Noticias de la COP26: La eliminación del carbón aumenta la esperanza de limitar el calentamiento a 1,5 ° C

Chimeneas en la central eléctrica de carbón Kozienice en Polonia

Alamy Foto de stock

Regístrese para hoy en la COP26, nuestra sesión informativa diaria gratuita sobre las últimas noticias y análisis de la crucial cumbre climática

El miércoles en la COP26 fue en gran parte decepcionante y bastante caótico, pero el jueves ha sido bastante más exitoso. Si bien algunos informes nuevos han recalcado la gravedad de la amenaza climática, también ha habido importantes avances hacia la reducción del uso de combustibles fósiles y, por lo tanto, la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. “Es un poco pronto para decir si estamos en camino de una COP totalmente exitosa, pero las primeras señales parecen razonablemente buenas”, según Jacob Werksman, el principal negociador climático de la UE.

Adiós carbón

Primero, 23 países han prometido detener los nuevos esquemas de energía de carbón y eliminar gradualmente los existentes. Incluyen cinco de los 20 principales países consumidores de carbón: Corea del Sur, Indonesia, Vietnam, Polonia y Ucrania. El plan requiere una acción más urgente de los países más ricos: los países de altos ingresos eliminarán el carbón en algún momento de la década de 2030, mientras que los de bajos ingresos tendrán hasta la década de 2040.

Como siempre, hay salvedades. Primero, los horarios propuestos son un poco tardíos: la Agencia Internacional de Energía estima que esas fechas deben ser a más tardar en 2030 y 2040, si queremos limitar el calentamiento a 1,5 ° C. En segundo lugar, en uno de esos tediosos pequeños giros que surgen con tanta frecuencia, Polonia se ha clasificado a sí misma como un país de bajos ingresos, a pesar de ser una de las 25 economías más grandes del mundo. Y finalmente, la lista de países no incluye a los tres mayores usuarios de carbón: China, India y Estados Unidos.

Sin embargo, la eliminación gradual del carbón es una buena noticia pura. El carbón es posiblemente el peor combustible fósil, porque emite la mayor cantidad de gases de efecto invernadero por unidad de energía generada, por lo que detener su uso es un paso vital. Además, lo que sucede a menudo con las promesas climáticas es que los países no van lo suficientemente lejos la primera vez y luego, en los años siguientes, se ven presionados cada vez más. Como resultado, la eliminación del carbón puede suceder más rápido de lo prometido hoy, siempre que se mantenga la presión.

Y adiós petróleo, gas y carbón en el extranjero

Una de las razones por las que es tan difícil detener las emisiones de gases de efecto invernadero es que las emisiones provenientes de un país a menudo son apoyadas, financieramente o de otra manera, por otros países. Así que también es una buena noticia que 20 gobiernos hayan prometido dejar de financiar proyectos de petróleo, carbón y gas más allá de sus fronteras. La lista incluye Canadá, Reino Unido y Estados Unidos. La medida entrará en vigor a fines de 2022.

Estos países todavía pueden financiar proyectos de petróleo, carbón y gas dentro de sus propias fronteras. Así que esta es una solución muy parcial. Pero reducirá la financiación y la infraestructura que subyacen a la extracción de combustibles fósiles, lo que hará que sea más difícil y más caro usar combustibles fósiles, mientras que las energías renovables se vuelven cada vez más baratas.

¿Rumbo a 1,5 ° C?

Es fácil empantanarse en los detalles de todas estas promesas. ¿A qué suman?

Los gobiernos del mundo acordaron en 2015, en la COP de París, limitar el calentamiento por encima de los niveles preindustriales a 2 ° C y preferiblemente a 1,5 ° C. Esto es extremadamente desafiante, porque el mundo ya se ha calentado 1.1 ° C. En su informe más reciente, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) declaró que el mundo definitivamente alcanzará 1,5 ° C de calentamiento este siglo, aunque es posible luego enfriar el mundo nuevamente por debajo de ese umbral con estrictos recortes de emisiones y otras medidas. .

Una perspectiva similar proviene de un nuevo informe publicado hoy por el jefe de clima de la ONU. Patricia Espinosa, llamado Diez nuevos conocimientos sobre ciencia del clima 2021, que presenta los hallazgos más significativos del año pasado. La idea número uno es que la estabilización a 1,5 ° C de calentamiento todavía es técnicamente posible, pero requiere una acción global inmediata y drástica que puede no ser factible. “Sí, la ventana de 1,5 ° C todavía está abierta, no hay señales que sugieran que no podríamos aterrizar en 1,5”, dice Johan Rockström en el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático en Alemania, quien fue miembro del comité editorial del informe. Sin embargo, esta es una evaluación científica que no toma en cuenta el desafío político de lograr los cambios masivos e inmediatos requeridos. “Creo que la viabilidad es baja”.

