Objetivos del Ártico ruso: ¿se centran en la economía o en el ejército?

A medida que el calentamiento global erosiona constantemente las capas de hielo del Ártico, exponiendo nuevos recursos, el Kremlin se está preparando para extender las actividades económicas durante todo el año en lo que espera sea una zona muy ampliada de control ruso. También cuenta con el Paso del Noreste para rivalizar con el Canal de Suez.

Murmansk, una ciudad de unos 300.000 habitantes cerca de la frontera con Noruega, ya tiene un puerto comercial modernizado. Pero los expertos dicen que hay mucho espacio para la expansión.

Por qué escribimos esto

Con el derretimiento del Ártico, el Kremlin espera que el Pasaje del Noreste pueda rivalizar con el Canal de Suez. Pero la presencia militar de Rusia en el norte tiene a sus rivales cuestionando sus prioridades. Segunda parte de dos.

Y aunque las ambiciones del norte de Moscú a menudo se discuten en términos militares, los expertos dicen que la acumulación militar ocupa un lugar preponderante en las percepciones occidentales porque la geografía le dio a Murmansk ese destino. El área es uno de los únicos lugares en el extremo norte de Rusia que está libre de hielo durante todo el año, además de que tiene acceso al mar abierto. Así que, naturalmente, Rusia todavía basa alrededor de dos tercios de sus submarinos de misiles nucleares allí, junto con los grandes barcos de superficie de la Flota del Norte.

“Es difícil decir que hay una gran acumulación militar aquí, en comparación con lo que siempre hemos tenido”, dice Vitaly Akimov, portavoz de la Cámara de Comercio del Norte en Murmansk. “Pero estamos consiguiendo más rompehielos, y eso dice mucho sobre cuáles son los objetivos de Rusia. Queremos desarrollo económico aquí ”.

MURMANSK, Rusia

En lo alto del puente ancho, con frente de vidrio y en gran parte automatizado de los 50 años de victoria, el capitán Dmitry Lobusov dice que no hay hielo “nacido de la superficie del mar” que su barco no pueda manejar. Lo que significa, aparentemente, que no se enreda con icebergs.

Pero por algo menos, el imponente rompehielos de doble casco del tamaño de un edificio de nueve pisos no se inmuta. Sus dos reactores nucleares generan tanta energía que el barco ha podido abrirse camino hacia el Polo Norte casi 60 veces desde que se puso en servicio hace 14 años. De hecho, el barco a menudo lleva a grupos de hasta 100 turistas a visitar el Polo, a unos 30.000 dólares cada uno.

La compañía estatal rusa Atomflot opera actualmente cinco rompehielos gigantes de propulsión nuclear de este tipo, un símbolo impresionante de la determinación de Rusia de impulsar la prioridad estratégica de la ex Unión Soviética de dominar y desarrollar el Ártico. Dentro de esta década, a la flota se unirán al menos cinco rompehielos de propulsión nuclear más, cada uno aproximadamente dos veces más grande y poderoso que los barcos actuales.

Por qué escribimos esto

Con el derretimiento del Ártico, el Kremlin espera que el Pasaje del Noreste pueda rivalizar con el Canal de Suez. Pero la presencia militar de Rusia en el norte tiene a sus rivales cuestionando sus prioridades. Segunda parte de dos.

A medida que el calentamiento global erosiona constantemente las capas de hielo del Ártico, exponiendo nuevas pesquerías submarinas y campos petroleros para su explotación, el Kremlin está preparando los medios para extender las actividades económicas durante todo el año en lo que espera sea una zona de control ruso muy ampliada. También está apostando por el Paso del Noreste, la ruta marítima del norte de 3.500 millas entre Asia y Europa sobre la parte superior de Rusia, para convertirse en una importante alternativa de transporte al Canal de Suez.

