NOELLA COURSARIS MUSUNKA está cambiando vidas a través de Malaika

Noella Coursaris Musunka es una filántropa congoleña/chipriota, una modelo internacional y fundadora y directora ejecutiva de Malaika. Una portavoz única e intrépida y el rostro de las principales campañas de belleza y moda en todo el mundo, Noella es una voz para el poder de la educación de las niñas en todo el mundo.

Malaika, fundada en 2007, es una organización de base sin fines de lucro que educa y empodera a las niñas y sus comunidades en la República Democrática del Congo. En la actualidad, los programas de educación y salud de Malaika están afectando la vida de miles de personas y se ofrecen de forma gratuita.

Es embajadora del Fondo Mundial para la Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, asesora de Concordia y miembro de los consejos asesores de la Fundación de la Familia Segal y de la Cumbre Mundial de Fútbol.

Nacida en Lubumbashi en la República Democrática del Congo, le dijo a Financial Times que cuando tenía cinco años, su padre falleció y su madre no tenía los medios para cuidarla, por lo que la enviaron a vivir con familiares en Europa. . Durante los 13 años que estuvo fuera, tuvo muy poco contacto con su madre, solo unas pocas cartas, pero tuvo la oportunidad de obtener una educación.

Llévanos a través de tus años de formación e influencias.

Mi infancia fue difícil. Nací en la República Democrática del Congo y cuando tenía solo cinco años, mi padre falleció repentinamente. Mi madre no podía permitirse el lujo de mantenerme y me envió a vivir con unos parientes en Europa. No era un ambiente amoroso para crecer, y solo hablé con mi madre un puñado de veces por teléfono e intercambiamos algunas cartas. A pesar de las dificultades, me dieron la oportunidad de obtener una educación y me lancé e intenté hacerlo lo mejor que pude. Me hizo una persona fuerte y me ayudó a tener ese impulso interior para tener éxito.

¿Qué inspiró su pasión por la filantropía?

Regresé a la República Democrática del Congo por primera vez cuando tenía 18 años. Me reuní con mi madre y cuando vi su condición de vida, me sorprendió. Apenas había infraestructura, ni electricidad, ni agua corriente. Había muchos niños fuera de la escuela, y la mayoría de ellos eran niñas. Entonces me di cuenta de lo privilegiado que había sido de obtener una educación. En la RDC, las familias tienen que pagar para enviar a sus hijos a la escuela, por lo que se da prioridad a la educación de los niños. Sabía que necesitaba retribuir a mi país de origen lo que había podido lograr gracias a mi propia educación. Durante esa visita cuando tenía 18 años, el sueño de Malaika se plantó en mi corazón y se encendió mi pasión por brindar educación a las niñas. En la actualidad, hay más de 50 millones de niños que no asisten a la escuela en el África subsahariana, por lo que sigo abogando por este curso.

Comparte con nosotros sobre tu carrera como modelo.

Después de terminar mi carrera en Europa, algunos amigos me inscribieron en una competencia para ser el modelo en una campaña para Agent Provocateur. Gané y luego obtuve otro trabajo como modelo, y pronto viajé a ciudades como Londres y Nueva York para modelar en varias campañas. Era una marimacho mientras crecía y nunca pensé que trabajaría en la industria de la moda, pero mi carrera creció a partir de ahí y tuve la suerte de trabajar con algunas marcas increíbles como Roksanda, Versace y muchas otras. A lo largo de mi trayectoria profesional, he adoptado la frase “modelar con significado” y eso representa la forma en que incorporaré algún elemento de retribución a las campañas en las que estoy trabajando. Malaika ha tenido varias asociaciones con marcas que han ayudado a financiar nuestro trabajo. Ahora también priorizo ​​trabajar con marcas que valoran la sostenibilidad y el trato justo de los trabajadores en sus cadenas de suministro.

¿Qué consejo tienes para cualquiera que desee ser modelo?

Es una industria muy competitiva, pero si la quieres, sigue creyendo en ti mismo. Si hay algo que es diferente en ti o te hace destacar, no trates de cambiarlo, sino apóyate en ello.

Como rostro de las principales campañas de belleza y moda en todo el mundo, ¿cuál dirías que es tu factor distintivo?