Nuestro reportero Adam Vaughan ha echado un vistazo a las promesas hasta ahora. Un análisis concluyó que las promesas de la COP26, combinadas con las promesas preexistentes, han encaminado al mundo hacia un calentamiento de 1,9 ° C. Sería un cambio de rumbo asombroso, dado que estábamos en camino de 2.7 ° C antes de la cumbre. Sin embargo, es fundamental recordar que este análisis supone que se cumplen todas las promesas, incluidos los casos en los que los países prometen alcanzar emisiones netas cero, pero no dan detalles sobre cómo.

Hoy, después de que se publicó la historia de Adam, un mensaje similar fue presentado por Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía. Él tuiteó: “El nuevo análisis de @IEA muestra que lograr plenamente todas las promesas netas cero hasta la fecha y la Promesa Global de Metano por parte de quienes la firmaron limitaría el calentamiento global a 1,8 C”. El análisis aún no se ha hecho público, pero parece probable que se base en supuestos optimistas similares.

Mientras tanto, las emisiones de gases de efecto invernadero reales del mundo continúan en gran medida. La última anual Presupuesto global de carbono El informe concluye que las emisiones de dióxido de carbono casi han vuelto a sus niveles anteriores a la pandemia. Los seres humanos emitieron un 5,4% menos de CO2 durante 2020, debido a la pandemia de covid-19, pero las emisiones de este año fueron un 4,9 por ciento mayores. Las emisiones más bajas en 2020, como siempre predijeron los científicos del clima, fueron un problema temporal. Hará poca diferencia en la cantidad de calentamiento que experimentemos.

Sin embargo, el mero hecho de que sea posible adoptar una visión ligeramente optimista de las promesas y entrar en el rango de 1,5 a 2 ° C es un avance notable. No hace muchos años, estábamos contemplando seriamente aumentos de temperatura de 4 ° C o incluso 6 ° C como posibilidades reales. No estamos fuera de peligro, pero el panorama ha cambiado notablemente en los últimos 10 años.

Hacer frente al cambio climático

En el lado menos alegre, no estamos haciendo lo suficiente para ayudar a las personas a enfrentar los impactos del cambio climático. Estos van desde el aumento del nivel del mar hasta temperaturas extremas y tormentas violentas.

Esta semana, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente publicó la última edición de su Informe de brechas de adaptación, que analiza cuánto se está gastando en adaptación y cuánto se necesita realmente. El informe estima que el costo anual de adaptación será de $ 140-300 mil millones para 2030 y de $ 280-500 mil millones para 2050. Mientras tanto, los países desarrollados ni siquiera han logrado mantener la promesa de suministrar $ 100 mil millones al año para 2020. Claramente, hay es un largo camino por recorrer.

Debido a que ya se han liberado tantos gases de efecto invernadero, el mundo estará sintiendo los impactos durante los próximos siglos, especialmente en forma de aumento del nivel del mar, que es lento pero inexorable. Como resultado, detener todas nuestras emisiones de gases de efecto invernadero es solo la mitad de la batalla, por monumental que sea un desafío. También es esencial ayudar a las personas más vulnerables del mundo a encontrar formas de vida resilientes, ya sea cultivando diferentes cultivos que puedan hacer frente a la sequía o construyendo refugios contra ciclones.

Hasta ahora, la COP26 está demostrando ser un éxito notable en lo que respecta a la reducción de emisiones. Pero se ha hecho muy poco para ayudar a las personas a adaptarse al mundo cambiante.

Que vigilar

COVID-19. Todos los asistentes a la COP26 tienen que proporcionar una prueba de covid-19 negativa, pero ninguna prueba es 100% confiable y hay miles de personas apiñadas en un espacio reducido, la situación ideal para que el virus se propague. En consecuencia, un Un funcionario de la ONU ha dicho Ha habido “algunos casos” de covid-19, “pero no un número sustancial”. Sin embargo, no revelaron con precisión lo que querían decir con “unos pocos”.

Además, los jóvenes. El viernes es oficialmente “Empoderamiento público y juvenil”En la COP26, un título que resulta bastante cómico dada la dificultad que tienen los jóvenes activistas para entrar al edificio. Sin embargo, fuera de la cumbre se unirá Greta Thunberg una marcha por Glasgow que se espera que sea de 100.000.

Cita del día

“El fin de la energía del carbón está ahora a la vista”, según el presidente de la COP26, Alok Sharma. Tendremos que ver si eso se traduce en que el gobierno del Reino Unido cancele la nueva mina de carbón propuesta en Cumbria.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

*The article has been translated based on the content of New Scientist – Home by www.newscientist.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!