Los competidores de Rusia en el Ártico se preocupan por la presencia del ejército ruso en la región y lo que podría indicar para su futuro. Pero eso es el resultado de las realidades geográficas y climáticas, afirman los funcionarios rusos, y que el objetivo del gobierno es reforzar el potencial económico de los puertos árticos como Murmansk, no su poderío militar en el extremo norte.

Nikita Greydin / Baltic Shipyard / Reuters / Archivo

El Arktika de propulsión nuclear, la primera de la generación más nueva de rompehielos de Rusia, se ve durante las pruebas en el mar en el Golfo de Finlandia, Mar Báltico, Rusia, el 28 de junio de 2020.

“Es difícil decir que hay una gran acumulación militar aquí, en comparación con lo que siempre hemos tenido”, dice Vitaly Akimov, portavoz de la Cámara de Comercio del Norte en Murmansk. “Pero estamos consiguiendo más rompehielos, y eso dice mucho sobre cuáles son los objetivos de Rusia. Queremos desarrollo económico aquí ”.

¿Una ciudad en auge del Pasaje del Noreste?

Akimov dice que el crecimiento económico de Murmansk está a punto de despegar a medida que el Paso del Noreste se convierta en una realidad. “Existe un proyecto federal para desarrollar Murmansk como un centro de transporte”, dice. “Tenemos un puerto excelente, con buenas conexiones por ferrocarril y carretera con Moscú y el resto de Rusia, y el Paso del Noreste creará un vínculo global”.

Murmansk, una ciudad de unos 300.000 habitantes cerca de la frontera con Noruega, ya tiene un puerto comercial recientemente modernizado, que actualmente sirve principalmente para exportar carbón del vasto interior de Rusia. Pero los expertos dicen que hay mucho espacio para la expansión. La mayor empresa privada de gas de Rusia, Novatek, ha un gran proyecto en marcha cerca desarrollar instalaciones para el transporte ártico de gas natural licuado.

En la sede de Atomflot en Murmansk, una vasta sala de control alberga un mapa electrónico gigante que muestra la ubicación de cada barco en todo el Pasaje del Noreste junto con las condiciones cambiantes del hielo y el clima. Esperan que sea un lugar ajetreado en el futuro. El presidente ruso, Vladimir Putin, dijo en un foro económico reciente que 33 millones de toneladas de carga transitaron por el pasaje en 2020, y se espera que esa cantidad aumente a 80 millones de toneladas para 2024.

Pero mientras que la caminata del Pasaje del Noreste reduce al menos dos semanas la ruta tradicional del Canal de Suez entre el Lejano Oriente y Europa, el tonelaje total que ve está muy lejos del del Canal de Suez, que maneja alrededor de mil millones de toneladas de carga al año.

La sala de control de Atomflot para el Northeast Passage tiene un mapa digital que cubre una pared completa, marcando las posiciones de todos los barcos que se encuentran actualmente en la travesía por la región.

Existen otras complicaciones, incluido el hecho de que los barcos que hacen el Paso del Noreste deberán ser aptos para navegar en condiciones de hielo, no un requisito en el Canal de Suez, y la necesidad de rompehielos seguirá siendo impredecible en el futuro previsible.

“Depende mucho de las circunstancias cambiantes con el hielo y el clima”, dice el capitán Lobusov. “A veces, un rompehielos puede pilotar una ruta para 10 barcos. Pero a veces necesitas dos rompehielos para un barco. Es caro y requiere mucho tiempo “.

Soldados en medio del hielo

Las ambiciones del norte de Moscú a menudo se discuten en términos militares. Es difícil pasarlo por alto aquí en la península de Kola, donde Murmansk es el único puerto sin hielo de Rusia con acceso al mar abierto, y la gente con uniforme militar abunda en las calles. La cercana ciudad cerrada de Severomorsk alberga la flota del norte de la Armada rusa con docenas de importantes buques de guerra, incluido el único portaaviones del país y una nueva clase de submarinos de misiles nucleares ultramodernos.

