Omicron: Se hacen llamamientos para poner en práctica el principio de equidad de las vacunas

Los países ricos e instituciones internacionales crearon COVAX en abril de 2020 para garantizar el acceso global a las vacunas contra el coronavirus, incluso en los países más pobres del mundo. La iniciativa se sustentaba tanto en el principio de equidad de las vacunas como en el entendimiento de que, en un mundo altamente globalizado, ningún país podría vencer una pandemia por sí solo.

Pero ese sentimiento temprano pronto cedió a las presiones domésticas y al impulso de cuidar de los propios. Los países ricos compraron y acumularon vacunas.

Por qué escribimos esto

El concepto de equidad en las vacunas siempre ha estado respaldado por una combinación de altruismo e interés propio. Para combatir la pandemia aún invicta, ¿está el mundo listo para actuar por principio?

Inicialmente aclamado como el gran igualador en la vacunación del mundo, COVAX ha distribuido solo el 5% de las vacunas COVID-19 del mundo. Un resultado: África ha vacunado solo alrededor del 6% de una población de alrededor de 1.400 millones, según la Organización Mundial de la Salud.

Sin embargo, para muchos expertos en salud mundial, la aparición de la variante omicron, aparentemente en Sudáfrica, subraya la sabiduría práctica detrás de la equidad de la vacuna que suena noble que creó COVAX. Además, añaden, debería impulsar una nueva dedicación a la idea de que en una pandemia, ayudar a los demás tiene tanto que ver con la autopreservación como con la caridad.

“El hecho de que la equidad de las vacunas no es solo altruismo sino que es fundamental para salir de esta pandemia sigue siendo la principal lección que se debe aprender”, dice Richard Marlink, director del Instituto de Salud Global de Rutgers. “Claramente no lo hemos aprendido todavía”.

Washington; Johannesburgo; Berlina; y Dakar, Senegal

Cuando Gambia recibió su primer envío de 36.000 dosis de la vacuna COVID-19 en marzo a través de la iniciativa global COVAX, el estado de ánimo en el Ministerio de Salud del país de África Occidental era optimista.

“Les dimos a las personas sus primeras dosis y les dijimos la fecha para volver por la segunda”, dice Mustapha Bittaye, director de servicios de salud del ministerio.

Ese envío inicial y la capacidad de planificar el seguimiento de la vacunación fomentaron la sensación de que el mundo estaba cumpliendo con el compromiso de una pandemia temprana. En una avalancha tanto de altruismo como de interés propio, los países ricos y las instituciones internacionales crearon COVAX en abril de 2020, comprometiéndose a garantizar el acceso global a las vacunas contra el coronavirus, incluso en los países más pobres del mundo.

Por qué escribimos esto

El concepto de equidad en las vacunas siempre ha estado respaldado por una combinación de altruismo e interés propio. Para combatir la pandemia aún invicta, ¿está el mundo listo para actuar por principio?

De hecho, la base de COVAX fue tanto el reconocimiento del concepto de equidad de la vacuna como el entendimiento de que una pandemia en un mundo altamente globalizado significaba que ningún país podía esperar derrotar al COVID-19 por sí solo. Según los epidemiólogos, la propagación descontrolada del virus en poblaciones no vacunadas aumenta la posibilidad de que surjan variantes mutadas del virus que son más letales, inmunes a las vacunas existentes o ambas.

Pero ese sentimiento inicial de “estamos todos juntos en esto” pronto cedió a las presiones domésticas y al impulso de cuidar de los propios. A medida que los países ricos con los medios económicos compraban y acumulaban suministros de vacunas, los acuerdos bilaterales entre países y fabricantes de vacunas superaron un plan mundial para la distribución de vacunas.

En Gambia, eso significó un programa de vacunación lanzado con optimistas esperanzas que se detuvo. Pasaron meses sin un segundo envío de dosis. Los envíos posteriores llegaron con poca anticipación, a menudo diferenciándose de lo prometido y, a veces, al borde de la expiración.

“La gente nos llamaba todos los días para preguntar cuándo recibirían su segunda dosis”, dice el Dr. Bittaye. “Simplemente no lo sabíamos”.

La incertidumbre debilitante y la decepción que experimentó Gambia se han repetido en gran parte de África y en otros de los países más pobres del mundo.

