Nuevo cráter podría cambiar la imagen del fin de los dinosaurios


El asteroide que golpeó la península de Yucatán puso fin a la era de los dinosaurios. Ahora los científicos han encontrado lo que podría ser un segundo cráter de impacto.

Es ampliamente conocido que el impacto de un asteroide en la península de Yucatán hace 66 millones de años marcó el fin de los dinosaurios. El asteroide, con un diámetro de 10 km, creó el cráter Chicxulub.

Señales de impactos múltiples

Universidad de Lund sitúa el diámetro del cráter en unos 200 kilómetros, lo que lo convierte en el cráter de impacto más grande formado en la Tierra en los últimos dos mil millones de años.

Pero ahora un nuevo estudio cree que el desastre puede haber tenido varios impactos. escribe universidad de arizona.

En el fondo del océano en el Océano Atlántico, a unos 400 kilómetros de Guinea en África Occidental, los científicos han encontrado lo que creen que es un nuevo cráter de impacto. Las mediciones geofísicas mostraron una desviación de 300 a 400 metros por debajo del fondo. Un borde afilado y una elevación distinta en el centro, junto con una dispersión de capas de sedimentos caóticos decenas de kilómetros fuera del cráter, son consistentes con un asteroide.

Tsunami gigante desencadenado

El sedimento expulsado se ha fechado en unos 66 millones de años, y los investigadores no descartan que el asteroide pueda haber sido parte del mismo enjambre que el impacto gigante de Yucatán. Pero con un diámetro de 8,5 kilómetros, el nuevo cráter Nadir es considerablemente más modesto que su posible hermano.

Según las simulaciones por computadora de los investigadores, el asteroide debe haber tenido un diámetro de 400 metros y parece haber golpeado el agua con una profundidad de 490-790 metros. A pesar de su tamaño, se cree que Nadir creó un tsunami de 915 metros y provocó un terremoto de 6,5 en la escala de Richter.

Quedan muchas preguntas

Hasta ahora, se han encontrado menos de 20 cráteres de impacto submarinos en la Tierra. Ahora queda la pregunta, ¿hay más impactos no detectados que ocurrieron simultáneamente y contribuyeron al frío y la oscuridad que acabaron con muchas de las especies de la Tierra? El estudio se publica en la revista científica Avances de la ciencia.


Source: Nyteknik – Senaste nytt by www.nyteknik.se.

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