No dé por sentado el gran éxito de la guerra contra el terrorismo


A medida que nos acercamos al 20 aniversario de los ataques terroristas de 11 de septiembre de 2001, incluso cuando los tristes acontecimientos y la tragedia del camión bomba del 26 de agosto en Afganistán dominar gran parte de las noticias, es un buen momento para recordar lo que ha salido bien en la llamada guerra en terror estas dos últimas décadas, y agradecer a los estadounidenses y aliados que nos han protegido.

Claramente, hemos tenido numerosos fracasos, más allá de la reciente masacre en Kabul. Con respecto a la mejora de la estabilidad en el Medio Oriente y la reducción de los niveles de terrorismo en todo el mundo, la llamada guerra global contra el terrorismo ha fracasado en gran medida. El terrorismo ha perdurado en las regiones más amplias de Oriente Medio, África del Norte y Asia Meridional; Hoy en día, el número de ataques y víctimas en todo el mundo son de tres a cinco veces mayor al año que en 2001. Los clérigos radicales reclutan terroristas mucho más rápido de lo que Washington puede capturarlos, matarlos o disuadirlos, y las condiciones políticas en Oriente Medio y África del Norte siguen siendo violentas e inestables. La Primavera Árabe de 2011 produjo más represión y yihadismo que democracia y estabilidad. Por supuesto, esta evaluación debe variar de un país a otro, pero cualquier lectura justa de la evidencia hoy debe concluir con una nota sombría.

El costo humano y financiero de la lucha contra el extremismo y el terrorismo también ha superado lo que imaginaban sus arquitectos. El precio del campañas combinadas en Irak y Afganistán asciende a $ 2 billones en costos directos, pero quizás más cerca de $ 4 billones una vez que los costos inevitables (en gran parte futuros) de cuidando a los veteranos de guerra y sus sobrevivientes, así como otros costos indirectos, también están incluidos. Mas que 7.000 estadounidenses han muerto en los dos países. Cientos de miles de iraquíes y afganos también murieron, aunque es difícil saber, por supuesto, qué hubiera sucedido sin las intervenciones lideradas por Estados Unidos. Y pronto descubriremos cómo será el futuro de Afganistán bajo el régimen 2.0 de los talibanes.

Sin embargo, hasta la fecha, lo que George W. Bush llamó la guerra global contra el terrorismo ha tenido un éxito notable, aunque provisional, en su objetivo más importante desde la perspectiva de la seguridad nacional estadounidense: proteger la patria y los estadounidenses en ella contra ataques. Este logro se ha internalizado en nuestra conciencia, casi mundano en nuestros pensamientos. Pero es notable. A medida que se acerca el vigésimo aniversario del 11 de septiembre, deberíamos tomarnos un momento para reflexionar sobre ello.

Solo alrededor de 100 estadounidenses han muerto en ataques salafistas en los Estados Unidos desde el 11 de septiembre, es decir, ataques inspirados o realizados por al-Qaida, ISIS y organizaciones relacionadas que predican una versión pervertida e inauténtica del Islam que aboga por la muerte de los “infieles”. ”Con el propósito estratégico de expulsar a Estados Unidos del Medio Oriente más amplio para que los extremistas tengan una mayor posibilidad de tomar el poder.

Ese número de víctimas mortales es 100 de más, por supuesto. Pero es mucho menos de lo que se hubiera esperado el 12 de septiembre de 2001, por ejemplo. De hecho, en los meses posteriores al 11 de septiembre, la inteligencia estadounidense se preocupó de que Al Qaeda obtuviera acceso a armas de destrucción masiva (ADM) y las usara en suelo estadounidense. En los próximos años, entre 2002 y 2005, ataques devastadores mataron a cientos de personas desde Bali hasta España y Londres. Y, por supuesto, la violencia en el propio Medio Oriente siguió aumentando, disparándose en Irak en particular.

Pero las cosas se volvieron más tranquilas en Estados Unidos. Después de una caída de los ataques con ántrax, otras ansiedades por las armas de destrucción masiva, un intento de “bombardeo con zapatos” en una aerolínea en los cielos de los EE. UU. Y el personal de la Guardia Nacional apostado en sitios y aeropuertos icónicos y otros nodos de transporte clave en todo el país, las cosas comenzaron a calmarse para el la mayor parte. En general, la nación ha estado a salvo.

Las operaciones militares y de inteligencia en el extranjero han sido una gran parte de la razón. La política nacional también ha jugado un papel, ya que el avance de la tecnología, el trabajo policial, la Agencia de Seguridad del Transporte, el Departamento de Seguridad Nacional y la inteligencia mejorada han convertido a Estados Unidos en un objetivo mucho más desafiante para los atacantes extranjeros. Además, las tropas estadounidenses han perseguido con éxito a innumerables líderes de organizaciones extremistas. Eso se volverá más difícil ahora en Afganistán y sus alrededores. Pero también somos mucho mejores en eso que antes.

Sí, ha habido muchas tragedias, especialmente entre 2009 y 2017: el tiroteo de Fort Hood del 5 de noviembre de 2009 en el que murieron trece, los tiroteos de San Bernardino del 2 de diciembre de 2015 que cobraron 14 vidas, la horrible masacre del 12 de junio de 2016 en un club nocturno de Orlando. en el que murieron 49, los asesinatos del 31 de octubre de 2017 en Nueva York en los que un camión atropelló a ocho inocentes. También hubo otras muertes por ataques “salafistas” o yihadistas vinculados con al-Qaida o ISIS, principalmente en ese mismo período, en Little Rock, Oklahoma, Chattanooga, Pensacola, Filadelfia y Boston. Hubo otros intentos, como en Times Square en 2010, así como los intentos de atentados con bombas con cartuchos de impresora de 2010 y el “bombardero de ropa interior” el año anterior. Pero por cualquier comparación razonable, con el número de muertos del 11 de septiembre en sí, con las víctimas de otras fuentes de violencia aquí en casa, con lo que podría haber sido, las últimas dos décadas han visto solo un nivel muy limitado de salafistas y salafistas. inspiró la violencia en suelo estadounidense.

En algunos casos, tal vez, Estados Unidos tuvo tanta suerte después del 11 de septiembre como la mala suerte que tuvo ese fatídico día hace dos décadas. Pero en su mayor parte, hemos sido protegidos, no afortunados, y por eso, vale la pena agradecer a todos los que han contribuido, dado y sacrificado tanto, incluidos los que acaban de dar su vida en Afganistán. También es importante, al considerar las opciones políticas futuras contra el extremismo violento, contar nuestras bendiciones y trabajar arduamente para preservarlas y extenderlas. Los últimos 20 años han sido frustrantes, costosos y poco concluyentes en muchos sentidos. Pero no han sido un fracaso.


Source: Do not take the war on terror’s big success for granted by www.brookings.edu.

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