Pequeño animal revivió después de 24.000 años sepultado en el permafrost siberiano

rotífero

Rotífero. Los investigadores han revivido con éxito a uno de estos pequeños animales después de 24.000 años en permafrost

Michael Plewka

Un animal diminuto llamado rotífero ha sido revivido después de pasar 24.000 años congelado en permafrost. Es el rotífero más largo que se ha observado que sobrevive en un frío tan extremo.

Si bien organismos simples como las bacterias a menudo pueden sobrevivir milenios en el permafrost, “este es un animal con un sistema nervioso y cerebro y todo”, dice Stas Malavin en el Centro Científico Pushchino de Investigación Biológica RAS en Rusia. No es un récord. Los gusanos nematodos supuestamente han revivido del permafrost después de 30.000 años. – pero no se ha sabido que ningún rotífero dure tanto tiempo.

Malavin y su equipo perforaron el permafrost cerca del río Alazeya en el noreste de Siberia, Rusia, en 2015. Encontraron un solo rotífero, una criatura parecida a un gusano de menos de un cuarto de milímetro de largo. Cuando los investigadores lo calentaron y le dieron de comer, se activó. También se reproduce, porque es un rotífero bdelloide que puede clonarse sin necesidad de pareja sexual.

“Estamos bastante seguros de que se trata de una nueva especie para la ciencia”, dice Malavin. Él y su equipo secuenciaron el genoma del rotífero y descubrieron que era más similar a una especie llamada Adineta vaga, que se cree que incluye varias subespecies que no se han identificado correctamente.

Los investigadores utilizaron espectrometría de masas con acelerador para fechar los restos orgánicos que se encontraron con el rotífero. Tenían entre 23,960 y 24,485 años, lo que sugiere que el rotífero se congeló en el permafrost al mismo tiempo.

Los rotíferos modernos parecen tener una capacidad similar para sobrevivir al congelamiento. El equipo de Malavin congeló individuos de diferentes especies modernas, así como algunos de los descendientes del antiguo rotífero, a -15 ° C durante una semana. Ambos grupos fueron igualmente tolerantes a la congelación, con tasas de supervivencia similares.

No está claro cómo lo hacen, según Malavin. En los últimos años, ha quedado claro que Los organismos tolerantes a la congelación tienen una multitud de mecanismos de supervivencia., no solo uno, y no todos usan los mismos. “Los mecanismos son sorprendentemente poco conocidos, diría yo”, dice Malavin.

Además, tampoco está claro cuánto tiempo los rotíferos u otros animales tolerantes a la congelación podrían aguantar en el permafrost. Malavin dice que dependerá de si su metabolismo se detiene por completo o simplemente se vuelve extremadamente lento. Si se detiene, teóricamente podrían sobrevivir mucho más de 24.000 años, y el límite probablemente lo establezca la radiación de fondo que daña lentamente su ADN. Pero si su metabolismo solo se ralentiza, eventualmente necesitarán una fuente de energía, alimentos, para seguir adelante.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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