Nuevo y potente antifúngico descubierto en el microbioma de los animales marinos

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El hongo Aspergillus fumigatus puede causar infecciones pulmonares en humanos

Stephanie Rossow / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA

En el microbioma de un animal marino se ha encontrado un nuevo compuesto antifúngico que es eficaz incluso contra hongos resistentes a múltiples fármacos.

Las infecciones por hongos afectan a cientos de millones de personas en todo el mundo cada año. “Son particularmente un problema para las personas cuyo sistema inmunológico está inhibido”, dice David Andes de la Universidad de Wisconsin-Madison. Esto incluye a personas que reciben tratamiento por cáncer, receptores de trasplantes de órganos y bebés prematuros.

El nuevo compuesto puede ayudar porque es eficaz contra muchos patógenos fúngicos que infectan a los humanos, incluidos Aspergillus fumigatus y Candida auris.

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Andes y sus colegas encontraron el compuesto, una molécula a la que llamaron turbinmicina, en el interior Micromonospora bacterias que viven dentro de las ascidias marinas, que se alimentan por filtración. Hicieron el descubrimiento examinando bacterias que habían aislado de una variedad de animales marinos. El equipo buscó bacterias con huellas químicas prometedoras y descubrió que la turbinmicina se dirigía a una proteína fúngica llamada Sec14p, a la que ningún otro fármaco antimicótico ataca.

Eficacia de la turbinmicina contra C. auris es prometedor dado que el hongo, que es contagioso, parece haber desarrollado resistencia a casi todos los demás fármacos antimicóticos actualmente disponibles.

“Se propaga de un paciente a otro y del entorno de atención médica a los pacientes, por lo que tenemos brotes”, dice Andes.

Muchos medicamentos antimicrobianos se han originado a partir de descubrimientos realizados mediante el estudio de bacterias que viven en la tierra, pero se han realizado menos investigaciones sobre las bacterias que habitan en los océanos, dice Tim Bugni, también de la Universidad de Wisconsin-Madison. “Hay una inmensa cantidad de diversidad bacteriana allí que nunca se había analizado para el descubrimiento de fármacos”.

Uno de los desafíos del desarrollo de fármacos antimicóticos es la toxicidad potencial, debido a las similitudes entre los hongos y las células humanas. Tanto los hongos como los seres humanos son eucariotas, organismos con células complejas que contienen un núcleo y orgánulos unidos por membranas.

“Es difícil matarlos sin hacernos daño”, dice Andes. Pero hasta ahora, “no estamos viendo una señal de toxicidad significativa”, dice.

El equipo llevará a cabo estudios de seguridad y planes para desarrollar el compuesto para uso clínico.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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