Inicialmente aclamado como el gran igualador para vacunar al mundo, COVAX ha distribuido solo el 5% de las vacunas COVID-19 del mundo. Un resultado: África ha vacunado solo alrededor del 6% de una población de alrededor de 1.400 millones, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se recordó al mundo por qué eso importa cuando la variante omicron del coronavirus surgió a fines del mes pasado, aparentemente originada en Sudáfrica. Para el viernes, se habían reportado casos de la nueva cepa en unas pocas docenas de países, incluido Estados Unidos. La incertidumbre sobre la nueva variante, que se cree que es muy contagiosa, hizo que los mercados financieros cayeran y los países impusieron prohibiciones de viaje para tratar de contener su propagación.

El mensaje de Omicron

Sin embargo, para muchos expertos en salud mundial, el surgimiento de omicron subraya la sabiduría práctica detrás de la nobleza de la equidad de las vacunas que creó COVAX. Además, añaden, debería impulsar una nueva dedicación a la idea de que en una pandemia, ayudar a los demás tiene tanto que ver con la autopreservación como con la caridad.

“Podemos criticar a COVAX, pero en última instancia son la propuesta del mundo para abordar esta pandemia, y fue el mundo el que no siguió adelante al tomar en serio la equidad de las vacunas”, dice Richard Marlink, director del Instituto de Salud Global de Rutgers y experto sobre los sistemas de salud africanos.

“El hecho de que la equidad de las vacunas no es solo altruismo sino que es fundamental para salir de esta pandemia sigue siendo la principal lección que se debe aprender”, agrega. “Claramente no lo hemos aprendido todavía”.

Algunos líderes y funcionarios de salud internacionales han aprovechado la aparición de una nueva cepa de coronavirus para reprender al mundo por los malos resultados de la campaña mundial de vacunación.

“No se puede culpar a la gente de África por el nivel inmoralmente bajo de vacunas disponibles”, declaró el secretario general de las Naciones Unidas, António Guterres, a raíz del descubrimiento de omicron.

El Director General de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, hablando en la sede de la OMS en Ginebra, el 18 de octubre de 2021. En una asamblea especial de la OMS esta semana, dijo: “La equidad en las vacunas no es caridad; es lo mejor para todos los países “.

“Comprendemos y apoyamos la responsabilidad de cada gobierno de proteger a su propia gente; es natural ”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, en una asamblea especial de la OMS esta semana. “Pero la equidad de las vacunas no es caridad; es lo mejor para todos los países. Ningún país puede vacunar solo para salir de la pandemia ”.

La desconexión entre las órdenes de marcha de COVAX y la realidad de lo que podría lograr no tardó en materializarse, dicen los expertos internacionales en salud.

Si bien la iniciativa compuesta por instituciones internacionales como UNICEF y Gavi, la alianza mundial de vacunas, se centró en asegurar la financiación para la compra de dosis, los países ricos estaban negociando con los fabricantes de vacunas y comprando meses de producción que todavía estaban aumentando.

Otro revés se produjo cuando en la primavera se prohibió al proveedor principal de COVAX, Serum Institute of India, exportar dosis de vacunas.

La prohibición de las exportaciones fue la respuesta de la India a un aumento repentino de las infecciones tras la aparición de la variante delta del virus. Pero también reforzó a los críticos de COVAX que habían advertido que depender demasiado de un fabricante podría ser desastroso.

El corte de suministros anticipados envió a algunos países que se habían adherido a COVAX al mercado global para ver qué podían encontrar y comprar. Lo que encontraron fue descorazonador.

“Los países que dejaron en la estacada [India’s] los controles de exportación se volvieron individualmente o en grupos como la Unión Africana para negociar con los fabricantes para el suministro, pero lo que encontraron fue un poco como el Salvaje Oeste ”, dice Katherine Bliss, experta en resiliencia de los sistemas de salud en el Center for Strategic and International Centro de Políticas de Salud Global de Estudios en Washington. Ese entorno de supervivencia de los más aptos (o más ricos) “no favoreció a los países más pobres del mundo”, agrega.

Causa de algo de optimismo

Aún así, algunos expertos dicen que están viendo razones para un optimismo cauteloso sobre lo que se avecina para la distribución mundial de vacunas y las tasas de vacunación.

En Gavi, los funcionarios señalan que COVAX ha enviado 223 millones de dosis a África, con otros 289 millones asignados. 500 millones de dosis serían suficientes para cubrir a los trabajadores de primera línea de África y las poblaciones más vulnerables, incluidas las personas mayores, dice un portavoz de Gavi.