Son mis valores y prioridades en términos de filantropía. Ser modelo no se trata solo de tu apariencia física, sino de quién eres como persona. Estoy agradecida de que el modelado y el otro trabajo que hago sentado en varias juntas me hayan brindado una plataforma para comenzar Malaika y la capacidad de continuar generando los fondos que necesitamos para ejecutar los programas. Trabajo totalmente de forma voluntaria para Malaika y mi otro trabajo me permite hacer eso. Trabajo muy duro en todo lo que hago y tengo un equipo increíble a mi alrededor.

¿De qué trata Malaika?
Malaika se fundó en 2007 para brindar educación a las niñas. Durante los últimos 15 años, nuestra misión se ha convertido en: empoderar a las niñas y sus comunidades a través de programas de educación y salud. Contamos con una escuela primaria y secundaria que brinda educación a 430 niñas, incluyendo STEM, inglés, música, teatro, arte y deporte. En alianza con FIFA, construimos un centro comunitario que brinda clases técnicas de mecánica y electricidad, que lanzamos este año en alianza con la Fundación Caterpillar, y deporte para el desarrollo a 5000 jóvenes y adultos cada año. Hemos construido y renovado 28 pozos para proporcionar agua limpia y potable a 32.000 personas, protegiéndolas de enfermedades transmitidas por el agua. También estamos involucrados en la agricultura.

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Sus programas para las niñas son todos gratuitos, ¿cómo lo han sostenido?

Hemos trabajado duro a lo largo de los años para construir una instalación que sea sostenible. Más del 80 % de los fondos recaudados se destinan directamente a financiar los programas, hay pocos gastos generales y contamos con una gran cohorte de voluntarios en todo el mundo. Pedimos a los donantes que se comprometan a patrocinar la educación de una niña, un programa STEM o algunos útiles escolares. Las marcas de moda también han sido grandes donantes y cada año dono mi cumpleaños.

Infórmenos sobre el aspecto agrícola de su participación con las niñas y mujeres.

Tenemos agricultura en nuestro centro comunitario, que abrimos en 2017 como parte del proyecto Caminos Sostenibles. Forma parte del programa para enseñar a jóvenes sin trabajo sobre agricultura de conservación, emprendimiento y desarrollo empresarial. También sirve como una plataforma de enseñanza para la comunidad en general sobre métodos de agricultura sostenible. La granja ayuda a proporcionar dos comidas nutritivas cada día a los estudiantes y al personal. También brinda una oportunidad para que nuestros estudiantes planten árboles y aprendan a cuidar el medio ambiente.

Danos una idea de tu asociación con la FIFA en detalle desde cuando comenzó hasta la fecha.

Nuestra asociación con la FIFA comenzó en 2013 cuando financiaron parcialmente nuestro centro comunitario. Fuimos uno de los 20 centros comunitarios que se financiaron después de la Copa del Mundo de 2010. Esto nos permitió lanzar nuestro programa de deporte para el desarrollo e involucrar a la comunidad en la práctica del fútbol. Luego nos tomaríamos un tiempo durante los partidos de fútbol para enseñar a las personas sobre la cohesión social, la igualdad, la salud y la prevención y resolución de conflictos.

Además de la FIFA, ¿hay otras organizaciones con las que trabaja?

Trabajamos con la FIFA y otras organizaciones deportivas como la Fundación UEFA y Common Goal, quienes apoyan los programas en nuestro centro comunitario, que incluye: educación para adultos y jóvenes fuera de la escuela, educación vocacional, deportes para el desarrollo social y educación para la salud. y divulgación. A través de nuestro centro comunitario, Malaika ofrece acceso gratuito a una amplia gama de programas que incluyen alfabetización, formación profesional, cursos de TI, inglés, aritmética, educación cívica y deportes. Llegamos a miles de personas por año a través del centro y trabajamos para garantizar que cualquiera que quiera aprender, pueda aprender. Malaika adopta un enfoque inclusivo de la educación, dando la bienvenida y apoyando a los estudiantes de todos los orígenes y habilidades. También nos aseguramos de que la información y las habilidades que brindamos sean relevantes para la vida de nuestros participantes.