Pero los expertos dicen que la acumulación militar es muy importante en las percepciones occidentales porque la geografía le dio a Murmansk ese destino. Gracias a la cálida Corriente del Atlántico Norte, una extensión de la Corriente del Golfo, la Bahía de Kola es el único lugar en el extremo norte de Rusia que está libre de hielo durante todo el año. Eso, más el hecho de que Murmansk tiene acceso a mar abierto, es la razón por la que Rusia todavía basa alrededor de dos tercios de sus submarinos de misiles nucleares allí, junto con los grandes barcos de superficie de la Flota del Norte.

“Rusia ha reabierto varias antiguas bases aéreas soviéticas a lo largo de la costa norte, pero la mayor parte de la actividad todavía se encuentra en la península de Kola, con todas las defensas aéreas asociadas y otra infraestructura militar”, dice Andrey Zagorsky, experto en control de armas del funcionario. Instituto de Economía Mundial y Relaciones Internacionales en Moscú.

Maxim Shemetov / Reuters / Archivo

La ciudad rusa de Murmansk está libre de hielo durante todo el año y tiene acceso al mar abierto, lo que la convierte en un puerto clave en el Pasaje del Noreste. También es vecino de la ciudad militar de Severomorsk, que alberga la flota del norte de la Armada rusa.

“Rusia es el único estado ártico con importantes fuerzas armadas estacionadas permanentemente en el Ártico. Por el contrario, la flota ártica de Canadá tiene su base en Halifax, Nueva Escocia. Es cierto que Rusia tiene capacidades inigualables allí, pero no solo tiene como objetivo la guerra. Sus propósitos incluyen contrarrestar los derrames de petróleo, patrullar, garantizar la seguridad del Paso Noreste, etc. ”, dice.

“Pero actualmente vivimos en medio de una atmósfera de confrontación en las relaciones con Occidente, y la gente tiende solo a mirar las capacidades y verlas como una amenaza. Sería bueno si pudiéramos encontrar formas de reducir las tensiones en el Ártico ”y ampliar el alcance de la cooperación en temas como el cambio climático y el intercambio de recursos en el extremo norte, dice.

“Todos querrán estar aquí”

Mientras tanto, los funcionarios de Atomflot dicen que el calentamiento global puede ser real, pero no dependen de él para hacer realidad el Paso del Noreste. Para eso, tendrán los rompehielos. Por enorme que sea, el 50 Years of Victory es un pipsqueak náutico en comparación con los gigantes que trituran el hielo actualmente en construcción.

“En los próximos años duplicaremos el tamaño de nuestra flota y los nuevos barcos serán mucho más grandes y más capaces” de mantener abiertas las rutas marítimas en cualquier condición, dice Vladimir Arutyunyan, jefe de operaciones marítimas de Atomflot.

“En 2010, solo cuatro barcos hicieron el paso. Ahora hay varios cientos ”, dice. “Estos grandes rompehielos serán necesarios durante toda nuestra vida. La idea de que sea en aguas abiertas los 365 días del año es una ficción. En invierno, seguirá habiendo hielo. No habrá actividad en el Ártico sin rompehielos ”, dice.

Es este tipo de cambio, que muestra la determinación del gobierno ruso de hacer realidad el Paso del Noreste después de décadas de declive postsoviético y la emigración de casi la mitad de la población de la región, lo que ha vuelto optimistas a algunos habitantes de Murmansk.

“Podemos prever que Murmansk se está moviendo de un remanso a un centro de actividad económica”, dice Maxim Belov, diputado de la legislatura regional. “Esta es la puerta de entrada al Ártico. Murmansk tiene todo lo que necesita para comenzar a prosperar en los próximos años, y todos querrán estar aquí “.

Asegúrese de leer la Parte 1: Con el Ártico que se derrite abriendo nuevas oportunidades y provocando viejas rivalidades, Estados Unidos y Canadá están probando un enfoque cooperativo para aprovechar los recursos y las rutas comerciales que se están descongelando.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

*The article has been translated based on the content of The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!