Además, Gavi sostiene que el esfuerzo mundial de vacunación ha entrado en una nueva fase en la que los suministros son más abundantes y las entregas más predecibles, lo que facilita la planificación.

Al mismo tiempo, ha aumentado la actividad diplomática en torno a la entrega de vacunas, señala la Sra. Bliss. Señala una reciente reunión ministerial del Grupo de los 20 sobre la distribución de la vacuna COVID-19 y la entrega en el terreno, y el reciente viaje a África del Secretario de Estado Antony Blinken, que se centró principalmente en aumentar las tasas de vacunación de África.

Otro punto de progreso que señalan los expertos en salud es la diversificación de la fabricación de vacunas. Las nuevas instalaciones planificadas para África por los grandes fabricantes de vacunas occidentales ayudarán al continente a alejarse de las importaciones y las donaciones, dice Phionah Atuhebwe, médico ugandés y funcionario de vacunas de la OMS con sede en Brazzaville, Congo.

De hecho, en un entorno emergente de mayor disponibilidad de vacunas y mejor distribución, algunos expertos dicen que el enfoque ahora debe cambiar para superar la vacilación de las vacunas. Esa tendencia ya existía en muchas sociedades, pero se ha alimentado de la pandemia por la decepción y la desconfianza de los gobiernos que no han cumplido las campañas de vacunación proclamadas.

Las mujeres embarazadas esperan ser atendidas en el Hospital de Salud Maternoinfantil de Bundung en las afueras de Banjul, Gambia, el 23 de septiembre de 2021. Los funcionarios de salud en Gambia y en toda África enfrentan la vacilación de las vacunas entre las mujeres en edad fértil.

Agregue a eso una proliferación de información errónea y teorías de conspiración de vacunas en las redes sociales, y los gobiernos tienen un nuevo obstáculo en la falta de confianza que enfrentan por parte de algunos, y la sensación, entre otros, de que la pandemia ya está menguando.

Rama Sy, que dirige los programas de vacunación en el barrio de Ngor de la capital de Senegal, Dakar, dice que lo que se necesita ahora es una mejor mensajería para llegar al público reticente.

“Necesitamos seguir creando conciencia”, dice la Sra. Sy, que ahora tiene una combinación de vacunas estadounidenses, chinas y europeas para administrar. “Ahora la gente ha escuchado que hay otra variante, hay gente que viene a vacunarse”, dice. “Pero cuando los casos disminuyen, se quedan en casa”.

Donde el mundo lo hizo mejor

El Dr. Marlink de Rutgers dice que el hecho de no estar a la altura de la promesa de la equidad de las vacunas explica en gran medida por qué el mundo recién ahora está llegando a este punto de mejorar la disponibilidad y distribución de vacunas.

Pero él dice que existe un ejemplo de cómo al mundo le ha ido mejor para enfrentar una crisis de salud pública global, y cómo puede hacerlo mejor para abordar una pandemia futura antes y de manera más equitativa.

Señala PEPFAR, el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del SIDA, establecido por el Presidente George W. Bush en 2003. Ahora es el mayor compromiso de cualquier nación para abordar una sola enfermedad, llegando a más de 50 países.

“Hubo mucha discusión y debate internacional sobre cómo abordar la crisis del sida, pero fue necesario que Estados Unidos dijera ‘Vamos a seguir adelante y hacer esto’ para que se lleve a cabo PEPFAR”, dice el Dr. Marlink. “Y fue necesario que Estados Unidos dijera ‘Vamos a seguir adelante y hacer esto usando la palabra B’, como en los miles de millones de dólares que Estados Unidos se comprometió a ello desde el principio”, agrega.

Sin embargo, aunque los EE. UU. Y otros países ricos pueden ser financieramente capaces de hacer realidad un programa de este tipo, los expertos en salud dicen que requerirá un compromiso renovado con la misión declarada original de COVAX: que poner fin a la pandemia en cualquier lugar significa acabar con ella en todas partes.

La aparición de la variante omicron “es un ejemplo muy revelador de cómo el virus sigue mutando, sobre todo en ausencia de un acceso equitativo” a las vacunas, dice Candice Sehoma, responsable de promoción de Médicos sin Fronteras en Sudáfrica. “Subraya por qué hay una necesidad de solidaridad global y compartir recursos”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

*The article has been translated based on the content of The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!