diferentes en solo un segundo. Debido a que dudó, ha habido generaciones de personas ”, dijo Donley.

La serendipia no se le escapa a la nieta de Giuliana Naldi, Roberta Fontana, una de seis hijos, ocho nietos y dos bisnietos que descienden de los tres hijos escondidos en la canasta de mimbre.

“Saber que Martin podría haber disparado y que ninguno de mi familia existiría es algo muy importante”, dijo Fontana. “Es muy emotivo”.

Durante su estadía en Italia, el Sr. Adler pasará algún tiempo en el pueblo donde estaba destinado, antes de viajar a Florencia, Nápoles y Roma, donde espera encontrarse con el Papa Francisco.

“Mi papá realmente quiere conocer al Papa”, dijo Donley. “Quiere compartir su mensaje de paz y amor. Mi papá tiene que ver con la paz “.

Esta historia fue reportada por The Associated Press. Colleen Barry contribuyó a este informe desde Milán.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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