Para su cuarto vuelo a Marte, el helicóptero Ingenuity irá aún más lejos y más rápido

Un cuarto intento de vuelo está programado con Ingenuity on Mars el 29 de abril de 2021. Habiendo cumplido el helicóptero todos sus objetivos de demostración tecnológica, el equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro intentará hacerlo volar aún más lejos, aún más rápido.

¡Y cuatro! En la NASA confirmado que estaba planeado un nuevo intento de volar su helicóptero Ingenuity a Marte. El jueves 29 de abril de 2021, el robot debe despegar alrededor de las 4:12 pm (hora de París, es decir, alrededor de las 12:30 pm hora local marciana). ” El helicóptero marciano ha cumplido o superado todos sus objetivos de demostración de tecnología. Ahora vamos a posponer su ejecución. Aumentaremos el tiempo de vuelo para 117 segundos, aumente la velocidad máxima a 3,5 metros por segundo », tuiteó el Laboratorio de Propulsión a Chorro.

Los primeros datos del vuelo deberían llegar a JPL el mismo día, alrededor de las 19:21 (hora de París). Como en épocas anteriores, inicialmente podemos esperar imágenes en blanco y negro de la cámara de navegación del helicóptero. Se espera que sigan imágenes en color, de la otra cámara de Ingenuity y del rover.

¡El momento en que Ingenuity se contentaba con flotar parece ya muy lejano! // Fuente: Nino Barbey para Numerama

Desafío cumplido para el ingenio

Como recuerda la agencia espacial en su nota de prensa, el equipo responsable del helicóptero marciano tenía tres objetivos principales a cumplir para considerar exitosa la demostración:

  • Demostrar que el vuelo propulsado en condiciones marcianas es posible (lo que ya se logró hace 6 años con pruebas realizadas en la Tierra, en condiciones que reproducen el entorno de Marte);
  • Fly to Mars, que se realizó el 19 de abril con el primer vuelo de Ingenuity al planeta rojo;
  • Ampliar el conocimiento sobre el vuelo en Marte, yendo más allá de las velocidades y distancias alcanzadas durante las pruebas en la Tierra. El tercer vuelo de Ingenuity a Marte, el 25 de abril, le permitió volar a 50 metros de distancia y alcanzar una velocidad de 2 metros por segundo.

El helicóptero debe volar sobre rocas y cráteres.

Con estos tres vuelos exitosos, la NASA cree que tiene suficientes datos para diseñar las futuras generaciones de dispositivos voladores marcianos. Durante el cuarto vuelo, JPL intentará mejorar aún más el rendimiento de Ingenuity. El robot volará sobre rocas y pequeños cráteres de impacto durante 84 metros. La cámara de navegación tendrá que recopilar imágenes de la superficie marciana cada 1,2 metros, hasta que el helicóptero haya recorrido una distancia de 133 metros. Luego, el ingenio flotará, tomará imágenes en color, antes de regresar a tierra.

Para lograr todo esto, el tiempo de vuelo será mayor, pasando de 80 a 117 segundos, y la velocidad aumentará, de 2 metros por segundo a 3,5. En cuanto a la posibilidad de un quinto vuelo, existe, pero la NASA sigue siendo cautelosa por el momento. La agencia prefiere esperar los resultados de la cuarta prueba para tomar esa decisión.

Todo sobre el planeta Marte

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Source: Numerama by www.numerama.com.

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