Observa la fascinante danza de dos agujeros negros en esta animación de la NASA.

La NASA ha publicado una nueva y cautivadora visualización en línea: dos agujeros negros supermasivos giran, cada uno distorsionando la luz emitida por el disco de acreción de su socio. Estos 3 minutos de video son fascinantes.

Hasta la fecha, solo tenemos una imagen de un agujero negro, que ya es un gran avance científico. Para ayudar a imaginar cómo se ven realmente estos enigmáticos objetos celestes, la NASA proporciona visualizaciones con regularidad. Lo último producido por la agencia espacial, 15 de abril de 2021, representa los movimientos de un agujero negro binario. Fue diseñado por el astrofísico Jeremy Schnittman del Goddard Space Flight Center.

Podemos ver claramente cómo cada uno de los dos agujeros negros del sistema distorsiona la luz emitida por su compañero, más exactamente la luz proveniente de su disco de acreción (una estructura formada por materia que orbita un agujero negro). Los dos agujeros negros representados aquí equivalen a varios millones de veces la masa del Sol: estamos hablando de agujeros negros supermasivos. Estos dos objetos están en órbita uno alrededor del otro, de ahí el nombre de agujero negro binario para designar este sistema.

Los dos agujeros negros aparecen primero desde arriba, con sus discos de acreción planos visibles. Luego, el ángulo de visión cambia y podemos ver los agujeros negros en el lateral: los discos de acreción toman ” una apariencia característica de doble joroba ”, Describe la NASA en su nota de prensa. Lo más fascinante está por llegar, cuando el movimiento de los agujeros negros hace que se crucen entre sí (desde nuestro punto de vista). Es entonces cuando la gravedad del agujero negro en primer plano da la impresión de “retorcer” a su compañero.

Aberración relativista

Aquí, la NASA ha optado por representar un agujero negro de 200 millones de masas solares y uno más pequeño que pesa la mitad. En este tipo de sistema binario, los científicos creen que los dos objetos pueden tener discos de acreción durante millones de años. Los colores rojo y azul no solo sirven para diferenciarlos, sino que también reflejan una realidad científica: ” El gas más caliente emite luz más cerca del extremo azul del espectro, y el material que orbita pequeños agujeros negros experimenta efectos gravitacionales más fuertes que producen temperaturas más altas. ”, Resume la agencia espacial en su nota de prensa.

Otra peculiaridad que revela la visualización: ¿has notado que los agujeros negros parecen más pequeños cuando se acercan a ti y más grandes cuando se alejan? Como explica la NASA, este efecto bastante sutil se llamaaberración relativista.

Tango de agujeros negros. // Fuente: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Jeremy Schnittman y Brian P. Powell

La animación cambia de perspectiva nuevamente, para mostrar nuevamente los agujeros negros vistos desde arriba. Y hay una sorpresa más: “ los dos agujeros negros producen pequeñas imágenes de sus compañeros que giran alrededor de ellos en cada órbita », Describe la Nasa. En la siguiente imagen podemos ver cómo se ve. El agujero negro más pequeño debe “doblar” la luz emitida por su compañero en 90 °. De hecho, en la siguiente imagen, vemos simultáneamente la imagen del agujero negro rojo desde arriba, pero también de lado, en el agujero negro azul. Y viceversa.

Zoom sobre la imagen del agujero negro rojo distorsionado en el agujero negro azul. Y ahora, fíjate bien en el agujero negro rojo: allí también se esconde la pequeña imagen de su compañero azul. // Fuente: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Jeremy Schnittman y Brian P. Powell

En un futuro quizás no tan lejano, los astrónomos esperan poder detectar ondas gravitacionales (ondas en el espacio-tiempo) emitidas cuando dos agujeros negros, similares a los de esta visualización, chocan y se fusionan. Hasta entonces, todavía es posible ver esta visualización en un bucle.

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Source: Numerama by www.numerama.com.

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