Órganos humanos de origen animal

Células madre embrionarias humanas.

En 2003, los científicos lograron por primera vez para hacer una combinación de humanos y animales. En ese momento, no se trataba de un órgano completo, sino de células individuales. Científicos chinos de la Segunda Universidad Médica de Shanghai utilizaron óvulos de conejo, extrajeron el ADN del conejo e inyectaron ADN humano en él. El objetivo era producir células madre embrionarias humanas, células que aún pueden convertirse en cualquier tipo de célula, sin intervenciones dañinas en un ser humano. Podrías trasplantar esas células para el tratamiento de diversas enfermedades, fue la idea.

El experimento fue sorprendente, pero también mostró deficiencias obvias. Las células madre embrionarias sanas pueden continuar dividiéndose, pero no lo hicieron en este caso. Además, las mitocondrias, las fábricas de energía de la célula, todavía contenían ADN de conejo. Si trasplantara esas células a humanos, aún podría ocurrir una respuesta inmune.

Siete años después, los científicos del Instituto Salk en Estados Unidos crearon un ratón con un hígado compuesto por casi un 95 por ciento de células humanas. El objetivo no era trasplantar este órgano, sino utilizarlo para la investigación de enfermedades humanas como la hepatitis C o la infección B.

Las células madre son únicas en el sentido de que pueden duplicarse ‘eternamente’ (autorrenovación, arriba), pero también puede cambiar en todas las demás células (p. ej., células cardíacas, pulmonares y cerebrales) presentes en nuestro cuerpo (diferenciación, debajo).

Andrew Corso y Mira C. Puri, Instituto de Investigación Lunenfeld-Tanenbaum, Toronto

buen partido

El área de investigación despegó con el desarrollo de CRISPR-Cas. Esto permite a los científicos desactivar los genes que hacen que el embrión de un animal desarrolle un órgano en particular. Luego, los investigadores inyectan células madre humanas del paciente en el embrión de cerdo. Esas células se convertirán en un riñón humano en el cerdo. Las células no se rechazan porque el sistema inmunológico del embrión de cerdo aún no está desarrollado.

Podría trasplantar este riñón humano a alguien que necesite un riñón nuevo. Los cerdos parecen ser una buena pareja para los humanos porque tienen aproximadamente la misma proporción de grasa a masa muscular y los órganos tienen un tamaño similar.

Los científicos ahora también han logrado producir células madre a partir de células de la piel, por lo que ya no se requieren células madre embrionarias de animales, como todavía ocurría en los experimentos con células de conejo en 2003.

Se requiere un buen momento

Siete años después, en 2017, esos mismos científicos del Instituto Americano Salk y colegas de la Universidad de California en Davis lograron utilizar esas técnicas. hacer crecer un páncreas humano en un cerdo. Los investigadores colocaron más de 2000 embriones híbridos que contienen células humanas y de cerdo en el útero de las cerdas. Después de tres o cuatro semanas, los científicos tuvieron que detener el experimento debido a pautas éticas. En ese momento, todavía quedaban más de 180 embriones que los investigadores extrajeron del útero y examinaron. Solo una de cada diez mil células era humana.

Juan Carlos Izpisúa Belmonte, uno de los principales investigadores, le dijo a The Guardian en ese momento: “El objetivo final es desarrollar tejidos u órganos funcionales y trasplantables, pero todavía estamos muy lejos de eso. Este es un primer paso importante “.

Una de las cosas complicadas de este tipo de investigación es que las cerdas tienen 112 días de embarazo y las mujeres 280 días. Por tanto, las células embrionarias también se desarrollan a un ritmo diferente. Los investigadores descubrieron que, por lo tanto, es muy importante que las células madre humanas se inyecten en el cerdo para sobrevivir. Jun Wu, uno de los científicos involucrados, le dijo a The Guardian: “Es como ingresar a una carretera donde los autos son tres veces más rápidos que tú y tienes que elegir el momento adecuado para evitar causar un accidente”.

Un año después, científicos de la Universidad de California, Davis y la Universidad de Stanford anunciaron que habían logrado realizar un experimento similar con embriones de oveja. Este experimento también fue abortado después de tres o cuatro semanas, y aquí también alrededor de una de cada diez mil células en los embriones de oveja era humana. El investigador principal, Hiro Nakauchi, le dijo a The Guardian en ese momento que le gustaría permiso para permitir que los embriones se desarrollen durante mucho más tiempo.

escapatoria

En 2019 obtuvo ese permiso en Japón.. Nakauchi, que también está afiliado a la Universidad de Tokio, continuó con algunos de los experimentos allí. En 2015, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU. Anunciaron una suspensión aguda de la financiación gubernamental para estudios que implican la inyección de células humanas en embriones de animales. Eso solo se levantó en abril de este año..

Hacer una quimera de ratón y rata es posible desde hace algunos años. Una quimera de rata y cerdo no funcionará, porque estas especies animales difieren demasiado entre sí. Una quimera de humanos y cerdos resultó difícil, pero ahora se ha logrado.

En los Países Bajos, la Ley de embriones prohíbe el desarrollo de combinaciones animal-humano hechas con células madre humanas de embriones durante más de catorce días en un laboratorio. Los científicos tampoco pueden devolver este embrión al útero de un ser humano o animal. La ley no dice nada sobre las combinaciones humano-animal hechas con células madre de células de la piel. Es una laguna jurídica, pero ni un solo científico holandés la utiliza.

Fue el español Izpisúa Belmonte del Instituto Salk quien en 2019 en el diario español El País anunció que había hecho la primera combinación humano-simio. En abril de este año, él y sus colegas publicaron sus resultados. en la revista Cell. Los embriones no se transfirieron al útero de los monos, sino que permanecieron en el laboratorio. No eran viables. Después de diecinueve días, se detuvo el experimento.

El estudio recibió muchos comentarios. Biólogo Alfonso Martinez Arias de la Universidad de Cambridge dijo a Science Media Center: “Creo que las conclusiones no están respaldadas por datos sólidos. Los resultados muestran, en la medida en que pueden interpretarse, que las quimeras (mens-diercombinaties, rojo.) no funcionan y que todos los animales de laboratorio están muy enfermos “.

Independientemente de todas las objeciones éticas, queda por ver si y cuándo será posible cultivar un órgano humano sano en un animal. Parece que todavía estamos muy lejos de eso, pero la ciencia es difícil de predecir.

Diálogo con animales donantes

Este artículo es parte del Diálogo de animales donantes, una serie de conversaciones en las que las personas hablan entre sí sobre la conveniencia de los animales donantes. Busque más información en esta página temática. ¿Unirse a la conversación? Puedes hacerlo el 7 de noviembre en el Science Museum NEMO (Amsterdam).


Source: Kennislink by www.nemokennislink.nl.

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