Nuevos detalles trágicos de niño estadounidense que murió por bacteria tropical en aerosol de habitación

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Agrandar / Burkholderia pseudomallei cultivadas en agar sangre de carnero durante 24 horas. B. pseudomallei es una bacteria aerobia Gram-negativa, y es el agente causante de la melioidosis.

La cuarta persona afectada por un brote bacteriano relacionado con aerosoles de aromaterapia importados vendidos en Walmart el año pasado ocurrió en un niño de 5 años previamente sano en Georgia, que murió a causa de la infección. Eso es según la nueva información presentada el martes en la Conferencia Internacional sobre Enfermedades Infecciosas Emergentes (ICEID), organizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta.

Los nuevos detalles trágicos de los casos del niño, presentados por la epidemióloga Jessica Pavlick del Departamento de Salud Pública de Georgia, tienen un nuevo significado para los EE. UU. En el año transcurrido desde la muerte del niño, la bacteria del suelo tropical detrás de su infección mortal se ha encontrado en muestras ambientales en el sur de Mississippi. la bacteria—Burkholderia pseudomallei— ahora se considera endémica de la región de la Costa del Golfo, creando una amenaza siempre presente para las personas en el área.

Infección trágica

Durante años, los investigadores de los CDC han sospechado que B. pseudomallei ya podría estar al acecho en el suelo y el agua en los EE. UU. continentales, en lugar de ser traído a través de animales y productos importados (como los aerosoles para habitaciones), así como también de viajeros y migrantes. En los últimos años, EE. UU. ha promediado unos 12 casos de B. pseudomallei infección, que causa una enfermedad llamada melioidosis.

La mayoría de los casos están relacionados con viajes, pero no todos, lo que lleva a los investigadores de los CDC a especular que B. pseudomallei se había convertido en un residente permanente en lugar de un intruso ocasional. No fue hasta un caso inexplicable en el sur de Mississippi en 2022, que ocurrió a solo millas de distancia de otro caso misterioso de 2020, que los investigadores finalmente atraparon B. pseudomallei en muestras ambientales estadounidenses.

Aunque los casos de melioidosis son raros incluso en lugares donde B. pseudomallei es más frecuente, es decir, en el sudeste de Asia y el norte de Australia, cuando ocurren, pueden ser difíciles de diagnosticar y tratar, y pueden volverse mortales fácilmente. El conocimiento de la enfermedad y el diagnóstico rápido son fundamentales. Lamentablemente, este no fue el caso del niño de 5 años en Georgia.

El niño enfermó en julio de 2021. En ese momento, el CDC ya emitió una alerta nacional el 30 de junio sobre otros tres casos de melioidosis en otros tres estados: Kansas, Minnesota y Texas. A pesar de los casos dispersos, los análisis genéticos de los B. pseudomallei los aislamientos indicaron que todos estaban conectados y que la cepa se remontaba a las encontradas en India y Sri Lanka.

El primer caso ocurrió en marzo de 2021 en un adulto de Kansas que murió a causa de la infección. Los otros dos casos ocurrieron en mayo: un adulto en Minnesota que sobrevivió y una niña de 4 años en Texas quien quedó con daño cerebral. Aunque los investigadores de salud estatales y de los CDC sabían que los casos estaban conectados y que era probable que un producto o animal importado fuera el culpable, aún tenían que descubrir una fuente común. Según la presentación de Pavlick el martes, la trágica muerte de los niños en Georgia revelaría la respuesta.

Pavlick expuso el caso del niño y las consecuencias. El 7 de julio, una semana después de la alerta de melioidosis de los CDC, el niño comenzó a sentirse mal con fiebre, debilidad, dolor de garganta, náuseas y vómitos. Pavlick señaló que no tenía condiciones de salud subyacentes y que anteriormente se lo consideraba saludable. Para el 12 de julio, el niño fue llevado a un departamento de emergencias local e ingresado en el hospital, donde dio positivo por SARS-CoV-2, lo que puede haber ocultado su melioidosis. Al día siguiente, fue trasladado a un hospital infantil por la preocupación de insuficiencia respiratoria. Allí, fue ingresado en la unidad de cuidados intensivos pediátricos. Al día siguiente, 14 de julio, fue intubado. Se debilitó y, el 16 de julio, se deterioró rápidamente y murió.

Pruebas

Una semana después, las pruebas post-mortem realizadas por el laboratorio del hospital indicaron por primera vez una B. pseudomallei infección. La bacteria se encontró en el cerebro, pulmón, hígado y bazo del niño. El departamento de salud del estado lo designó como caso presunto el 26 de julio, y los CDC confirmaron la melioidosis y su vínculo con los otros tres casos el 29 de julio, dijo Pavlick.

Como Ars informó anteriormente, la melioidosis se ha descrito como el “gran imitador” porque sus síntomas pueden ser diversos, vagos y similares a otras afecciones graves, como la tuberculosis. La bacteria puede establecer una infección a través de varias rutas, lo que permite una amplia variedad de presentaciones. Las personas pueden infectarse si ingieren tierra, agua o alimentos que contengan la bacteria; si respiran polvo contaminado o gotas de agua; o si la tierra o el agua que alberga el germen entra en contacto con una herida en la piel.

B. pseudomalei también es resistente a muchos antibióticos comunes, y el retraso en el tratamiento puede permitir que la bacteria se propague más en el cuerpo, lo que lleva a una infección diseminada mortal, como la que se ve en el niño.

Después de la muerte del niño, su familia permitió que los investigadores estatales y de los CDC hicieran pruebas a miembros de la familia, muestras ambientales y productos domésticos para tratar de averiguar cómo había contraído el niño la bacteria mortal. Las pruebas encontraron que dos de los cuatro miembros de la familia tenían anticuerpos contra B. pseudomalleisugiriendo una exposición pasada. El 10 de agosto, los investigadores recolectaron 55 muestras de productos domésticos y 38 muestras ambientales de los alrededores de la gran propiedad rural de la familia. Todos dieron negativo para B. pseudomallei. El 6 de octubre, la familia acordó permitir que los investigadores regresaran, momento en el cual los investigadores analizaron nueve muestras ambientales más y 14 productos domésticos más.

Uno de esos productos de segunda ronda fue un spray para habitaciones de aromaterapia con infusión de aceite esencial de lavanda y manzanilla de Better Homes & Gardens con piedras preciosas, que se fabricó en la India y dio positivo por B. pseudomallei. el 26 de octubreel CDC confirmó el hallazgo y anunció que el aerosol era la fuente de la cepa bacteriana en los cuatro casos de melioidosis.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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