Ser embajador del Fondo Mundial para la Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, asesor de Concordia y miembro de los consejos asesores de la Fundación de la Familia Segal y del World Football Summit, ¿cómo ha sido?

Es un gran privilegio servir en este papel. Es muy personal para mí y asumí el papel en memoria de Miriam, una estudiante de primer grado de seis años que falleció en diciembre de 2015 debido a complicaciones de la malaria, cuando la escuela estaba cerrada durante las vacaciones de Navidad. Lamentablemente, perdimos a tres estudiantes, Leya, Esther Annie y Noella en el momento en que la escuela estuvo cerrada durante la pandemia de COVID-19. Todos fallecieron como resultado de contraer malaria. También estoy orgulloso de formar parte de la junta de la Fundación de la Familia Segal, que apoya a las organizaciones que realizan un gran trabajo en el África subsahariana, y formo parte de las juntas asesoras del Fondo L’Oreal y la Cumbre Mundial de Fútbol.

¿Cuál es tu mayor deseo para la humanidad?

Igualdad de oportunidades. Que todos tuvieran acceso a la educación y, por lo tanto, estuvieran empoderados y equipados para diseñar su propio futuro. Todos nos beneficiaríamos si esta fuera la realidad, ya que tendríamos una mayor riqueza de conocimiento, creatividad y soluciones a los enormes problemas que enfrentamos como comunidad global.

¿Qué impacto tuvo la serie de Forbes8, ‘Creando Oportunidades’ en usted y en su trabajo?

Fue una gran entrevista y una serie tan prestigiosa. Me permitió mostrar nuestro trabajo y mi pasión por ver la educación de las niñas y sus comunidades empoderadas.

¿Cómo estás compaginando la maternidad y el trabajo?

Nunca es fácil, pero trato de pasar tiempo de calidad con mis hijos cuando estoy en casa y también me tomo tiempo para mí. Me desconectaré de mi teléfono y computadora, pasearé a nuestro perro y usaré el gimnasio. También los involucro en mi trabajo. Han hecho un par de campañas de modelaje conmigo en los últimos años. También viajan al Congo conmigo todos los veranos y se unen a lo que está pasando en Malaika. Malaika también es importante para ellos y les encanta ayudar con la recaudación de fondos y los eventos que organizamos.

¿Qué futuro le ves a Malaika?

Malaika es un ecosistema sostenible que se puede duplicar en cualquier contexto a nivel mundial. Hemos creado un conjunto de herramientas del Modelo Malaika para que otros puedan crear una disposición similar y espero ver surgir muchos más Malaika en todo el mundo para brindar programas de educación y salud a más personas. El próximo año, veremos graduarse a nuestro primer grupo de estudiantes y los apoyaremos en sus próximos pasos hacia sus metas futuras.

¿Qué está pasando en diciembre y cómo la gente puede ser parte de esto?

En diciembre, haremos una recaudación de fondos especial para celebrar los 15 años de Malaika, así como mi cumpleaños, ¡que es el día de Navidad! Es una fiesta virtual y una de nuestras campañas de recaudación de fondos durante el año. Las donaciones de este año se destinarán a apoyar a nuestra primera clase de niñas que se gradúan el próximo verano. Eve (cantante y compositora galardonada) será la anfitriona y tendremos una actuación especial de Youssoupha (un increíble músico francés/congoleño). Además, habrá palabras de nuestros estudiantes, personal y otros invitados especiales.

Palabras finales

Gracias por tenerme en la portada de su revista. He estado en Lagos para el desfile de modas y para hablar en un evento. Es un país mágico y me encantan los artistas musicales nigerianos, tienen un ritmo y un baile impresionantes. Estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado en Malaika. No se trata solo de mí, ha sido un esfuerzo de equipo y nuestro personal, voluntarios y simpatizantes son increíbles. Tengo muchas ganas de celebrar 15 años de impacto en nuestra recaudación de fondos el 4 de diciembre y si alguien que lea esto quiere unirse a nosotros, puede obtener más información y registrarse para asistir en nuestro sitio web www.malaika.org


Source: Businessday NG by businessday.ng.

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